Опережает ли корпорацию Neuralink Элона Маска испанский графеновый стартап?


В феврале Элон Маск сообщил всему миру, что его компания Neuralink, занимающаяся разработкой интерфейса мозг-компьютер, подключила обезьяну, чтобы та играла в видеоигры своим разумом.

Нейротехнологии

Неудивительно, что, учитывая, что американский миллиардер специализируется на подобных вирусных моментах, это заявление вызвало сенсацию во всем мире.

 

Но один испанский стартап не так впечатлен. Он потратил последние восемь лет на разработку специализированного нейронного имплантата из графена, который, по его мнению, значительно превосходит Neuralink Маска.

"Интерфейсы для мозга должны хорошо делать три вещи: регистрировать сигналы мозга, стимулировать их и затем быть стабильными в течение многих, многих лет в мозге", - говорит соучредитель и исполнительный директор Inbrain Каролина Агилар.

Агилар утверждает, что материал, который Маск в настоящее время использует в Neuralink, полимер под названием Pedot, слишком быстро разрушается внутри мозга, чтобы служить жизнеспособным материалом для имплантата, стимулирующего мозг.

Или, говоря иначе, Neuralink идет по неверному пути.

Inbrain - продукт флагманской программы ЕС по графену, разработанный в Каталонском институте нанонауки и нанотехнологий. Кредит: Inbrain.

Материалы имеют значение

Основанная в Барселоне компания Inbrain является продуктом программы ЕС Graphene Flagship стоимостью 1 млрд евро. Запущенная в 2013 году, эта программа направлена на поиск реальных коммерческих применений графена - материала толщиной в один атом, создатели которого тремя годами ранее получили Нобелевскую премию по физике.

Нейронный имплантат Inbrain. Кредит: Inbrain.

Графен - самый прочный материал из когда-либо испытанных, и соучредитель и генеральный директор Inbrain Каролина Агилар говорит, что его прочность, электропроводность и долговечность делают его идеальным кандидатом для технологии имплантации в мозг.

И гораздо лучше, чем Педо.

 

"Мы сравнили графен с Pedot. Pedot быстро разрушается при миллионах импульсов стимуляции. Поэтому мы возлагаем большие надежды на графен, ведь он остается стабильным в течение многих, многих миллионов импульсов", - говорит она. "Конечно, он не останется с Pedot, если хочет успешно работать на рынке".

Так считает ли Агилар, что Маск может разработать собственный имплантат на основе графена?

Нет, ему пришлось бы приобрести нас". Существует много различных типов графена, и некоторые из них токсичны, говорит она. "Мы потратили восемь лет на разработку запатентованного нами производственного процесса, который делает графен таким, каким мы хотим его видеть в мозге. Так что да, ему придется купить нас".

Влияние

Недавно компания Inbrain получила $17 млн. в рамках серии А, которые будут использованы для финансирования первых испытаний графеновых имплантатов на людях.

 

Первое исследование будет направлено на оценку безопасности графена для нейронных имплантатов человека (технология уже была протестирована на мозге овцы), что откроет путь к терапевтическому лечению заболеваний мозга.

"Нашим первым клиническим показанием будет болезнь Паркинсона, потому что есть много существующих данных, на которые мы можем ориентироваться", - говорит Агилар. "Затем, как только это появится на рынке для одного применения, возможности будут безграничны. Поэтому, конечно, мы рассматриваем болезни Паркинсона, Альцгеймера, деменцию и восстановление памяти".

Команда Inbrain. Кредит: Inbrain.

Имплантаты Inbrain с высоким разрешением будут сочетаться с аналитической платформой данных компании на основе искусственного интеллекта, которая будет использоваться для постоянного мониторинга сигналов мозга пациентов. Это, по словам Агилара, позволит врачам составить более полную картину состояния мозга человека и предложить индивидуальное лечение таких заболеваний, как эпилепсия.

"Мы будем лечить эпилепсию, обнаруживая сигналы и останавливая их. Когда у вас начинается приступ эпилепсии, вы получаете сигналы", - объясняет она. "Это как плотина. Есть плотина, а есть сигналы, похожие на капли воды. В какой-то момент вода переполняется, и у вас начинается эпилептический припадок. Мы можем определить предыдущее состояние перед эпилептическим припадком и остановить его".

Эффект Маска

Агилар твердо намерен оставаться в области терапевтического применения технологии интерфейса мозг-компьютер и испытывает смешанные чувства по поводу более левых планов Элона Маска в этой области.

Neuralink: "В течение года мозговая связь между человеком и машиной"

 "Я понимаю Элона Маска, и, возможно, люди хотят управлять Tesla с помощью своего разума", - говорит она. "То, что делает Элон Маск с точки зрения осведомленности, в какой-то степени хорошо, но в другой - не очень, потому что это портит хорошую науку, стоящую за этим, и превращает ее в шоу".

При этом Агилар приветствует ресурсы, которые Маск направил в одну конкретную область исследований: нанороботы, которые в один прекрасный день смогут устанавливать нейронные имплантаты.

"Для того чтобы произошла настоящая инновация, различные отрасли должны объединиться. Мы можем создавать сверхмалые интерфейсы, но нет нанороботов, которые могли бы создавать интерфейсы такого размера", - объясняет она. "Вот почему Элон Маск сначала начал разрабатывать робота и вложил $150 млн в разработку наноробота".

Графен в лаборатории. Кредит: Inbrain.

Возможности Deeptech

Агилар также надеется, что достижения в области квантовых вычислений однажды смогут помочь обрабатывать огромные объемы данных о сигналах мозга, которые могут генерировать имплантаты Inbrain, и что технология блокчейн может быть использована для защиты этих данных.

 

"Я думаю, что это уникально, потому что мы смешиваем отрасли. То есть это не только медицинская технология, это медицинская технология, глубокая технология и цифровое здравоохранение. Я думаю, что инновации появляются благодаря смешению этих отраслей", - говорит она.

Inbrain присоединяется к растущему числу европейских стартапов, работающих над технологией интерфейса мозг-компьютер, и является примером того, как крупные государственные инвестиции в науку и технологии со стороны Европейского Союза начинают приносить плоды.

 

Итак, может ли стартап быть открыт для приобретения Элоном Маском, чтобы ускорить продвижение своей графеновой технологии на рынок?

"На этот вопрос очень трудно ответить, - говорит Агилар.