Как ЦРУ создало приложение Signal Messenger?


Недавно, после того как WhatsApp пригрозил изменить свою политику конфиденциальности, люди перешли на альтернативное приложение Signal. Однако серьезное обсуждение истории Signal и источников финансирования полностью отсутствовало в публикациях СМИ. Это расследование показывает, как ЦРУ создало приложение Signal, финансируемое правительством США для защиты коммуникаций своих агентов, развернутых для смены режима.

Открытые шепчущие системы

Компания Signal была запущена ныне несуществующей Open Whisper Systems (OWS) в 2013 году, детищем теневого технологического гуру "Мокси Марлинспайка" - настоящее имя Мэтью Розенфельд.


В феврале 2018 года ответственность за управление приложением перешла к некоммерческой организации Signal Foundation, созданной на $50 миллионов в качестве стартового капитала, предоставленного миллиардером, бывшим руководителем Facebook Брайаном Актоном, исполнительным председателем фонда.

OWS никогда не публиковала финансовые отчеты и не раскрывала личности своих спонсоров в любой момент своей деятельности, хотя суммы, связанные с запуском и поддержанием платформы для обмена сообщениями, используемой огромным количеством людей по всему миру в течение нескольких лет, несомненно, были значительными.

Фонд открытых технологий

Розенфельд утверждает, что приложение "никогда не получало венчурного финансирования и не искало инвестиций" в любой момент в течение этого времени, и сколько денег было привлечено в общей сложности, остается загадкой.


Однако ясно, что по крайней мере $2,955,000 было предоставлено Фондом открытых технологий (OTF) в 2013-2016 годах, а на сайте организации говорится, что Signal был "первоначально разработан при финансировании OTF". Читай здесь.


На сайте также размещен специальный профиль OWS, в котором рассказывается о том, как OTF "позволил команде OWS продолжать предоставлять Сигнал бесплатно по всему миру и адаптировать свою деятельность для растущей базы пользователей".

OTF была создана в 2012 году как пилотная программа Радио Свободная Азия (RFA), актива Агентства США по глобальным медиа (USAGM), которое в свою очередь финансируется Конгрессом США в размере $637 миллионов в год.


В августе 2018 года тогдашний исполнительный директор компании признал, что приоритеты издания "отражают интересы национальной безопасности США". Читай здесь.

Радио Свободная Азия

Истоки RFA восходят к 1948 году, когда Директива 10/2 Совета национальной безопасности официально разрешила только что созданному Центральному разведывательному управлению участвовать в операциях, направленных против коммунистических государств, включая пропаганду, экономическую войну, саботаж, подрывную деятельность и "помощь подпольным движениям сопротивления".


Станция была ключевой частью этих усилий, наряду с Радио Свободная Европа и Радио Освобождение от большевизма, позднее Радио Свобода - она транслировала неослабевающую пропаганду в Китае, Северной Корее, Вьетнаме и других странах. См. pdf в конце сообщения.

В 2007 году на официальном сайте ЦРУ было заявлено, что эти инициативы "психологической войны" были одними из "самых продолжительных и успешных кампаний тайных действий", когда-либо проводимых США. Читай здесь.

После того, как в 1970-х годах роль ЦРУ была предана гласности, Конгресс взял на себя управление и финансирование станций, а в 1999 году они были объединены вместе с другими государственными СМИ под эгидой Совета управляющих по вопросам вещания, предшественника USAGM.

Теневой интернет

Запуск OTF последовал за тем, как Государственный департамент США, возглавляемый в то время Хиллари Клинтон, начал проводить политику "Свободы Интернета", якобы направленную на разработку инструментов для подрыва ограничительной политики в отношении Интернета.


Однако обширное расследование, проведенное New York Times в июне 2011 года, указало на гораздо более мрачную подоплеку, заключив, что это начинание на самом деле было попыткой "развернуть "теневые" системы интернета и мобильной связи, которые диссиденты могут использовать для подрыва репрессивных правительств". Читай здесь.

Среди этих активов были финансируемые Госдепартаментом "скрытые беспроводные сети", которые позволят активистам "общаться вне досягаемости правительств в таких странах, как Иран, Сирия и Ливия".

Подкрепляя этот вывод, в феврале 2015 года Джиллиан Йорк, директор международного отдела по свободе выражения мнений в Electronic Frontier Foundation и член консультативного совета OTF, заявила, что она "фундаментально" считает, что свобода интернета "в своей основе является повесткой дня по смене режима".


Возможно, не случайно основатель Signal Розенфельд ранее создал программы шифрования TextSecure и RedPhone, которые были представлены в марте 2013 года в статье Gizmodo "Какие приложения для шифрования достаточно сильны, чтобы помочь вам свергнуть правительство?". Читай здесь.

Агентство США по глобальным медиа (USAGM)

Кроме того, USAGM, очевидно, очень гордится Signal: в официальном информационном бюллетене, опубликованном в ноябре 2019 года, приложение занимает первое место в списке "инструментов, поддерживаемых OTF". Агентство могло бы гордиться, учитывая, насколько популярным оно стало среди диссидентов за рубежом, в том числе в странах и регионах, представляющих большой интерес для Вашингтона.

Например, после запуска Signal стал платформой для обмена сообщениями для протестующих в Гонконге, в то время как Национальный фонд поддержки демократии, орган правительства США по борьбе с изменением режима, значительно увеличил свою прямую и косвенную поддержку и продвижение активистов и активистских групп в Гонконге. Читай здесь.

Неожиданным поворотом стало то, что в июне 2020 года финансирование ряда проектов USAGM было неожиданно заморожено, включая планы OTF по оказанию прямой помощи протестующим в Гонконге, как раз в тот момент, когда административный регион готовился к реализации весьма спорного и вызвавшего много споров закона о национальной безопасности.


Одним из них было создание групп реагирования на инциденты в области кибербезопасности, которые должны анализировать китайские методы наблюдения в режиме реального времени во время демонстрации и делиться соответствующей информацией непосредственно с разработчиками приложений для безопасной связи, чтобы обойти ограничения и запреты.

Еще одной отложенной инициативой был фонд быстрого реагирования в размере $500 000 для поддержки всех, кто подвергся "цифровой атаке" со стороны властей.

Тем не менее, в следующем месяце Signal стал самым скачиваемым приложением в Гонконге, а официальный аккаунт приложения в Twitter в результате похвастался, что в отличие от конкурента Telegram, который только что объявил о прекращении сотрудничества с властями по запросам данных пользователей, "мы никогда не передавали данные пользователей полиции Гонконга". Читай здесь.

Скриншот twitter.com

Вложение

1.International Radio Broadcasting by Radio Free Asia


2.FINAL-USAGM-OpenTechnologyFund