Работает ли китайская генная фирма, предоставляющая мировые тесты COVID, с китайскими военными?


BGI Group, крупнейшая в мире компания в области геномики, сотрудничала с китайскими военными в исследованиях, которые варьируются от массового тестирования респираторных патогенов до изучения мозга, как показал анализ исследований, патентных заявок и других документов, проведенный агентством Рейтер.

Обзор, включающий более 40 общедоступных документов и научных работ на китайском и английском языках, показывает, что связи BGI с Народно-освободительной армией (НОАК) включают исследования с ведущими военными экспертами Китая по суперкомпьютерам. О масштабах этих связей ранее не сообщалось.

Иностранные генетические данные

С момента возникновения новой пандемии коронавируса компания BGI продала миллионы тест-наборов COVID-19 за пределами Китая, в том числе в Европе, Австралии и США. Акции BGI Genomics Co, дочерней компании, зарегистрированной на Шэньчжэньской фондовой бирже, удвоились в цене за последние 12 месяцев, в результате чего ее рыночная стоимость составила около $9 миллиардов.

Но высшие должностные лица США по вопросам безопасности предостерегали американские лаборатории от использования китайских тестов из-за опасений, что Китай стремится собирать иностранные генетические данные для собственных исследований. BGI это отрицает.

Документы, изученные Reuters, не опровергают и не подтверждают эти подозрения США. Тем не менее, материалы показывают, что связи между китайскими военными и BGI глубже, чем считалось ранее, иллюстрируя, как Китай при президенте Си Цзиньпине начал интегрировать частные технологические компании в военные исследования.

Недавно группа экспертов предупредила правительство США о том, что страны-противники и негосударственные субъекты могут найти и использовать генетические слабости в населении США, а конкуренты, такие как Китай, могут использовать генетику для увеличения численности собственного военного персонала.

BGI работал над проектами НОАК, направленными на то, чтобы сделать представителей этнического большинства ханьцев менее восприимчивыми к высотной болезни, сообщает Reuters, генетические исследования, которые могли бы принести пользу солдатам в некоторых пограничных районах.

Эльза Кания, старший научный сотрудник аналитического центра "Центр новой американской безопасности", которая давала показания комитетам Конгресса США, сказала агентству Reuters, что китайские военные продвигают исследования в области науки о мозге, редактирования генов и создания искусственных геномов, которые могут найти применение в будущем биооружии. Она добавила, что в настоящее время такое оружие технически неосуществимо.

Сотрудничество BGI с китайскими военными было "разумным поводом для беспокойства" американских чиновников, сказал Кания.

Отвечая на вопросы агентства Рейтер, BGI заявила, что придерживается международных стандартов и китайских законов, касающихся открытой науки, обмена данными и геномных исследований. Она заявила, что ее сотрудничество с военными исследователями осуществляется исключительно в академических целях.

"BGI решительно отвергает любые обвинения в связях с НОАК, особенно в отношении наших тестовых наборов COVID-19", - говорится в заявлении компании.

Министерство обороны Китая не ответило на просьбу о комментарии.

Усиление силы солдата

Китайские технологические компании все чаще попадают под пристальное внимание США и подвергаются все большим ограничениям при администрации Дональда Трампа. В ноябре Министерство торговли предложило правило о включении программного обеспечения для редактирования генов в список экспортного контроля США, заявив, что оно может быть использовано для создания биологического оружия. Официальные лица в новой администрации президента Джо Байдена заявили о продолжении жесткого подхода к тому, что они считают растущей угрозой со стороны Пекина.

Группа экспертов технологической отрасли по искусственному интеллекту, назначенная правительством США и возглавляемая бывшим руководителем Google Эриком Шмидтом, в октябре подняла тревогу по поводу финансовой поддержки Китаем биотехнологического сектора, его преимуществ в сборе биологических данных и интереса НОАК к потенциальному военному применению.

Группа экспертов, которая представит свой окончательный доклад в марте, предупредила о том, что противники используют искусственный интеллект для выявления генетических слабостей в популяции и разработки патогенов для их использования, а также о генетических исследованиях, направленных на повышение умственной или физической силы солдат.

Комиссия рекомендовала правительству США "занять более агрессивную публичную позицию в отношении BGI", ссылаясь на риски для национальной безопасности, связанные со связями компании с китайским правительством и ее сокровищницей геномных данных.

Государственный департамент США не сразу ответил на просьбу прокомментировать результаты исследования Reuters.

В ответ на вопросы Reuters министерство иностранных дел Китая заявило, что правительство США "намеренно неверно истолковало и опорочило политику Китая в области военно-гражданского синтеза" и вводит необоснованные санкции, которые препятствуют исследованиям.

"Политика Китая по объединению военных и гражданских ресурсов направлена на эффективную мобилизацию военных и гражданских ресурсов, координацию социально-экономического роста и развития национальной обороны, а также на благо общества благодаря научно-техническому прогрессу. Эта политика не подлежит сомнению", - говорится в заявлении министерства, поступившем в Reuters.

Она добавила, что это "обычная международная практика" и заявила, что правительство США эффективно добивалось слияния военных и гражданских сил на протяжении более 100 лет.

Ключевые проекты

Компания BGI Group, расположенная в Шэньчжэне, быстро выросла за счет продажи услуг генетического секвенирования университетам и системам здравоохранения по всему миру и накопления большого банка данных ДНК. В 2010 году она создала первую в Китае клонированную свинью.

В одной научной работе, авторами которой являются основатели BGI Ян Хуанмин и Ван Цзянь совместно с Ключевой лабораторией высотной медицины НОАК и Третьим военно-медицинским университетом, были проведены эксперименты с мозгом обезьян, страдающих высотной болезнью.

В исследовании, опубликованном в январе 2020 года, говорится, что оно финансировалось НОАК как один из "ключевых проектов военной науки и техники". Десятилетие назад исследования военного университета были направлены на выявление генов, связанных с высотной болезнью, чтобы НОАК могла проводить скрининг солдат, склонных к ней. Последнее исследование было посвящено тому, как лекарства, взаимодействующие с генами, могут потенциально защитить человека от травм мозга.

В более раннем исследовании 2017 года, разработанном Вангом из BGI и опубликованном совместно с исследовательским центром НОАК в Синьцзяне, рассматривалось влияние быстрого подъема в горы на организм "молодых здоровых мужчин".

Китай имеет самую длинную в мире высокогорную границу, которая включает границу с Индией, где в 2020 году начались бои между войсками двух стран. В работе 2018 года той же лаборатории НОАК говорится, что "высотная болезнь является основной причиной снижения боеспособности и ущерба здоровью солдат на больших высотах и влияет на результаты войны."

Reuters не удалось связаться с Яном и Ваном. BGI заявила, что ее сотрудничество с лабораторией НОАК и Третьим военно-медицинским университетом, где Янг был профессором в течение почти двух десятилетий, было "исключительно в академических целях".

Секвенирование Covid

BGI совместно с военным университетом, Академией военно-медицинской науки НОАК, которая является главным медицинским научно-исследовательским институтом НОАК, и госпиталями НОАК владеет дюжиной патентов на тесты, позволяющие выявлять геномы, связанные с заболеваниями.

Один патент был выдан в 2015 году компании BGI и Академии военно-медицинских наук на недорогой набор для тестирования с целью выявления респираторных патогенов, включая SARS (тяжелый острый респираторный синдром) и коронавирусы.

Нынешний главный научный сотрудник BGI по инфекционным заболеваниям Чэнь Вэйцзюнь указан в патентных документах как изобретатель. Чэнь был одним из первых ученых, которые установили последовательность COVID-19, взяв образцы из военного госпиталя в Ухане, согласно данным о последовательности, которые позже были представлены на международном уровне.

Чен указан как аффилированный с Академией военно-медицинской науки в трех научных работах, изученных Reuters. В ответ на вопросы Reuters BGI заявила, что Чен не был аффилирован с Академией военно-медицинской науки НОАК с 2012 года. Чен не ответил на просьбу о комментарии.

Набор для тестирования COVID-19 компании BGI не использовал метод, запатентованный совместно с PLA, говорится в заявлении компании.

Четыре исследователя BGI также были совместно аффилированы с другим военным учреждением - Национальным университетом оборонных технологий (NUDT), согласно общедоступным научным и конференционным документам, изученным Reuters. NUDT в провинции Хунань находится под непосредственным руководством Центральной военной комиссии Китая, органа высшего уровня, который руководит китайскими вооруженными силами и возглавляется Си.

NUDT находится в черном списке США как угроза национальной безопасности, поскольку его суперкомпьютер Tianhe-2 - один из самых мощных в мире - используется для моделирования ядерных взрывов, согласно списку Министерства торговли. Этот список запрещает американским компаниям поставлять NUDT технологии.

Один из исследователей, Пэн Шаолян, сыграл важную роль в разработке программного обеспечения для ускорения процесса секвенирования геномов человека в BGI с помощью суперкомпьютеров, разработанных в NUDT.

За свою работу Пэн получил военные награды. Он является членом экспертной группы, консультирующей Комиссию по науке и технике Центральной военной комиссии, созданной в 2016 году, когда Си начал продвигать стратегию интеграции гражданских и военных исследований Китая.

Заявки на патент в 2020 году показывают, что Пэн также является сотрудником Института военной медицины НОАК. Ляо Сянцзе, руководитель суперкомпьютерной программы NUDT и генерал-майор НОАК, опубликовал семь научных работ либо в соавторстве с исследователями BGI, либо с их благодарностью за предоставление данных и исходного кода.

В заявлении BGI для Reuters говорится, что Пенг и Ляо "в то время были двумя сотрудниками BGI в рамках проекта только с целью академического обмена. После завершения проекта BGI больше не имеет с ними никаких отношений".

Пэн и Ляо не ответили на просьбы о комментарии.

BGI заявила, что использует Tianhe-2 на коммерческой основе, а также другие суперкомпьютерные платформы для ускорения исследований. По словам компании, документы, написанные ею совместно с NUDT, предназначались исключительно для академических целей и были открыты для публичного ознакомления, в то время как сами программы прекратили свое существование.

Tianhe-2 также использовался для решения фармацевтических, криптологических, инженерных и климатических задач, которые не имеют военного применения, заявила компания.