Появились ли новые подробности об исследованиях коронавируса в китайской лаборатории?


Более 900 страниц материалов, связанных с финансируемыми США исследованиями коронавируса в Китае, были обнародованы после иска The Intercept, поданного в рамках FOIA.

Исследования, финансируемые США

Недавно обнародованные документы содержат подробности финансируемого США исследования нескольких типов коронавирусов в Уханьском институте вирусологии в Китае. Издание The Intercept получило более 900 страниц документов с подробностями работы EcoHealth Alliance, американской организации здравоохранения, которая использовала федеральные деньги для финансирования исследований коронавируса летучих мышей в китайской лаборатории. Сокровищница документов включает два ранее неопубликованных предложения по грантам, которые финансировались Национальным институтом аллергии и инфекционных заболеваний, а также обновления проектов, связанных с исследованиями EcoHealth Alliance, которые были тщательно изучены на фоне повышенного интереса к происхождению пандемии.

Документы были опубликованы в связи с продолжающимся судебным процессом по закону о свободе информации, который The Intercept ведет против Национальных институтов здравоохранения. The Intercept предоставляет общественности полный текст документов.

Это "дорожная карта" к исследованиям высокого риска, которые могли привести к нынешней пандемии", - сказал Гэри Раскин, исполнительный директор U.S. Right To Know, группы, которая расследовала происхождение Covid-19.

Один из грантов, озаглавленный "Понимание риска появления коронавируса летучих мышей", описывает амбициозную работу под руководством президента EcoHealth Alliance Питера Дасзака по проверке тысяч образцов летучих мышей на наличие новых коронавирусов. Исследование также включало проверку людей, работающих с живыми животными. Документы содержат несколько важных деталей об исследованиях в Ухане, включая тот факт, что ключевая экспериментальная работа с гуманизированными мышами проводилась в лаборатории третьего уровня биобезопасности в Центре экспериментов на животных Уханьского университета, а не в Уханьском институте вирусологии, как предполагалось ранее. Документы поднимают дополнительные вопросы относительно теории о том, что пандемия могла начаться в результате несчастного случая в лаборатории - идея, которую Дашзак агрессивно отвергает.




Важнейшие детали исследования в Ухане

Грант на коронавирус летучих мышей предоставил EcoHealth Alliance в общей сложности $3,1 миллиона, включая $599,000, которые Уханьский институт вирусологии частично использовал для выявления и изменения коронавирусов летучих мышей, способных заразить человека. Еще до пандемии многие ученые были обеспокоены потенциальными опасностями, связанными с такими экспериментами. В заявке на грант признаются некоторые из этих опасностей: "Полевые работы сопряжены с наибольшим риском заражения атипичной пневмонией или другими ковирусами при работе в пещерах с высокой плотностью летучих мышей над головой и возможностью вдыхания фекальной пыли".

Алина Чан, молекулярный биолог из Broad Institute, говорит, что документы показывают, что у EcoHealth Alliance есть основания серьезно относиться к теории утечки данных из лаборатории. "В этом предложении они фактически указывают, что знают, насколько рискованна эта работа. Они постоянно говорят о том, что люди могут быть укушены - и они вели учет всех, кто был укушен", - сказал Чан. "Есть ли у EcoHealth эти записи? А если нет, то как они могут исключить несчастный случай, связанный с исследованиями?".

По словам Ричарда Эбрайта, молекулярного биолога из Ратгерского университета, документы содержат важную информацию об исследованиях, проводившихся в Ухане, в том числе о создании новых вирусов. "Созданные ими вирусы были проверены на способность заражать мышей, на клетках которых были сконструированы рецепторы человеческого типа", - написал Эбрайт изданию The Intercept после изучения документов.

Байден обвинил Китай

Эбрайт также сказал, что из документов становится ясно, что два разных типа новых коронавирусов были способны заражать гуманизированных мышей. "Пока они работали над коронавирусом, связанным с атипичной пневмонией, они одновременно вели параллельный проект по коронавирусу, связанному с MERS", - сказал Эбрайт, имея в виду вирус, вызывающий ближневосточный респираторный синдром.

Отвечая на вопрос о материалах по грантам, Роберт Кесслер, менеджер по коммуникациям EcoHealth Alliance, сказал: "Мы подали заявку на гранты для проведения исследований. Соответствующие агентства посчитали, что это важное исследование, и профинансировали его. Так что я не знаю, что тут можно сказать".

Первоначально грант был выделен на пятилетний период - с 2014 по 2019 год. Финансирование было возобновлено в 2019 году, но приостановлено администрацией Трампа в апреле 2020 года.

Ближайший родственник SARS-CoV-2, который вызывает Covid-19, - это вирус, обнаруженный у летучих мышей, что делает этих животных центром внимания в попытках понять происхождение пандемии. То, как именно вирус перешел к людям, является предметом жарких споров. Многие ученые считают, что это было естественное распространение, то есть вирус перешел к людям в условиях, например, влажного рынка или сельской местности, где люди и животные находятся в тесном контакте. Между тем, эксперты по биобезопасности и интернет-шпионки, подозревающие лабораторное происхождение вируса, провели более года, изучая общедоступную информацию и неясные научные публикации в поисках ответов. В последние несколько месяцев ведущие ученые также призывали к более глубокому расследованию происхождения пандемии, как и президент Джо Байден, который в мае приказал разведывательному сообществу изучить этот вопрос. 27 августа Байден объявил, что расследование разведки не дало результатов.



Байден обвинил Китай в неспособности предоставить критически важные данные, однако правительство США также не торопится предоставлять информацию. Издание The Intercept первоначально запросило эти предложения в сентябре 2020 года.

"Я бы хотел, чтобы этот документ был опубликован в начале 2020 года", - сказал Чан, который призывал к расследованию теории происхождения утечек из лаборатории. "Это бы сильно изменило ситуацию, просто чтобы вся информация была в одном месте, сразу же прозрачной, в достоверном документе, который был представлен EcoHealth Alliance".

Второй грант, "Понимание риска появления зоонозных вирусов в очагах возникновения инфекционных заболеваний в Юго-Восточной Азии", был присужден в августе 2020 года и рассчитан на период до 2025 года. Предложение, написанное в 2019 году, часто кажется прозорливым: в нем делается акцент на масштабировании и развертывании ресурсов в Азии в случае вспышки "возникающего инфекционного заболевания" и говорится об Азии как о "самой горячей из горячих точек EID".