Были ли обнаружены нанопластики и другие вредные загрязняющие вещества в одноразовых масках для лица?


Ученые Университета Суонси обнаружили потенциально опасные химические загрязнители, которые выделяются из одноразовых масок для лица при погружении в воду.

Исследование показало высокий уровень содержания загрязняющих веществ, включая свинец, сурьму и медь, в кремниевых и пластиковых волокнах обычных одноразовых масок для лица.

 

Работа выполнена при поддержке Института инновационных материалов, обработки и численных технологий (IMPACT) и Центра инноваций и знаний SPECIFIC.

Микро/нано частицы и тяжелые металлы

Руководитель проекта доктор Сарпер Сарп из Инженерного колледжа Университета Суонси сказал:

"Все мы должны продолжать носить маски, поскольку они играют важную роль в прекращении пандемии. Но нам также срочно необходимы дополнительные исследования и регулирование производства масок, чтобы мы могли снизить любые риски для окружающей среды и здоровья человека".

В тестах, проведенных исследовательской группой, использовались различные маски - от стандартных простых масок для лица до новинок и праздничных масок для детей, многие из которых в настоящее время продаются в розничных магазинах Великобритании.

Рост количества одноразовых масок и связанных с ними отходов в связи с пандемией COVID-19 был задокументирован как новая причина загрязнения окружающей среды. Цель исследования - изучить эту прямую связь, а также выявить уровень содержания токсичных веществ.

Результаты показали значительное содержание загрязняющих веществ во всех протестированных масках - микро/наночастицы и тяжелые металлы попадали в воду во время всех тестов. Исследователи пришли к выводу, что это окажет существенное воздействие на окружающую среду и, кроме того, ставят вопрос о потенциальном ущербе для здоровья населения, предупреждая, что повторное воздействие может быть опасным, поскольку обнаруженные вещества имеют известную связь с гибелью клеток, генотоксичностью и образованием рака.

Для борьбы с этим команда советует провести дальнейшие исследования и ввести последующие правила в процесс производства и тестирования.

Доктор Сарпер Сарп продолжил:

"Производство одноразовых пластиковых масок для лица (DPFs) только в Китае достигло примерно 200 миллионов в день в рамках глобальных усилий по борьбе с распространением нового вируса SARS-CoV-2. Однако неправильная и нерегулируемая утилизация этих DPF является проблемой загрязнения пластика, с которой мы уже столкнулись и которая будет только усиливаться".

Существует значительное количество доказательств того, что отходы DPF могут оказывать существенное воздействие на окружающую среду, поскольку загрязняющие вещества высвобождаются просто при контакте с водой. Многие из токсичных загрязнителей, обнаруженных в нашем исследовании, обладают биоаккумулирующими свойствами при попадании в окружающую среду, и наши результаты показывают, что DPF могут быть одним из основных источников этих загрязнителей окружающей среды во время и после пандемии Covid-19.

Поэтому крайне важно обеспечить соблюдение более строгих правил при производстве и утилизации/переработке DPF для минимизации воздействия на окружающую среду.

Общественное здравоохранение

Также необходимо понять, какое влияние оказывает выщелачивание таких частиц на здоровье населения. Одна из основных проблем, связанных с этими частицами, заключается в том, что они легко отделялись от лицевых масок и вымывались в воду без какого-либо перемешивания, что говорит о том, что эти частицы механически неустойчивы и легко отделяются.

Поэтому необходимо провести полное расследование, чтобы определить количество и потенциальное воздействие этих частиц, просачивающихся в окружающую среду, а также уровни, вдыхаемые пользователями при обычном дыхании. Это вызывает серьезную озабоченность, особенно для медицинских работников, ключевых работников и детей, которые должны носить маски в течение значительной части рабочего или учебного дня".

В исследовательскую группу входят профессор Тристан Уотсон, доктор Хавьер Дельгадо Гальярдо и доктор Джерайнт Салливан.

Операция IMPACT частично финансируется Европейским фондом регионального развития через правительство Уэльса и Университет Суонси.