Foram encontrados nanoplásticos e outros poluentes nocivos dentro de máscaras faciais descartáveis?


Os cientistas da Universidade de Swansea descobriram poluentes químicos potencialmente perigosos que são liberados de máscaras descartáveis quando submersos na água.

A pesquisa revela altos níveis de poluentes, incluindo chumbo, antimônio e cobre, dentro das máscaras descartáveis comuns à base de silicone e de fibras plásticas.


The work is supported by the Institute for Innovative Materials, Processing and Numerical Technologies (IMPACT) and the SPECIFIC Innovation & Knowledge Centre.

Micro/Nano Partículas e Metais Pesados

Disse o Dr. Sarper Sarp, da Faculdade de Engenharia da Universidade de Swansea, líder do projeto:

“All of us need to keep wearing masks as they are essential in ending the pandemic. But we also urgently need more research and regulation on mask production, so we can reduce any risks to the environment and human health”.

Esboçado em um artigo recente, os testes realizados pela equipe de pesquisa utilizaram uma variedade de máscaras - desde máscaras de rosto liso padrão até máscaras inovadoras e festivas para crianças com muitas atualmente sendo vendidas em pontos de venda no Reino Unido.

The rise in single-use masks, and the associated waste, due to the COVID-19 pandemic has been documented as a new cause of pollution. The study aimed to explore this direct link – with investigations to identify the level of toxic substances present.

Os resultados revelam níveis significativos de poluentes em todas as máscaras testadas - com micro/nano partículas e metais pesados liberados na água durante todos os testes. Os pesquisadores concluem que isto terá um impacto ambiental substancial e, além disso, levantam a questão dos danos potenciais à saúde pública - advertindo que a exposição repetida pode ser perigosa, pois as substâncias encontradas têm ligações conhecidas com a morte celular, genotoxicidade e formação de câncer.

Para combater isso, a equipe aconselha a realização de mais pesquisas e a subseqüente regulamentação no processo de fabricação e testes.

O Dr. Sarper Sarp continuou:

“The production of disposable plastic face masks (DPFs) in China alone has reached approximately 200 million a day, in a global effort to tackle the spread of the new SARS-CoV-2 virus. However, improper and unregulated disposal of these DPFs is a plastic pollution problem we are already facing and will only continue to intensify.

Há uma quantidade preocupante de evidências que sugerem que os resíduos de DPFs podem potencialmente ter um impacto ambiental substancial ao liberar poluentes simplesmente expondo-os à água. Muitos dos poluentes tóxicos encontrados em nossa pesquisa têm propriedades bio-acumulativas quando liberados no meio ambiente e nossas descobertas mostram que os DPFs podem ser uma das principais fontes desses contaminantes ambientais durante e após a pandemia de Covid-19.

É, portanto, imperativo que regulamentos mais rigorosos sejam aplicados durante a fabricação e o descarte/reciclagem de DPFs para minimizar o impacto ambiental.

Saúde Pública

Há também a necessidade de compreender o impacto de tal lixiviação de partículas na saúde pública. Uma das principais preocupações com estas partículas é que elas foram facilmente descoladas das máscaras faciais e lixiviadas na água sem agitação, o que sugere que estas partículas são mecanicamente instáveis e prontamente disponíveis para serem descoladas.

Portanto, uma investigação completa é necessária para determinar as quantidades e os impactos potenciais dessas partículas lixiviadas no ambiente, e os níveis inalados pelos usuários durante a respiração normal. Esta é uma preocupação significativa, especialmente para os profissionais de saúde, trabalhadores-chave e crianças que são obrigados a usar máscaras para grandes proporções do dia de trabalho ou de escola".

A equipe de pesquisa inclui o Professor Trystan Watson, o Dr. Javier Delgado Gallardo e o Dr. Geraint Sullivan.

A operação IMPACT é parcialmente financiada pelo Fundo Europeu de Desenvolvimento Regional através do Governo Galês e da Universidade de Swansea.