A pandemia criou uma "inundação" de crianças e adolescentes com problemas de saúde mental?


Especialistas médicos americanos dizem que a saúde mental das crianças se deteriorou durante a pandemia, com um grande número de crianças ocupando camas de emergência devido à escassez de locais, fornecedores e recursos para combater a crise.

Saúde Mental dos Jovens Deteriorada

Desde o início da pandemia, os hospitais infantis em todo o país têm experimentado um aumento "meteórico" no número de crianças que necessitam de ajuda na saúde mental.

Para piorar ainda mais a situação, os hospitais que antes da pandemia lutavam para atender à demanda por serviços de saúde mental estão agora lidando com ainda menos recursos, tais como leitos hospitalares, provedores, terapeutas e aconselhamento, devido ao COVID .

A saúde mental dos jovens se deteriorou durante a pandemia à medida que os conflitos familiares aumentaram e as escolas fecharam, deixando as crianças isoladas das atividades e dos colegas.



De acordo com o The Washington Post, de junho do ano passado ao final da primavera de 2021, uma média de cinco crianças por semana foram admitidas no hospital de ensino médico da Universidade da Carolina Oriental em Greenville, N.C., para overdoses de acetaminofen, opióides, antidepressivos e Ritalina.

Normalmente, o hospital só vê cerca de cinco crianças por mês.

Em maio, o Hospital Infantil Colorado declarou um "estado de emergência", pois as crianças sendo tratadas por ansiedade dobraram, os números de depressão triplicaram e o abuso de substâncias e distúrbios alimentares aumentaram em comparação com os níveis pré-pandêmicos.

"Nós realmente nunca tínhamos visto nada como este rápido crescimento em crianças apresentando problemas de saúde mental e a gravidade desses problemas", disse Jenna Glover, diretora de treinamento em psicologia do Hospital Colorado Infantil. "Eu nunca vi isso em toda a minha carreira". Leia aqui.

Outros hospitais viram aumentos ainda maiores. Em janeiro, o Wolfson Children's Hospital em Jacksonville, Flórida, experimentou um aumento de 300% no número de admissões de emergência em saúde a partir de abril de 2020.

De janeiro a abril de 2021, as visitas do departamento de emergência comportamental de saúde aumentaram 72% em relação ao mesmo período de dois anos atrás, disse o hospital.

As tentativas de suicídio aumentaram

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças constataram que as visitas ao departamento de emergência por suspeita de tentativas de suicídio durante fevereiro e março de 2021 foram mais de 50% mais altas para meninas adolescentes em comparação com 2019, e mais de 4% mais altas para meninos.

"No ano passado, houve uma avalanche de crianças e adolescentes muito deprimidos e ansiosos", disse a psiquiatra infantil Michelle Guchereau, de São Francisco. É "desolador" e "avassalador" ter que recusar alguns, disse ela.

De abril a outubro de 2020, os hospitais americanos viram um aumento de 31% em crianças de 12 a 17 anos em busca de ajuda para a saúde mental, e um aumento de 24% para crianças de 5 a 11 anos. Leia aqui.

Em março deste ano, o Hospital Infantil de Seattle informou ter visto de um a dois pacientes a cada noite por tentativas de suicídio. O hospital levou as crianças para o departamento de emergência porque não havia leitos psiquiátricos pediátricos disponíveis.



Um relatório do estado de Massachusetts mostrou que 39% de pacientes pediátricos que vieram ao departamento de emergência por problemas de saúde mental em 2020 levaram camas no departamento de emergência por causa da indisponibilidade de camas pediátricas.

Durante a pandemia, Ann & Robert H. Lurie Children's Hospital of Chicago chegou ao que a Dra. Jennifer Hoffmann, uma médica de emergência médica, chamou de "ponto de crise". Houve tantas visitas de emergência relacionadas à saúde mental que ele ativou uma resposta normalmente reservada para o gerenciamento de desastres. Leia aqui e aqui.

"Ela permite uma coordenação ao mais alto nível de liderança para enfrentar a crise de saúde mental entre as crianças", disse Hoffmann.

O hospital de Hoffmann também teve que abrigar crianças no departamento de emergência ou interná-las em camas médicas, onde às vezes esperavam dias para que uma cama psiquiátrica fosse aberta.

Seu colega, Dr. John Walkup, presidente do Departamento de Psiquiatria e Saúde Comportamental do Pritzker no hospital, disse que a pandemia exacerbou problemas de acesso que já existiam há algum tempo.

Muitas das crianças tratadas no Hospital Walkup na sala de emergência tiveram um problema de saúde mental que nunca foi diagnosticado ou recebeu tratamento inadequado antes da pandemia. Agora, quando elas procuram ajuda, não conseguem ter uma consulta regular com um terapeuta. Mesmo antes da pandemia, estudos mostraram que às vezes pode levar meses para conseguir uma primeira consulta.

"Aquelas crianças, quando são retiradas da escola, do apoio à família, do apoio à renda, do apoio à alimentação, do apoio à moradia ou perdem um membro da família, essas crianças realmente se tornam sintomáticas de uma forma grande", disse Walkup.

Zach Zaslow, diretor sênior de assuntos governamentais do Children's Hospital Colorado, disse que seu hospital acaba colocando crianças no departamento de emergência ou unidade de internação, não porque seja melhor para as crianças, mas porque "não há literalmente nenhum outro lugar para ir". Leia aqui.

"Às vezes eles são transferidos para instalações residenciais fora do estado para obter os cuidados necessários, o que divide as famílias", disse Zaslow . "E isso também pode ser traumatizante para as crianças".

Reino Unido passando por uma crise semelhante

O Reino Unido está passando por uma crise de saúde mental pediátrica semelhante, com um terço dos leitos hospitalares agudos em algumas partes da Inglaterra agora ocupados por crianças vulneráveis que não precisam de cuidados agudos, mas não têm para onde ir, alertaram os especialistas em proteção.

Os médicos dizem que se sentem como "babás" de crianças vulneráveis, muitas das quais estão sob cuidados, mas cujas colocações se quebraram por causa de seu comportamento violento e autodestrutivo.

Outros têm graves problemas de desenvolvimento neurológico ou de alimentação e precisam de tratamento especializado que não está disponível nas enfermarias regulares das crianças, onde ficam "presas", às vezes durante meses.

A polícia é cada vez mais chamada para ajudar a conter as crianças, ou para trazê-las de volta quando elas fogem, e os pediatras cuidam de crianças vulneráveis que não estavam fisicamente doentes, mas exibiam um comportamento tão desafiador que não podiam ser cuidadas em outras colocações.