48 países estão praticando a Trolling patrocinada pelo Estado?


Nos últimos anos, surgiu uma espécie de estrutura especializada nestas manobras: as "fazendas de trolls". Esta entrevista foi realizada em 20 de março de 2019, como parte do simpósio "Democracias no teste de infoxes" organizado conjuntamente pelo INA e BNF. Jane Lytvynenko é jornalista do BuzzFeed News, ele explica:

O que é uma "Fazenda Troll"?

Jane Lytvynenko: Quando falamos de fazendas de trolls patrocinadas pelo estado, estamos realmente falando de pessoas que são pagas pelos países para espalhar desinformação para afetar o discurso público e que usam a Internet principalmente para fins de propaganda. Elas também são conhecidas como tropas cibernéticas.

Há quanto tempo essas fazendas existem?

Jane Lytvynenko: Tanto quanto sabemos, as primeiras fazendas começaram a operar em 2014. Mas com o tempo, temos visto mais e mais delas aparecerem em todo o mundo. Assim, por exemplo, em 2017, o Oxford Internet Institute contou 28 fazendas de trolls patrocinadas pelo estado em todo o mundo. Entretanto, em um relatório de acompanhamento publicado em 2018, encontramos um aumento acentuado de 28 para 48 no número de países que se dedicam ao troll patrocinado pelo estado. Isto significa que este problema está crescendo em importância e que o fenômeno é muito provavelmente eficaz.

Existem diferentes tipos de "Fazendas Troll"?

Jane Lytvynenko: Diferentes países abordam a propaganda on-line de diferentes maneiras. A Rússia é, naturalmente, o exemplo mais famoso, pois seus métodos são os mais extensos. Eles são realmente os pioneiros neste campo. Mas o que estamos vendo é que algumas das fazendas de trolls patrocinadas pelo Estado estão sendo dirigidas para dentro. Algumas estão tentando influenciar a opinião e espalhar propaganda de uma forma mais direta, enquanto outras estão tentando despertar a raiva sobre certas questões, contra certos grupos étnicos ou certos conflitos. Portanto, a Internet pode realmente ser explorada infinitamente pelas fazendas de trolls, assim como nós mesmos podemos usar a Internet de diferentes maneiras.

Por que estamos tão interessados nestas estruturas?

Jane Lytvynenko: Não há uma resposta simples para o porquê de falarmos tanto deles, mas eu acho que a resposta curta é: porque funciona. Por exemplo, em 2014 vimos os primeiros sinais de atividade no Facebook ao influenciar a opinião em Myanmar em relação aos muçulmanos Rohingya. Em 2015, vimos os russos tentando influenciar a opinião ucraniana após a revolução. E em 2016, as coisas realmente se descontrolaram quando fazendas de trolls patrocinadas pelo estado estrangeiro exportaram para o Ocidente, entrando em democracias e tentando influenciar os resultados de eleições democráticas. A partir daí, depois que estas campanhas foram descobertas, percebemos realmente que isto estava acontecendo em todo o mundo: não apenas localmente, mas internacionalmente. E agora cabe a nós fazer as perguntas: por que isto é eficaz? Como funciona? E o que podemos fazer para reduzir o impacto deste tipo de campanhas?

Como explicar o poder dessas "Fazendas Troll"?

Jane Lytvynenko: Pense em como você interage com as redes sociais - você liga seu telefone, abre um website e acessa informações. Na Instagram, é uma imagem; no Twitter, uma mensagem; no Facebook, um post. A pergunta é: como são selecionadas estas imagens? Como sabemos o que está nos sendo apresentado e quem está nos apresentando? Não temos realmente uma resposta para esta pergunta porque os algoritmos utilizados pelas redes sociais não são divulgados. Sabemos que eles são adaptados às nossas preferências, mas também sabemos que estes sistemas não são projetados para notícias: eles são projetados para compartilhar fotos de bebês ou fotos de seu cão. Portanto, em essência, temos o coquetel perfeito para difundir informações errôneas. Não sabemos porque algo é colocado à nossa frente, mas geralmente temos a tendência de reagir e não investigar porque vemos o que vemos, ou se as informações nos são apresentadas com precisão.

Como indivíduos, poderíamos muito bem utilizar, replicar as técnicas dos "Troll Farms", não poderíamos?

Jane Lytvynenko: Sim, é isso mesmo. Uma das coisas mais interessantes sobre as fazendas de trolls, eu acho, é que elas jogam com nossas emoções porque nos fazem reagir e interagir fisicamente com a Internet. Assim, por exemplo, agitar a raiva é muito mais eficaz do que apresentar um relatório estéril sobre a economia ou a mudança climática. E é exatamente isso que os torna tão eficazes, porque quando vemos algo que nos irrita, queremos gritar, discutir, nos envolver de alguma forma. É algo que fazemos como indivíduos. Os Trolls entendem isso e utilizam a mesma técnica.

Estas "Fazendas Troll" só operam no Facebook?

Jane Lytvynenko: A razão pela qual falamos tanto do Facebook é que a plataforma supostamente tem dois bilhões de usuários, o que é mais pessoas do que qualquer outro país do mundo. É um público enorme. Mas, é claro, o Facebook não é o único lugar onde estes problemas ocorrem. Por exemplo, sabemos que os algoritmos de recomendação do YouTube contribuem para a radicalização, não apenas politicamente, mas também em áreas como a anti-vacinação. O Twitter pode ser muito facilmente manipulado através do uso de bots e propaganda através de sistemas de computador. Canais como Instagram e Snapchat são muito visuais e, portanto, muito difíceis de serem estudados pelos pesquisadores, o que significa que algumas destas questões são difíceis de detectar. Também temos visto um aumento de desinformação nas mensagens privadas, um fenômeno culpado por causar violência em outras partes do mundo. É ainda mais difícil para os jornalistas e pesquisadores detectar a desinformação nas mensagens, porque ela acontece em discussões de grupo.

O que acontece é que alguém que você gosta ou em quem você confia transfere algo para você e você o transfere para outra pessoa. É um compartilhamento tornado privado. É muito difícil para nós entender a magnitude disso porque, a menos que você faça parte desse grupo, você não pode vê-lo. Portanto, este ecossistema funciona porque cada plataforma oferece novas e interessantes maneiras de ameaçar nosso ambiente de informação.

Qual é exatamente a responsabilidade das redes sociais?

Jane Lytvynenko: Dentro das redes sociais, eu diria que uma das principais responsabilidades é primeiro identificar os maus atores, proativamente e não reativamente, e tentar removê-los da rede. Nos Estados Unidos, há um grande debate sobre a liberdade de expressão, mas a liberdade de expressão não significa necessariamente que todos tenham o direito de expor sua mensagem a mil pessoas. Outra coisa que as redes sociais poderiam fazer, mas não o fazem, é revelar como funcionam seus algoritmos. Os pesquisadores do MIT descobriram o que eles chamam de "rótulo nutricional" para os algoritmos. Isto seria algo que nos diria o quanto e o quanto. Sabemos que muitas das pessoas que o Facebook classifica politicamente como esquerda ou direita, extrema esquerda ou extrema direita, na verdade discordam de como o Facebook as identifica. Mas como não sabemos como essa classificação funciona, porque não temos realmente uma maneira de mudá-la ou dizer ao Facebook: "Ei, minhas opiniões políticas mudaram um pouco, você poderia fazer uma atualização?", não temos maneira de controlar o ambiente de informação em que nos encontramos.

Você acha que a situação pode mudar para melhor?

Jane Lytvynenko: Embora haja negatividade na Internet, seja através da desinformação ou do direcionamento de comunidades vulneráveis, a Web também deu às pessoas uma voz e deu a muitas comunidades anteriormente ignoradas uma forma de se expressarem. Acho que estamos em um período de transição, neste momento, em que entendemos que algo está errado. Entendemos que esta fera que criamos precisa ser domada. E acho que se realmente levarmos isto a sério, se os reguladores, as empresas de tecnologia e os usuários individuais levarem isto muito a sério e a sério, então sim, estou otimista. Mas se ignorarmos o problema e esperarmos que ele desapareça, ou se decidirmos individualmente que "não, isto não me diz respeito, sou esperto, não fico preso a estas coisas", então este problema persistirá e afetará a forma como nossa democracia funciona.