O que é exatamente 'o Metaverso'?


O Facebook anunciou grandes investimentos no "metaverso", uma realidade virtual que poderia um dia coexistir ao lado do mundo físico. DW decompõe o que é - e como você já pode estar nele.

O que é o Metaverso?

Tem sido um longo dia. Você passou a manhã saltando entre salas de conferência, roubando cinco minutos na sala de descanso para conversar com um colega de trabalho sobre um concerto a que você vai naquela noite. Você se encontra no local após o trabalho, animado para ver sua banda favorita de K-Pop tocar ao vivo. Após o fim do show, você compra uma camiseta e tenta esquecer que viu seu ex-namorado lá.

Um dia bastante típico. A reviravolta? Você fez tudo isso sem sair de sua casa. Bem-vindo ao metaverso.

O metaverso não tem um único criador ou definição. Pode ser definido vagamente como uma realidade digital, semelhante à World Wide Web, mas combinando aspectos das mídias sociais, realidade aumentada, jogos online e moedas criptográficas para permitir aos usuários agir e interagir virtualmente. Enquanto o conceito está ainda em sua infância, seu potencial é enorme.

"Estou bastante seguro neste momento de que [...] o metaverso será uma nova economia maior que a nossa economia atual", disse Jensen Hang, CEO da fabricante de chips de computação gráfica NVIDIA. A NVIDIA, uma empresa cujo investimento no metaverso levou alguns a prever que um dia superará a Apple, é apenas uma das muitas empresas que se esforçam para reivindicar uma participação no metaverso. Epic Games, Microsoft e muitas outras lançaram suas próprias iniciativas.

Há anos, o Facebook vem investindo em realidade virtual e aumentada para o metaverso. O CEO Mark Zuckerberg disse que espera que um dia as pessoas pensem na empresa de mídia social como uma empresa metaversa. Esta semana, o Facebook dobrou o projeto, anunciando uma grande iniciativa metaversa na Europa.

Juntando tudo

"Em vez de apenas visualizar conteúdo - você está nele", disse Mark Zuckerberg ao blog técnico The Verge em julho, contrastando a idéia do metaverso com as páginas web "bidimensionais" padrão que atualmente povoam a internet.

Iterações do metaverso existem há anos, seja como mídia social, realidade virtual, jogos online ou a esfera da moeda criptográfica.

 

Jogos interativos e de construção mundial como Second Life, Fortnite, Minecraft e Roblox têm elementos do metaverso. Lá, os usuários podem trabalhar e colaborar, participar de eventos e trocar dinheiro do mundo real por bens e serviços virtuais.

Até agora, porém, esses mundos têm sido em grande parte autocontidos. Os visionários metaversos prevêem um universo virtual onde se pode mover-se sem problemas entre estes diferentes tipos de mundos digitais. Os usuários poderiam até mesmo manter a mesma identidade virtual - na forma de um avatar digital - e o capital que possuem em um mundo teria o mesmo valor em outro. Todos pagariam com uma moeda digital universalmente aceita.

O Criptofator

Este ângulo de pagamento é particularmente interessante para as moedas criptográficas. As moedas criptocópicas fizeram algo de extraordinário este ano, devido em parte à crescente conscientização do público em torno de fichas não fungíveis (NFTs), uma tecnologia que poderia desempenhar um papel fundamental no metaverso.

As NFTs são um tipo de ativo digital que funciona mais ou menos como itens de colecionador virtual. Um NFT, um arquivo JPG de uma colagem de fotos, fez manchetes no início deste ano quando foi vendido por $69 milhões (59 milhões de euros). No início deste mês, os estilistas Dolce & Gabbana venderam uma coleção de roupas na forma de NFT, com alguns dos itens destinados a serem usados por avatares digitais.

 

Em alguns mundos virtuais atualmente existentes, os usuários já estão pagando centenas de milhares de dólares em moedas criptográficas para comprar NFTs de imóveis e propriedades digitais. O negociante de arte Sotheby's adquiriu recentemente seu próprio pedaço de imóvel digital, que usou para construir uma réplica de suas galerias de Londres. Em seguida, realizou ali uma exposição de arte virtual.

A transação e a propriedade da maioria dos NFTs é registrada na cadeia de bloqueio Ethereum, a rede que hospeda o Ether, a segunda maior moeda criptográfica depois do Bitcoin. Isto coloca

NFTs e Ethereum em uma boa posição para se tornar a espinha dorsal estrutural do metaverso. Tal movimento também poderia legitimar a criptografia como forma de pagamento, acelerando a absorção das moedas criptográficas entre o público em geral.

O COVID-19 Push

A funcionalidade total do metaverso provavelmente ainda está a décadas de distância. As tecnologias-chave, particularmente no domínio da realidade aumentada, ainda não se tornaram mainstream, e o metaverso também levanta uma gama completa de questões legais.

Criá-lo também exigirá um grau de cooperação técnica entre empresas que parece irrealista quando se considera, por exemplo, o cenário do carregador de telefones celulares.

Mas a dinâmica está lá, e a pandemia de COVID-19 acelerou o desenvolvimento do metaverso. Os esforços globais de digitalização receberam um enorme impulso após a crise sanitária que levou milhões de pessoas a trabalharem em casa e, de certa forma, plataformas de comunicação digital como a Slack ou as Equipes da Microsoft familiarizaram as pessoas com os conceitos que estão no centro da metaversa.

Muitas empresas já estão tentando replicar digitalmente a espontaneidade da interação humana no escritório para os funcionários que trabalham a partir de casa. Até mesmo a DW lançou salas de bate-papo internas oficiais chamadas "sala de descanso" e "corredor", dedicadas a promover conversas casuais entre colegas em momentos de trabalho em casa.

Ainda em sua infância, o metaverso poderia ser um mercado no valor de $800 bilhões já em 2024, informou a Bloomberg Intelligence em julho.