A OMS está anunciando a próxima Pandemia?


Um primo mortal de Ébola, Marburg pode matar nove em cada dez pessoas que infecta, e as viagens internacionais a levaram da África para a Europa duas vezes nos últimos 40 anos. Será que a crescente globalização tornará este vírus mais provável que irrompa pelo mundo?

Infecção que pode ter origem em animais

Em agosto de 1967, um grupo de pacientes em Marburg e Frankfurt, na Alemanha, e em Belgrado (então Iugoslávia, hoje Sérvia), começou a apresentar sintomas de uma doença infecciosa - febre alta, calafrios, dores musculares e vômitos. Os pacientes pioraram nos dias seguintes, até que começaram a sangrar de todos os orifícios de seu corpo, incluindo feridas por perfuração de agulha. No total, 31 pessoas morreram.

Três meses após este surto, virologistas em Marburg haviam descoberto o primeiro filovírus, um primo do igualmente mortal vírus Ebola. O vírus tinha sido transportado por macacos verdes africanos infectados de Uganda.

Evitar o manuseio ou o consumo de carne de animais selvagens também é fundamental para evitar qualquer infecção potencial que possa se espalhar dos animais.

Após este primeiro avistamento, o vírus foi então visto principalmente em países africanos, em cavernas ou minas infestadas de morcegos. Cerca de 40 anos depois, porém, o vírus reapareceu na Europa através de um viajante que retornou à Holanda de uma viagem à Uganda, onde havia visitado cavernas.

O maior surto conhecido do vírus Marburg, em Angola em 2004, infectou mais de 250 pessoas e teve uma taxa de mortalidade de 90 por cento.

O vírus Marburg pode persistir nos olhos e testículos das pessoas que se recuperaram, e nas mulheres grávidas pode persistir na placenta e líquido amniótico, bem como no leite materno. Isto pode ser extremamente perigoso. No início de 2021, houve relatos de que o Ébola, intimamente relacionado a Marburg, poderia ficar adormecido nas pessoas apenas para emergir muitos meses após o fim de uma epidemia, provocando outro surto.

Doença: Marburg

Onde está circulando? 

A maioria dos surtos ocorreu na África, com casos relatados em Angola, República Democrática do Congo, Quênia, África do Sul, Uganda e Zimbábue. Entretanto, houve surtos na Europa e nos EUA.

Ameaça pandêmica: 

Como o vírus Marburg pode se espalhar de humano para humano através do contato de fluidos corporais, muito parecido com o Ébola. Como os surtos na Europa e nos EUA já demonstraram, a crescente globalização e as viagens internacionais significam que o risco de propagação global é alto, especialmente quando o período de incubação pode ser de até três semanas. Isto pode ser desastroso, dada sua alta taxa de mortalidade.

Como se espalha? 

Os morcegos frugívoros egípcios abrigam frequentemente o vírus. No passado, os macacos verdes africanos espalharam o vírus para as pessoas em Uganda, mas os porcos também podem ser infectados e podem ser uma fonte de infecção. O vírus Marburg é disseminado através do contato direto (através de pele quebrada ou mucosas) com o sangue, secreções, órgãos ou outros fluidos corporais de pessoas infectadas, e também através de quaisquer materiais, tais como roupa de cama, que foram contaminados com os fluidos infectados. Como resultado, os profissionais de saúde muitas vezes foram infectados pelo tratamento de pacientes com o vírus Marburg. Cerimônias de enterro nas quais as pessoas têm contato direto com o corpo também podem impulsionar a propagação do vírus.

Taxa de fatalidade de casos: 

Marburg é um dos vírus mais mortais que conhecemos, matando até 88% pessoas que infecta.

Período de incubação: 

A incubação varia de dois dias a até 21 dias, embora alguns estudos tenham sugerido que o vírus pode incubar por até 26 dias.

Sintomas: 

O vírus Marburg começa com uma febre, dor de cabeça forte e dores musculares. Isto é freqüentemente seguido por diarréia aquosa, dor de estômago, náuseas e vômitos, acompanhados de exaustão extrema e letargia. Muitas pessoas continuam a desenvolver febre hemorrágica viral grave e, em casos graves, têm sangue no vômito e nas fezes, podendo sangrar pelo nariz, gengivas e vagina. A investida do vírus é tão extrema que a maioria das pessoas morre 8-9 dias após a infecção, muitas vezes por causa da perda extrema de sangue.

Diagnóstico:

Marburg pode ser difícil distinguir clinicamente de outras doenças, tais como malária, febre tifóide, meningite e outras febres hemorrágicas virais. O diagnóstico pode ser confirmado usando técnicas que detectam a presença de resposta imune ao vírus, como o ensaio de imunoabsorção enzimática de anticorpos (ELISA), ou a presença de vírus em pessoas que apresentam sintomas, através de testes de detecção de antígenos, ensaio de transcriptase reversa de reação em cadeia da polimerase (RT-PCR), ou isolamento do vírus por cultura celular. Entretanto, muitas vezes nenhuma dessas ferramentas de diagnóstico está disponível nos países com maior risco de surtos de Marburg. Além de ter os testes diagnósticos disponíveis, os países precisam ter laboratórios que possam garantir o máximo de condições de contenção biológica devido ao fato de que as amostras são um risco biológico extremo.

Existem Vacinas ou Tratamentos, ou P&D em andamento?

Atualmente não há uma terapêutica específica para o vírus Marburg. Entretanto, os cuidados de suporte, incluindo a reidratação com fluidos orais ou intravenosos, podem melhorar a sobrevivência. Isto pode significar a manutenção do status de oxigênio e da pressão arterial, a substituição do sangue perdido e dos fatores de coagulação, e o tratamento de qualquer infecção complicada. Tratamentos em potencial, incluindo produtos sanguíneos, terapias imunológicas e medicamentosas, estão sendo avaliados atualmente. Os candidatos à vacina contra o vírus Marburg estão sendo investigados, e em 2019, por exemplo, a IAVI (International AIDS Vaccine Initiative) começou a pesquisar um vírus de estomatite vesiculosa recombinante (VSV) candidato à vacina contra o vírus Marburg, chamado rVSVΔG-MARV-GP. Outro candidato a vacina MVA-BN Filo contendo os antígenos dos vírus Marburg e Ebola poderia potencialmente proteger contra ambos os vírus hemorrágicos. Está atualmente em testes da fase 3 e parece desencadear uma boa imunidade contra a cepa do Ebola Zaire, mas ainda não foi testada contra o vírus Marburg.

Como poderíamos diminuir o risco de se tornar uma pandemia?

Como o vírus Marburg pode se espalhar entre as pessoas, medidas extremamente rigorosas de controle de infecção são necessárias para evitar que as pessoas tenham qualquer contato entre si, para garantir que quaisquer amostras de laboratório sejam descartadas cuidadosamente e para garantir procedimentos de enterro seguros. Evitar o manuseio ou o consumo de carne de animais selvagens também é fundamental para evitar qualquer infecção potencial que possa se espalhar dos animais. As viagens internacionais são um fator de risco importante para a propagação do vírus Marburg além da África e o diagnóstico rápido para garantir que os casos sejam pegos antes que as pessoas transportem o vírus para outros países será importante.