A Johnson & Johnson é forçada a parar de vender pó de bebê causador de câncer?


A empresa está apelando contra uma ordem de 2018 para pagar $4.7bn (£3.6bn) em danos a 22 mulheres que alegaram que os produtos de talco da Johnson & Johnson lhes causaram o desenvolvimento do câncer de ovário.

Talco ligado ao câncer

Inspirado no conhecimento sobre estudos que ligam o talco ao câncer que datam de 1971, quando cientistas no País de Gales descobriram partículas de talco incrustadas em tumores ovarianos e cervicais, a empresa não conseguiu avisar os consumidores sobre os riscos de câncer de talco em pó.

O New York Times noticiou que os cientistas têm a hipótese de que o talco pode levar ao câncer porque os cristais podem subir o trato geniturinário até a cavidade peritoneal, onde estão os ovários, e podem desencadear inflamação, que se acredita ter um papel importante no desenvolvimento do câncer ovariano.

 

O talco é um mineral argiloso natural composto de magnésio e silício que é extraído nas proximidades do amianto, um conhecido carcinógeno. A Agência Internacional de Pesquisa do Câncer em 2006 classificou o talco em pó como um possível carcinógeno humano se usado na área genital feminina, mas nenhuma agência agiu para remover o talco em pó do mercado ou adicionar avisos.

O risco de câncer de talco foi documentado nas principais revistas médicas ao longo das últimas quatro décadas. O primeiro indício de que o talco aumenta o risco de câncer de ovário nas mulheres surgiu em um relatório de 1971, quando um estudo de pacientes diagnosticadas com câncer de ovário revelou partículas de talco nos tecidos ovarianos.

Empresas como a corporação de cosméticos Johnson & Johnson e a empresa de mineração de talco Luzenac America e sua matriz Rio Tinto Materials, que fabricam e comercializam produtos em pó de talco, incluindo pó para o corpo feminino e pó para bebês, têm argumentado contra a conexão entre talco e câncer desde essa primeira descoberta.

Após o estudo de 1971 que detectou pela primeira vez uma conexão entre o uso de talco e o câncer de ovário, muitos outros estudos científicos foram publicados em revistas médicas proeminentes como Cancer, The Lancet e Oncology ao longo das últimas décadas. O Instituto Nacional do Câncer e a União Internacional contra o Câncer publicaram descobertas semelhantes.

O CoverUp dos Perigos do Pó de Talco

Em 1993, o Programa Nacional de Toxicologia dos EUA (NTP) publicou um estudo sobre a toxicidade do talco não-asbestiforme e encontrou provas claras de atividade carcinogênica. Mesmo sem a presença de fibras como o amianto, o talco foi classificado como carcinogênico.

Para atender às reivindicações desta pesquisa, vários atores da indústria cosmética, incluindo a J&J, formaram a Talc Interested Party Task Force (TIPTF). O objetivo da TIPTFs era realizar pesquisas para defender a segurança do poder do talco. Os tribunais que decidiram contra a J&J descobriram que os membros desta força-tarefa mentiram aos consumidores e usaram sua influência política para afetar os regulamentos relativos à segurança dos produtos do talco.

Como Larry Bodine relatou em sua peça Huffington Post intitulada Atrás do veredito $55 Million Verdict: Johnson & Johnson conhecia os riscos do câncer de talco desde os anos 70:

 

O processo judicial das mulheres

De acordo com a ação judicial das mulheres, a TIPTF contratou cientistas para realizar pesquisas tendenciosas em relação à segurança do talco. Membros da TIPTF editaram relatórios científicos dos cientistas que contratou antes da apresentação desses relatórios científicos a agências governamentais. Os membros da TIPTF divulgaram informações falsas sobre a segurança do talco aos consumidores, e usaram influência política e econômica sobre os órgãos reguladores ao longo dos anos 90.

Curiosamente, em 2006, o governo canadense classificou o talco como uma substância D2A, que é considerada "muito tóxica" e "causadora de câncer" sob sua classificação de materiais perigosos no local de trabalho. No mesmo ano, o fornecedor de talco da J&J, Imerys Tal, começou a acrescentar um aviso de segurança a seus produtos de talco. Este aviso nunca foi passado pela J&J aos consumidores finais.

Um jurado no caso $55 milhões, Jerome Kendrick, disse a um jornal St. Louis que os memorandos internos da empresa "praticamente selaram minha opinião". Ele disse: "Eles tentaram encobrir e influenciar as diretorias que regulam os cosméticos". Ele acrescentou: "Eles poderiam ao menos ter colocado uma etiqueta de advertência na caixa, mas não o fizeram". Eles não fizeram nada".

Os pesquisadores sabem há mais de trinta anos que o uso perineal de talco em pó está associado a um risco maior de câncer de ovário. Entretanto, a substância não é regulamentada na Índia e nenhum rótulo de advertência de produto é afixado aos produtos em pó de talco. O câncer de ovário é uma doença prejudicial que pode resultar em sofrimento e morte.