O Facebook está se renomeando "Meta" e se concentrando no Metaverso?


O Facebook mudou seu nome para "Meta" em um afastamento da mídia social e em direção ao desenvolvimento do "metaverso", um mundo digital que poderia ser a próxima geração da Internet. Eis o que eles planejaram.

Mídias Sociais Facebook Gigante

O gigante das mídias sociais Facebook está mudando seu nome para "Meta" como parte de uma rebrand que pretende destacar o novo foco da empresa no desenvolvimento do "metaverso".

"De agora em diante, vamos ser metaverso primeiro, não Facebook primeiro", disse o CEO Mark Zuckerberg na quinta-feira.

Uma semana depois de provocar a notícia da mudança de nome, Zuckerberg fez o anúncio na quinta-feira em um discurso de abertura no Facebook Connect, a conferência anual da empresa sobre realidade virtual interna. O fundador de 37 anos de idade passou grande parte do ano passado falando sobre este pivô. Ele disse que espera que um dia as pessoas conheçam o Facebook como uma "empresa metaversa" mais do que uma rede social.

Zuckerberg descreve o metaverso, que ele vê como a próxima geração da Internet, como um ambiente virtual que permitirá que as pessoas estejam presentes umas com as outras em espaços digitais.

"Dentro do metaverso, você poderá sair, brincar com os amigos, trabalhar, criar e muito mais", disse o CEO em uma recente chamada de salário. "Você basicamente será capaz de fazer tudo o que puder na internet hoje, assim como algumas coisas que hoje não fazem sentido na internet, como dançar".

Por que o Facebook está fazendo isso?

Este esforço chamativo ao menos temporariamente distrai da incessante barragem de má fama do Facebook. Durante anos, o gigante da mídia social tem estado sob fogo por incentivar a disseminação da desinformação e por suas políticas opacas em torno dos dados dos usuários. As coisas só pioraram nos últimos meses depois que um denunciante denunciou muitos dos segredos da empresa.

Ao mesmo tempo, a plataforma social está caindo em desuso com os usuários mais jovens. Em vez disso, muitos estão se aglomerando no aplicativo de vídeo de propriedade chinesa TikTok. O Facebook ganha dinheiro com a venda de anúncios direcionados aos marqueteiros. Mas se o número de usuários diminuir, a receita publicitária também diminuirá.

Ao reposicionar-se como uma empresa nova e futurista, o Facebook pode estar esperando sobreviver à geração original de empresas de mídia social - e à sua própria má reputação. Os defensores do metaverso, incluindo o Facebook, insistiram que nenhuma empresa será proprietária ou administrará o metaverso. Mas, fazendo um forte empurrão para isso, Facebook pode tentar se posicionar como um líder no espaço.

Na realidade, jogos online interativos como Roblox e Minecraft, bem como o desenvolvedor de software Epic Games já existem e prosperaram por algum tempo como precursores do metaverso. Mas o Facebook já adquiriu o fabricante de dispositivos de realidade virtual Oculus em 2014, e recentemente disse que planeja investir vários bilhões de dólares por ano em sua iniciativa de metaverse em andamento, construindo sobre seu arsenal de serviços e ferramentas de realidade virtual e aumentada. Também planeja implantar o Facebook Reality Labs (FRL), o segmento de negócios que supervisiona esta área, em sua própria unidade separada a partir do quarto trimestre deste ano.

FRL, Oculus, Horizon Worlds: Quais são os projetos em andamento?

FRL engloba tudo relacionado ao Oculus, a iniciativa de hardware e software de realidade virtual (VR) do Facebook, assim como Horizon Worlds, um jogo online de realidade virtual jogado usando um fone de ouvido Oculus VR e controladores portáteis.

Em Horizon Worlds, os usuários geram jogos e mundos de seu próprio design. Em agosto, o Facebook lançou a versão beta do Horizon Workrooms, uma versão profissional do aplicativo Horizon. Ela permite que os usuários Oculus se encontrem em salas de conferência virtuais personalizáveis, onde versões avatar de si mesmos podem conversar e colaborar em projetos, trabalhando juntos suas idéias em quadros brancos digitais. Os colegas de trabalho sem acesso a um fone de ouvido também podem se juntar à sala através de chamadas de vídeo.

Em seu discurso de abertura, Zuckerberg também descreveu desenvolvimentos no Horizon Homes, uma aplicação destinada a fornecer aos usuários um espaço doméstico digital, onde eles podem armazenar seus bens digitais, sair com avatares de seus amigos e se teleportar para outros espaços e mundos.

A teleportagem no metaverso "será como clicar em um link na internet", disse o CEO.

Como a Meta vai ganhar dinheiro?

Estes projetos são apenas o começo. Mas como isso gerará receitas exatamente? O plano de Zuckerberg é, à primeira vista, surpreendentemente antigo: vender mercadorias.

Na chamada de lucros do Trimestre 2 do Facebook, Zuckerberg enfatizou que a empresa não se concentrará na venda de dispositivos de realidade virtual como seus fones de ouvido Oculus como seu principal gerador de lucros. Ao contrário, ele vê uma "economia digital muito grande" se abrindo dentro do próprio metaverso.

"Acho que os bens e criadores digitais serão enormes [...] em termos de pessoas se expressando através de seus avatares, através de roupas digitais, através de bens digitais, os aplicativos que eles têm, que eles trazem com eles de lugar em lugar", disse ele.

"O comércio vai ser uma grande parte do metaverso", disse o Chefe de Produtos Metaverse do Facebook, Vishal Shah, na palestra principal. "Você será capaz de vender tanto produtos físicos quanto digitais".

Primeiro, porém, a empresa disse que precisará atrair "centenas de milhões" de usuários antes que este modelo de negócios seja viável, a meta da empresa a médio prazo.

 

É provável que a idéia de Zuckerberg seja bem sucedida?

Se o Facebook quer realmente permanecer no jogo, pode ser o momento certo para se afastar de sua dependência de publicidade direcionada. O impulso para regular o gigante tecnológico, particularmente no domínio da privacidade dos dados dos usuários, ganhou impulso nos últimos 18 meses, algo que poderia prejudicar sua capacidade de obter lucros. Este fato foi deixado claro pelo crescimento inferior ao esperado do Facebook no segundo trimestre de 2021. Zuckerberg disse que isto se deve a mudanças nas regras de privacidade do fabricante do iPhone da Apple, que permitem aos usuários optar por não ser rastreados por terceiros para fins publicitários.

A entrada no reino desconhecido do metaverso coloca grandes desafios. O próprio Facebook disse que o sucesso exigirá pelo menos 12 grandes avanços tecnológicos. O movimento inteiro ainda pode cair de cara.

Mas no mercado, assemelha-se aos primeiros dias da Internet e da mídia social, pois ainda é um faroeste regulatório, e os atores tecnológicos empreendedores certamente vêem uma oportunidade de ganhar dinheiro antes que os legisladores se aproximem.