Houve pedidos para testes PCR na China mesmo antes do primeiro caso confirmado do COVID?


As compras de testes PCR na província chinesa de Hubei surgiram meses antes dos primeiros relatórios oficiais de um novo caso de coronavírus coronavírus lá, de acordo com um relatório da empresa de segurança cibernética Internet 2.0, sediada na Austrália.

Aumento acentuado dos pedidos

Cerca de 67,4 milhões de yuan ($10,5 milhões às taxas atuais) foram gastos em testes PCR em Hubei durante 2019, quase o dobro do total de 2018, com a ascensão começando em maio, de acordo com o relatório.

Internet 2.0 coletou e analisou dados de um website que agrega informações sobre licitações de compras públicas na China. A equipe de análise consiste de ex-funcionários de agências de inteligência dos EUA, do Reino Unido, da Austrália e de outros países.

O relatório lança mais dúvidas sobre a linha oficial da China sobre as origens do vírus, um tópico que tem alimentado as tensões entre Pequim e Washington. O Ministério das Relações Exteriores da China tem contestado as conclusões do relatório.

PCR, ou reação em cadeia da polimerase, os testes são usados para detectar a presença de uma seqüência genética particular em uma amostra, e têm aplicações além dos testes COVID-19. Mas o relatório alega que o aumento incomum provavelmente sinaliza a consciência de uma nova doença que se espalha em Wuhan, a capital da província de Hubei, e em seus arredores.

As encomendas das universidades dobraram, quintuplicaram em relação ao Centro Chinês de Controle e Prevenção de Doenças e aumentaram dez vezes em relação aos gabinetes de testes em animais. As compras nos hospitais diminuíram em mais de 10%.

Os dados mensais de compras mostram um pico nos pedidos em maio, especialmente dos compradores do CDC e do Exército de Libertação do Povo.

"Acreditamos que o aumento dos gastos em maio sugere isto como a data de início mais precoce para uma possível infecção", disse o relatório.

É altamente provável que a pandemia tenha começado muito mais cedo

As compras também aumentaram acentuadamente de julho a outubro, em particular da Universidade de Ciência e Tecnologia de Wuhan. A instituição gastou 8,92 milhões de yuan em testes PCR em 2019, cerca de oito vezes seu total para o ano anterior.

A universidade, juntamente com os hospitais locais e as autoridades de saúde pública, desempenha um papel direto na resposta a surtos de novas doenças, de acordo com o relatório.

O envolvimento desses grupos fornece provas de que "o aumento das compras estava muito provavelmente ligado ao surgimento do COVID-19 na província de Hubei em 2019", disse o relatório. "Avaliamos com alta confiança que a pandemia começou muito antes do que a China informou à [Organização Mundial da Saúde] sobre o COVID-19".

O Ministério das Relações Exteriores da China contestou as conclusões. Em resposta à Bloomberg News, um porta-voz disse que as descobertas se enquadram na mesma categoria que outras afirmações duvidosas sobre as origens do coronavírus, incluindo um "papel" que analisava volumes de tráfego perto de vários hospitais em Wuhan e procurava as palavras-chave "tosse" e "diarréia" antes de concluir que o surto começou em Wuhan já em agosto de 2019.

"A rastreabilidade dos vírus é uma questão científica séria que deve ser abordada pelos cientistas", disse o porta-voz à Bloomberg. O Escritório de Informação do Conselho de Estado da China publicou um livro branco sobre as ações do país para combater o Covid-19 que, com "uma linha do tempo clara e fatos revestidos de ferro", relata seus esforços para combater a epidemia, disse o porta-voz.

Surto de vírus na área de Wuhan

Os Estados Unidos e a China estão de cabeça erguida sobre o assunto desde os primeiros dias da pandemia. Pequim disse à OMS que o primeiro caso sintomático foi registrado em 8 de dezembro de 2019. Mas alguns nos Estados Unidos alegam que o vírus estava circulando em humanos antes disso, com alegações de que ele vazou de um laboratório de pesquisa.

"Não podemos dizer com certeza", disse Akira Igata, professor visitante da Tama Graduate School of Business em Tóquio, que examinou esses dados de forma independente, "mas são informações fortes para defender que houve um surto de vírus em torno de Wuhan vários meses a meio ano antes daquele dezembro".

"Este relatório poderia proporcionar uma oportunidade para os países pressionarem a China novamente para obter informações", disse Igata.

Imagens de satélite dos estacionamentos do hospital Wuhan mostram um nítido aumento de atividade a partir de agosto de 2019, de acordo com um estudo realizado no ano passado por pesquisadores de Harvard e outras instituições. Mas um relatório feito em agosto por agências de inteligência dos EUA não encontrou confirmação se a doença se alastrou de um hospedeiro de animais ou vazou de um laboratório.

"Não houve compartilhamento de dados utilizáveis da China sobre como e quando o COVID-19 começou", disse David Robinson, um dos autores do último relatório. "A transparência zero alimentou muitas hipóteses, teorias, desinformações, bem como tristeza para as vítimas".

"Internet 2.0 tem usado nossas habilidades para tentar fornecer alguns dados confiáveis para que o mundo se reconcilie com os impactos desta pandemia", acrescentou ele, referindo-se à empresa ciber-segurança que publicou o relatório.