Como percebemos as Ameaças em nosso Ambiente?


Os pesquisadores da Universidade de Toronto fizeram algumas pesquisas sobre nossa capacidade de sentir as ameaças em nosso ambiente. Segundo o estudo, esta resposta é uma característica evolutiva e é passada de uma geração para a próxima. Este traço ajuda os humanos a identificar rapidamente o perigo potencial.

Faculdade de Artes e Ciências

A equipe do departamento de psicologia da Faculdade de Artes e Ciências determinou que linhas verticais, mais angulares, sinalizavam perigo enquanto linhas longas, suaves e horizontais sinalizavam segurança.

A razão por trás disso é que linhas angulares e formas comuns em cenas com rochas, terreno irregular e vegetação estão associadas a esconderijos potenciais para um predador.

Já as linhas horizontais denotam espaços abertos como uma praia ou savana onde uma ameaça é visível de longe e, portanto, não pode se esconder e pode ser facilmente evitada.

"Pesquisas anteriores já haviam descoberto que elementos lineares angulares estavam relacionados a ameaças porque estavam associados a objetos individuais como cobras, espinhos ou algo similar ameaçador", diz Claudia Damiano, que é autora principal de um artigo descrevendo os resultados de um experimento que ela e colaboradores realizaram quando era candidata a Ph.D. no departamento de psicologia.

"Mas uma vez que você já vê que um objeto é uma cobra, provavelmente é tarde demais. Então demos um passo atrás e mostramos que, do ponto de vista da sobrevivência, é mais importante entender rapidamente a cena como um todo".

Damiano, que atualmente é pós-doutorando no Departamento de Cérebro e Cognição da Katholieke Universiteit Leuven (KU Leuven) na Bélgica, foi co-autor do trabalho com o professor associado Dirk Bernhardt-Walther e o professor William Cunningham-both no Departamento de Psicologia da U of T. O estudo foi publicado recentemente na revista Nature Scientific Reports.

"Sabemos há algum tempo que as pessoas podem responder rapidamente à contenção emocional - em muito menos de um segundo", diz Cunningham. "Mas não sabemos realmente como as pessoas podem fazer isso por estímulos complexos".

Esta pesquisa fornece uma dica de que talvez utilizemos pistas que iniciem uma resposta antes de sabermos completamente o que estamos olhando".

Os pesquisadores usaram fotografias do International Affective Picture System (IAPS) para conduzir suas pesquisas.

Uma resposta emocional para cada imagem do IAPS foi determinada de três maneiras: quão intensamente o espectador respondeu; quão desagradáveis ou agradáveis eles fizeram o espectador se sentir; e se as imagens evocavam sentimentos de impotência ou controle.

"Quando você tem uma visão mais ampla, você também pode navegar por paisagens abertas e fugir muito mais facilmente do que se você estivesse cercado de vegetação rasteira ou terreno acidentado", diz Bernhardt-Walther.

Damiano e seus colegas criaram versões de desenho de linha de imagens IAPS, sem incluir nenhuma informação como cor, textura, objetos reconhecíveis e outros detalhes.

Os desenhos foram criados com base nas pesquisas anteriores de Bernhardt-Walther. Essa pesquisa concluiu que as linhas discretas são cruciais para nossa percepção visual de uma cena.

Em seguida, pediram a mais de 300 participantes que classificassem os novos desenhos. Os desenhos com linhas longas, suaves e horizontais foram classificados como positivos e seguros; as imagens com linhas angulares e curtas foram classificadas como negativas e ameaçadoras.

"Criamos cenas sem certos tipos de conteúdo visual", diz Bernhardt-Walther. "E aquelas imagens com características de 'baixo nível' foram suficientes para desencadear respostas emocionais".

Isto mostra que estas características específicas em uma cena ajudam os seres humanos a fazer julgamentos sobre ameaças potenciais ao meio ambiente".

"Estudos descobriram que as pessoas geralmente preferem pinturas de paisagens a outros tipos de temas e que isso é consistente em todas as culturas", diz Bernhardt-Walther.

"Talvez a razão de gostarmos de paisagens com linhas horizontais seja porque evoluímos na savana e essas cenas nos 'lembram' de nossa casa ancestral".