Há Graphen em sua torrada?


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Um grupo de pesquisadores do Smalley-Curl Institute, The NanoCarbon Center e Rice University desenvolveram uma maneira de escrever padrões de grafeno em qualquer superfície, incluindo alimentos.

Novo reino da eletrônica comestível

O novo avanço poderia ser a base para um novo domínio da eletrônica comestível que poderia rastrear a progressão dos alimentos da fazenda para a mesa, bem como detectar organismos nocivos que causam angústia gástrica.

O grafeno é considerado um material maravilhoso, pois é composto de uma única camada de átomos de carbono dispostos em um padrão alveolar, é mais forte que o aço e mais fino que um cabelo humano, sendo ao mesmo tempo mais condutivo que o cobre. Um processo chamado grafema induzido por laser (LIG) é uma forma feita de minúsculos flocos de grafeno reticulados para embutir ou queimar padrões para uso como supercapacitores, antenas de identificação por radiofreqüência (RFID) ou sensores biológicos.

Os pesquisadores investigaram se qualquer substância com uma quantidade razoável de carbono pode ser transformada em grafeno, sendo o resultado final a queima de LIG em alimentos, papelão e outros materiais baseados em carbono do dia-a-dia.

Como eles o fizeram

A equipe usou um único pulso laser para converter a camada superficial da substância alvo em uma confusão desorganizada de átomos chamada carbono amorfo, também conhecida como fuligem negra. Eles então conduziram múltiplas passagens a laser com um feixe desfocado para converter a fuligem em grafeno.

As conversões de grafeno nos experimentos foram feitas à temperatura ambiente sem a necessidade de uma caixa de atmosfera controlada, algo que não foi feito em outros processos LIG. O resultado foi LIG que podia ser queimado em papel, papelão, pano, batatas, coco, pão torrado e outros alimentos.

Os pesquisadores acreditam que os alimentos poderiam eventualmente ser etiquetados com antenas RFID feitas de LIG que poderiam ajudar a rastrear a origem dos alimentos, quanto tempo eles foram armazenados ou como chegaram a uma mesa de jantar. Também poderia ser usado para descobrir E. coli ou outros organismos nocivos à espreita em saladas, carnes e outros alimentos.