Czy WHO zapowiada kolejną pandemię?


Marburg, śmiertelny kuzyn Eboli, może zabić dziewięć na dziesięć zarażonych osób, a w ciągu ostatnich 40 lat podróże międzynarodowe dwukrotnie przeniosły go z Afryki do Europy. Czy postępująca globalizacja zwiększy prawdopodobieństwo wybuchu tego wirusa na całym świecie?

Zakażenia, które mogą pochodzić od zwierząt

W sierpniu 1967 r. grupa pacjentów w Marburgu i Frankfurcie w Niemczech oraz w Belgradzie (ówczesna Jugosławia, obecnie Serbia) zaczęła wykazywać objawy choroby zakaźnej - wysoką gorączkę, dreszcze, bóle mięśni i wymioty. Stan pacjentów pogarszał się w ciągu następnych kilku dni, aż zaczęli krwawić z każdego otworu ciała, w tym z ran po wkłuciach igieł. W sumie zmarło 31 osób.

Trzy miesiące po wybuchu epidemii wirusolodzy w Marburgu odkryli pierwszego filowirusa, kuzyna równie śmiertelnego wirusa Ebola. Wirus ten został przeniesiony przez zakażone afrykańskie małpy zielone z Ugandy.

Unikanie obchodzenia się z mięsem z buszu lub jego spożywania jest również kluczowe dla uniknięcia potencjalnego zakażenia, które mogłoby się przenieść ze zwierząt.

Po tej pierwszej obserwacji wirusa, był on najczęściej spotykany w krajach afrykańskich, w jaskiniach i kopalniach zarażonych nietoperzami. Około 40 lat później wirus pojawił się ponownie w Europie za sprawą podróżniczki wracającej do Holandii z wycieczki do Ugandy, gdzie zwiedzała jaskinie.

Największe znane ognisko wirusa Marburg, w Angoli w 2004 roku, zainfekowało ponad 250 osób, a wskaźnik śmiertelności wyniósł 90 procent.

Wirus Marburg może utrzymywać się w oczach i jądrach osób, które wyzdrowiały, a u kobiet w ciąży w łożysku i płynie owodniowym oraz w mleku matki. Może to być bardzo niebezpieczne. Na początku 2021 roku pojawiły się doniesienia, że wirus Ebola, blisko spokrewniony z wirusem Marburg, może pozostawać uśpiony w ludziach i ujawniać się wiele miesięcy po zakończeniu epidemii, wywołując kolejną epidemię.

Choroba: Marburg

Gdzie on krąży? 

Większość ognisk choroby wystąpiła w Afryce, a przypadki odnotowano w Angoli, Demokratycznej Republice Konga, Kenii, Republice Południowej Afryki, Ugandzie i Zimbabwe. Jednakże, ogniska choroby pojawiły się również w Europie i USA.

Zagrożenie pandemią: 

Wirus Marburg może przenosić się z człowieka na człowieka poprzez kontakt z płynami ustrojowymi, podobnie jak Ebola. Jak już pokazały epidemie w Europie i USA, rosnąca globalizacja i podróże międzynarodowe oznaczają, że ryzyko rozprzestrzeniania się wirusa na świecie jest wysokie, zwłaszcza że okres inkubacji może wynosić do trzech tygodni. Może to mieć katastrofalne skutki, zważywszy na wysoką śmiertelność.

Jak to się rozprzestrzenia? 

Nietoperze owocowe z gatunku rousette egipskie często są nosicielami wirusa. Afrykańskie małpy zielone w przeszłości przenosiły wirusa na ludzi w Ugandzie, ale świnie również mogą się zarazić i mogą być źródłem zakażenia. Wirus marburski rozprzestrzenia się poprzez bezpośredni kontakt (przez uszkodzoną skórę lub błony śluzowe) z krwią, wydzielinami, organami lub innymi płynami ustrojowymi zakażonych osób, a także poprzez wszelkie materiały, takie jak pościel, które zostały zanieczyszczone zakażonymi płynami. W związku z tym pracownicy służby zdrowia często ulegają zakażeniu podczas leczenia pacjentów z wirusem Marburg. Również ceremonie pogrzebowe, podczas których ludzie mają bezpośredni kontakt z ciałem, mogą przyczynić się do rozprzestrzeniania się wirusa.

Wskaźnik śmiertelności przypadków: 

Marburg jest jednym z najbardziej śmiercionośnych wirusów, jakie znamy, zabijając aż 88% osób, które zainfekował.

Okres inkubacji: 

Okres inkubacji waha się od zaledwie dwóch dni do 21 dni, choć niektóre badania sugerują, że wirus może inkubować się nawet przez 26 dni.

Symptomy: 

Wirus Marburg rozpoczyna się gorączką, silnym bólem głowy i mięśni. Następnie często pojawia się wodnista biegunka, bóle brzucha, nudności i wymioty, którym towarzyszy skrajne wyczerpanie i senność. U wielu osób dochodzi do rozwoju ostrej wirusowej gorączki krwotocznej, a w ciężkich przypadkach w wymiocinach i kale pojawia się krew, może też wystąpić krwawienie z nosa, dziąseł i pochwy. Atak wirusa jest tak silny, że większość ludzi umiera 8-9 dni po zakażeniu, często z powodu skrajnej utraty krwi.

Diagnoza:

Marburg może być trudny do odróżnienia pod względem klinicznym od innych chorób, takich jak malaria, dur brzuszny, zapalenie opon mózgowych i inne wirusowe gorączki krwotoczne. Diagnozę można potwierdzić za pomocą technik wykrywających reakcję immunologiczną na wirusa, takich jak test immunoenzymatyczny ELISA (enzyme-linked immunosorbent assay) z wychwytem przeciwciał, lub obecność wirusa u osób z objawami, poprzez testy wykrywające wychwyt antygenów, test reakcji łańcuchowej polimerazy z odwrotną transkryptazą (RT-PCR) lub izolację wirusa z hodowli komórkowej. Jednakże, często żadne z tych narzędzi diagnostycznych nie jest dostępne w krajach o najwyższym ryzyku wystąpienia ognisk Marburga. Oprócz dostępności testów diagnostycznych, kraje muszą dysponować laboratoriami, które mogą zapewnić maksymalne warunki odizolowania biologicznego ze względu na fakt, że próbki stanowią ekstremalne zagrożenie biologiczne.

Czy istnieją szczepionki, leki lub trwające prace badawczo-rozwojowe?

Obecnie nie ma specyficznych metod leczenia wirusa Marburg. Jednakże opieka wspomagająca, w tym nawadnianie doustnymi lub dożylnymi płynami, może poprawić przeżywalność. Może to oznaczać utrzymywanie stanu natlenienia i ciśnienia krwi, uzupełnianie utraconej krwi i czynników krzepnięcia oraz leczenie wszelkich powikłanych infekcji. Obecnie oceniane są potencjalne metody leczenia, w tym preparaty krwiopochodne, terapie immunologiczne i terapie lekowe. Badane są kandydatury szczepionek przeciwko wirusowi Marburg, a w 2019 r. na przykład IAVI (the International AIDS Vaccine Initiative) rozpoczęła badania nad kandydatem do szczepionki przeciwko wirusowi Marburg z rekombinowanym wektorem wirusa pęcherzykowego zapalenia jamy ustnej (VSV), zwanym rVSVΔG-MARV-GP. Inny kandydat na szczepionkę, MVA-BN Filo, zawierający antygeny zarówno wirusa Marburg, jak i Ebola, może potencjalnie chronić przed obydwoma wirusami krwotocznymi. Jest ona obecnie w fazie badań 3. i wydaje się, że wywołuje dobrą odporność przeciwko szczepowi Ebola Zaire, ale nie była jeszcze testowana przeciwko wirusowi Marburg.

Jak możemy zmniejszyć ryzyko, że stanie się ona pandemią?

Ponieważ wirus Marburg może rozprzestrzeniać się między ludźmi, konieczne są niezwykle rygorystyczne środki kontroli zakażeń, aby ludzie nie mieli ze sobą żadnego kontaktu, aby zapewnić staranne usuwanie próbek laboratoryjnych oraz bezpieczne procedury pochówku. Unikanie kontaktu lub spożywania mięsa z buszu jest również kluczowe dla uniknięcia potencjalnego zakażenia, które mogłoby się przenieść ze zwierząt. Podróże międzynarodowe są głównym czynnikiem ryzyka rozprzestrzeniania się wirusa Marburg poza Afrykę, dlatego istotna będzie szybka diagnostyka zapewniająca wykrycie przypadków, zanim ludzie przeniosą wirusa do innych krajów.