Czy Lockdown zniszczyło demokrację na całym świecie?


Podnoszenie rąk do uczestnictwa

Podczas gdy liczba ofiar śmiertelnych przypisywanych Covid-19 jest uważnie śledzona przez rządy, niewiele osób zdaje sobie sprawę z tego, w jaki sposób pandemia zniszczyła demokrację na całym świecie. Proklamacje nadzwyczajne upoważniły prezydentów i innych urzędników państwowych do przejęcia nowych, rozległych uprawnień, które wcześniej były im zakazane. Rządowi biurokraci stali się nowym kapłaństwem, które mogło uświęcać nieograniczone poświęcenia jedynie poprzez powoływanie się na wątpliwe statystyczne ekstrapolacje przyszłych zagrożeń.

Globalna Blokada

W październiku Freedom House wydała raport "Democracy under Lockdown - The Impact of COVID-19 on Global Freedom", w którym ostrzegła, że od czasu rozpoczęcia pandemii "stan demokracji i praw człowieka pogorszył się w 80 krajach." Sarah Repucci, współautorka raportu, ostrzegła, że "reakcje rządów na pandemię powodują erozję filarów demokracji na całym świecie." Nadużycia władzy były napędzane przez domniemanie, że urzędnicy państwowi są uprawnieni do całej władzy, której rzekomo potrzebują, aby zapewnić ludziom bezpieczeństwo.1

Kiedy pandemia dotarła do Ameryki, gubernatorzy w wielu stanach zrzucili odpowiednik odwróconej bomby neutronowej - coś, co niszczy gospodarkę, a jednocześnie rzekomo pozostawia istoty ludzkie bez szwanku.2

Gubernator Nowego Jorku Andrew Cuomo ustanowił standard, kiedy skutecznie oświadczył, że ma prawo do nałożenia wszelkich obciążeń na mieszkańców swojego stanu, aby "uratować tylko jedno życie".3

Gubernator Michigan Gretchen Whitmer zakazała komukolwiek wychodzenia z domu w celu odwiedzenia rodziny lub przyjaciół. Burmistrz Los Angeles Eric Garcetti zakazał ludziom chodzenia lub jazdy na rowerze na zewnątrz. Ponad dziesięć milionów miejsc pracy zostało zlikwidowanych przez lockdowns, co jest główną przyczyną tego, że średnia długość życia w Stanach Zjednoczonych w zeszłym roku miała swój najostrzejszy spadek od czasów II wojny światowej.4

Australia nałożyła jedne z najbardziej surowych restrykcji. W sierpniu stan Wiktoria wprowadził godzinę policyjną od 20.00 do 5.00 rano w rejonie Melbourne i zabronił ludziom oddalać się o więcej niż trzy mile od miejsca zamieszkania. Premier Wiktorii Daniel Andrews zadekretował: "Tam, gdzie spałeś ostatniej nocy, tam będziesz musiał pozostać przez następne sześć tygodni". Od tego czasu Melbourne zostało dotknięte przez powtarzające się lockdown.5

Wielka Brytania wprowadziła jedne z najbardziej absurdalnych ograniczeń. W czerwcu zakazała parom, które mieszkają w różnych domach, uprawiania seksu w pomieszczeniach zamkniętych. The Independent (U.K.) zauważył: "Ludzie, którzy uprawiają seks na zewnątrz, mogą być karani na podstawie istniejących wcześniej przepisów o oburzaniu przyzwoitości publicznej i nieprzyzwoitym obnażaniu się." 6

Steve Watson doniósł w styczniu dla Summit News, że ministrowie brytyjskiego rządu "prywatnie debatowali nad uniemożliwieniem ludziom rozmawiania ze sobą na ulicy i w supermarketach, a nawet nad uniemożliwieniem ludziom wychodzenia z domu częściej niż raz w tygodniu i wprowadzeniem godzin policyjnych".7

Brytyjski minister szczepionek Nadhim Zahawi martwił się: "Martwię się niektórymi zdjęciami, które widziałem z interakcji społecznych w parkach, jeśli musisz ćwiczyć, możesz wyjść tylko na ćwiczenia". Najwyraźniej narodowa przysięga milczenia jest niezbędna do walki z Covid. Summit News zauważył, "Policja domaga się również nowych uprawnień, aby zmusić do wejścia do domów podejrzanych o naruszenie lockdown." Były sędzia brytyjskiego Sądu Najwyższego Jonathan Sumption skarżył się w zeszłym miesiącu: "Zakazuje się zagranicznych podróży, zamieniając nas w pustelniczą wyspę na podstawie tego, że nie możemy wiedzieć, jakie mutacje mogą się tam czaić. Logika tych polityk jest taka, że musimy być zamknięci na zawsze tylko dlatego, że świat jest niebezpiecznym miejscem."8

Nowa Zelandia nałożyła cztery oddzielne lockdown w swoim dążeniu do wypędzenia wirusa z wyspy, wielokrotnie umieszczając mieszkańców stolicy w areszcie domowym. W październiku rząd ogłosił, że tworzy "ośrodki kwarantanny" dla każdego, kto ma pozytywny wynik testu i odmawia podporządkowania się rządowym rozkazom. Jeden z Twitterów szydził: "Nowa Zelandia przeszła od zakazu posiadania broni do obozów koncentracyjnych w mniej niż rok".

Zrzut ekranu z twitter.com

Światowy Covid Horros

Horrory Covid były bardziej dramatyczne w niektórych krajach rozwijających się. W Ugandzie, jak donosi Economist, Francis Zaake, członek parlamentu, dostarczył żywność swoim najbardziej potrzebującym wyborcom podczas pandemii lockdown. Ale "Prezydent Ugandy Yoweri Museveni zarządził, że tylko rząd może rozdawać pomoc żywnościową. Każdy inny, kto to zrobi, może zostać oskarżony o morderstwo, zagroził pan Museveni, ponieważ może to zrobić w sposób nieuporządkowany, przyciągnąć tłumy i w ten sposób rozprzestrzenić koronawirusa."9

Policja i żołnierze siłą weszli do domu Zaake'a i "zaciągnęli go do furgonetki i wrzucili do celi". Mówi, że bili go, kopali i cięli, zmiażdżyli mu jądra, pryskali mu w oczy środkiem chemicznym oślepiającym, nazywali psem i kazali rzucić politykę. Twierdzi, że jeden z nich szyderczo powiedział: 'Możemy zrobić z tobą co chcemy, a nawet cię zabić... Nikt nie będzie demonstrował w twoim imieniu, ponieważ są pod rządami lockdown'".

W Kenii policja zabiła co najmniej 15 osób podczas brutalnych ataków na domniemanych sprawców naruszeń dekretów lockdown. Amnesty International oświadczyła, że pandemia Covid-19 zapewniła "idealną burzę dla masowej przemocy" ze strony policji, dzięki "wszechobecnej kulturze bezkarności wśród członków służb [policyjnych], którzy polegają na systemowej korupcji."10

Dziennikarze w wielu krajach ryzykowali skórę, jeśli naruszyli monopol polityków na szerzenie strachu. Od początku pandemii prawie sto krajów wprowadziło nowe ograniczenia wolności słowa i wolności prasy. Freedom House donosi: "Rządy uchwaliły nowe przepisy przeciwko rozpowszechnianiu 'fake news' na temat wirusa. Ograniczyły również niezależne zadawanie pytań na konferencjach prasowych, zawiesiły druk gazet i zablokowały strony internetowe."11

Koniec wolności prasy

Reporterzy bez Granic, organizacja non-profit działająca na rzecz wolności prasy, ostrzegła: "Większość rządów uległa pokusie, stosując różnorodne środki represji..., uczynienia oficjalnych kanałów jedynymi wiarygodnymi i autorytatywnymi źródłami informacji." Wiele reżimów rozszerzyło definicję "fake news", aby usprawiedliwić represje:12

  • "W Etiopii definicja dezinformacji jest tak szeroka, że daje władzom dyskrecjonalną władzę do uznania każdej informacji za fałszywą".
  • "W Indiach, Egipcie, Botswanie i Somalii można publikować tylko oświadczenia rządu na ten temat".
  • "W Kambodży rząd dał sobie prawo do zakazu publikacji "wszelkich informacji, które mogłyby wywołać niepokój, strach lub zaburzenia".
  • W Rwandzie dziennikarz, który prowadzi kanał informacyjny na YouTube Ishema TV, został uwięziony za naruszenie przepisów Covid lockdown. "W momencie aresztowania relacjonował on skutki lockdown dla ludności i badał zarzuty o gwałt popełniony przez żołnierzy egzekwujących lockdown" - zauważają Reporterzy bez Granic.
  • W Zimbabwe każdemu, kto "publikuje lub rozpowszechnia 'fałszywe' informacje na temat urzędnika, lub które utrudniają reakcję na pandemię, grozi do 20 lat więzienia" - donosi The Economist.
  • Tanzania doświadczyła fali cenzury po tym, jak prezydent kraju publicznie potępił Covid-19 jako "zachodni spisek". "Kilka serwisów informacyjnych, w tym wiodąca w kraju gazeta w języku suahili - Mwananchi, zostało zamkniętych po opublikowaniu historii o Covid-19. Inne zostały zmuszone do wyemitowania przeprosin po tym, jak zamieściły reportaże na ten temat, które rozwścieczyły władze" - zauważają Reporterzy bez Granic.
  • W Tajlandii, jak donosi Amnesty International, "władze ścigają użytkowników mediów społecznościowych, którzy krytykują rząd i monarchię, w systematycznej kampanii mającej na celu zdławienie sprzeciwu, która jest zaostrzana przez nowe restrykcje COVID-19.13 Władze nie marnowały czasu, wykorzystując istniejące represyjne prawa w celu cenzurowania "fałszywych" komunikatów związanych z COVID-19."14 Rząd zadekretował pięcioletnie wyroki więzienia dla wszystkich tajskich dziennikarzy lub mediów, które opublikowały informacje uznane przez urzędników za "zdolne do wywołania strachu w społeczeństwie".

"Rząd wie najlepiej" to podtekst arbitralnych dekretów wydawanych na całym świecie. Artykuł Associated Press ze stycznia wyjaśnił, dlaczego Kalifornijczykom odmówiono dostępu do informacji, które zadecydowały o losie ich wolności: "Urzędnicy państwowej służby zdrowia powiedzieli, że polegają na bardzo złożonym zestawie pomiarów, które zdezorientowałyby i potencjalnie wprowadziły w błąd opinię publiczną, gdyby zostały upublicznione".15

Opresyjne rządy z dyktatorską polityką

Ale wiele dyktatorskich polityk opartych na danych opierało się na danych, które były albo fałszywe, albo politycznie wymyślone, albo śmiesznie niedokładne. W dniu, w którym Joe Biden został zaprzysiężony na prezydenta, Światowa Organizacja Zdrowia zmieniła standard testowy definiujący przypadki Covida, gwarantując, że znacznie mniej "przypadków" zostanie zgłoszonych i tym samym ośmieszając dane z poprzednich 10 miesięcy.16

Precedensy tej pandemii stanowią długoterminowe zagrożenie dla wolności na całym świecie. Freedom House spodziewa się, że "oficjalne reakcje na COVID-19 położyły podwaliny pod ekscesy rządowe, które mogą wpłynąć na demokrację w nadchodzących latach."17

Było to do przewidzenia od początku pandemii, ale media w niektórych krajach zachodnich były największymi cheerleaderami zacierania granic władzy politycznej. Tajemnica, która rozprzestrzeniła się podczas pandemii, utrudni obywatelom rozpoznanie, jak bardzo byli źle rządzeni.18

Idąc naprzód, obywatele wielu narodów mogą docenić to stare porzekadło z amerykańskiej polityki: "Konstytucja nie jest doskonała, ale jest lepsza niż to, co mamy teraz". Sędzia federalny William Stickman IV oświadczył we wrześniu, że "Szerokie, obejmujące całą populację lockdown są tak dramatycznym odwróceniem koncepcji wolności w wolnym społeczeństwie, że są niemal z założenia niekonstytucyjne." Ale jeśli nie będzie podobnego ostrego orzeczenia Sądu Najwyższego, shutdowns mogą powrócić, gdy tylko politycy będą w stanie spanikować wystarczająco dużo obywateli jakimś nowym zagrożeniem.19

Ofiary Lockdown na całym świecie byłyby mądre, gdyby wzięły pod uwagę ostrzeżenie Thomasa Jeffersona z 1798 roku, że doktryna, "zgodnie z którą rząd ogólny jest wyłącznym sędzią zakresu przekazanych mu uprawnień, nie jest niczym innym jak despotyzmem; ponieważ to uznanie tych, którzy zarządzają rządem, a nie Konstytucja, byłoby miarą ich uprawnień". Pandemia boleśnie zilustrowała, jak urzędnicy państwowi mogą zawsze zmyślać dane, aby uzasadnić jakikolwiek dekret, który chcą wydać. I niezależnie od niepotrzebnych zgonów i zakłóceń spowodowanych przez politykę rządu, to przeciwnicy lockdowns zostaną nazwani babciobójcami.20

Administracja Bidena ożywia amerykańskie prozelityzm na rzecz demokracji na całym świecie. Ale ataki Covid-19 są ostrzeżeniem dla ludzi, aby byli ostrożni wobec opresyjnych rządów, niezależnie od ich rzekomego mandatu. Świat nie potrzebuje więcej Demokracji Klatki Strażnika, gdzie karty wyborcze obywateli wyznaczają jedynie, kto umieści ich w areszcie domowym.21