Czy pojawiają się jakieś nowe szczegóły na temat badań nad koronawirusem w chińskim laboratorium?


Ponad 900 stron materiałów związanych z finansowanymi przez USA badaniami nad koronawirusem w Chinach zostało ujawnionych po pozwie FOIA złożonym przez The Intercept.

Badania finansowane przez USA

Nowo ujawnione dokumenty zawierają szczegóły finansowanych przez USA badań nad kilkoma rodzajami koronawirusów w Instytucie Wirusologii w Wuhan w Chinach. The Intercept uzyskał ponad 900 stron dokumentów szczegółowo opisujących pracę EcoHealth Alliance, amerykańskiej organizacji zdrowotnej, która wykorzystała pieniądze federalne do sfinansowania badań nad koronawirusami nietoperzy w chińskim laboratorium. W zestawie dokumentów znajdują się dwie wcześniej niepublikowane propozycje grantów, które zostały sfinansowane przez National Institute of Allergy and Infectious Diseases, jak również aktualizacje projektów odnoszące się do badań EcoHealth Alliance, które zostały przeanalizowane w związku z rosnącym zainteresowaniem pochodzeniem pandemii.

Dokumenty zostały ujawnione w związku z trwającym procesem Freedom of Information Act przez The Intercept przeciwko National Institutes of Health. The Intercept udostępnia pełne dokumenty do wiadomości publicznej.

"To jest mapa drogowa do badań wysokiego ryzyka, które mogły doprowadzić do obecnej pandemii", powiedział Gary Ruskin, dyrektor wykonawczy U.S. Right To Know, grupy, która bada pochodzenie Covid-19.

Jeden z grantów, zatytułowany "Understanding the Risk of Bat Coronavirus Emergence" (Zrozumienie ryzyka pojawienia się koronawirusów nietoperzy), przedstawia ambitny projekt prowadzony przez prezesa EcoHealth Alliance, Petera Daszaka, mający na celu zbadanie tysięcy próbek nietoperzy pod kątem nowych koronawirusów. Badania obejmowały również sprawdzenie ludzi, którzy pracują z żywymi zwierzętami. Dokumenty zawierają kilka krytycznych szczegółów na temat badań w Wuhan, w tym fakt, że kluczowe prace eksperymentalne z humanizowanymi myszami były prowadzone w laboratorium o poziomie bezpieczeństwa biologicznego 3 w Centrum Doświadczeń na Zwierzętach Uniwersytetu Wuhan - a nie w Instytucie Wirusologii w Wuhan, jak wcześniej zakładano. Dokumenty podnoszą dodatkowe pytania dotyczące teorii, że pandemia mogła rozpocząć się w wyniku wypadku w laboratorium, którą to koncepcję Daszak agresywnie odrzucił.

 

Krytyczne szczegóły dotyczące badań w Wuhan

Grant na koronawirusy nietoperzy dał EcoHealth Alliance w sumie $3,1 miliona, w tym $599,000, które Instytut Wirusologii w Wuhan wykorzystał częściowo do identyfikacji i zmiany koronawirusów nietoperzy, które mogą zainfekować ludzi. Jeszcze przed pandemią wielu naukowców było zaniepokojonych potencjalnymi zagrożeniami związanymi z takimi eksperymentami. Propozycja grantu uznaje niektóre z tych niebezpieczeństw: "Praca w terenie wiąże się z najwyższym ryzykiem narażenia na SARS lub inne CoV, podczas pracy w jaskiniach z wysokim zagęszczeniem nietoperzy nad głową i możliwością wdychania pyłu kałowego".

Alina Chan, biolog molekularny w Broad Institute, powiedział, że dokumenty pokazują, że EcoHealth Alliance ma powody, aby poważnie traktować teorię wycieku z laboratorium. "W tej propozycji faktycznie wskazują, że wiedzą, jak ryzykowna jest ta praca. Ciągle mówią o ludziach, którzy potencjalnie mogą zostać ugryzieni - a oni prowadzili rejestry wszystkich, którzy zostali ugryzieni" - powiedział Chan. "Czy EcoHealth ma te dane? A jeśli nie, to jak mogą ewentualnie wykluczyć wypadek związany z badaniami?"

Według Richarda Ebrighta, biologa molekularnego z Rutgers University, dokumenty zawierają krytyczne informacje na temat badań prowadzonych w Wuhan, w tym na temat tworzenia nowych wirusów. "Skonstruowane przez nich wirusy były testowane pod kątem ich zdolności do infekowania myszy, które zostały zaprojektowane tak, aby na ich komórkach znajdowały się receptory typu ludzkiego" - napisał Ebright do The Intercept po zapoznaniu się z dokumentami.

Biden oskarżył Chiny

Ebright powiedział również, że z dokumentów jasno wynika, że dwa różne typy nowych koronawirusów były w stanie zainfekować humanizowane myszy. "Podczas gdy oni pracowali nad koronawirusem związanym z SARS, oni prowadzili równoległy projekt w tym samym czasie nad koronawirusem związanym z MERS," Ebright powiedział, odnosząc się do wirusa, który powoduje zespół oddechowy Bliskiego Wschodu.

Zapytany o materiały dotyczące dotacji, Robert Kessler, kierownik ds. komunikacji w EcoHealth Alliance, powiedział: "Złożyliśmy wniosek o dotacje na przeprowadzenie badań. Odpowiednie agencje uznały, że są to ważne badania i dlatego je sfinansowały. Nie wiem więc, czy jest tu dużo do powiedzenia".

Dotacja została początkowo przyznana na okres pięciu lat - od 2014 do 2019 roku. Finansowanie zostało odnowione w 2019 roku, ale zawieszone przez administrację Trumpa w kwietniu 2020 roku.

Najbliższym krewnym SARS-CoV-2, który wywołuje Covid-19, jest wirus występujący u nietoperzy, co sprawia, że zwierzęta te są centralnym punktem wysiłków mających na celu zrozumienie początków pandemii. Dokładny sposób, w jaki wirus przeszedł na ludzi jest przedmiotem gorącej debaty. Wielu naukowców uważa, że było to naturalne przeniesienie, co oznacza, że wirus przeszedł na ludzi w otoczeniu takim jak targowisko lub obszar wiejski, gdzie ludzie i zwierzęta są w bliskim kontakcie. Tymczasem eksperci ds. bezpieczeństwa biologicznego i internetowi detektywi, którzy podejrzewają, że wirus pochodzi z laboratorium, spędzili ponad rok na przeglądaniu publicznie dostępnych informacji i niejasnych publikacji naukowych w poszukiwaniu odpowiedzi. W ciągu ostatnich kilku miesięcy czołowi naukowcy wezwali do głębszego zbadania źródeł pandemii, podobnie jak prezydent Joe Biden, który w maju nakazał społeczności wywiadowczej zbadanie tej kwestii. 27 sierpnia Biden ogłosił, że badania wywiadu są niejednoznaczne.

 

Biden obwinił Chiny za nieudostępnianie krytycznych danych, ale rząd USA również był powolny w udostępnianiu informacji. The Intercept początkowo poprosił o te propozycje we wrześniu 2020 roku.

"Chciałbym, aby ten dokument został wydany na początku 2020 roku", powiedział Chan, który wezwał do przeprowadzenia dochodzenia w sprawie teorii pochodzenia z przecieku laboratoryjnego. "To zmieniłoby rzeczy masowo, po prostu mieć wszystkie informacje w jednym miejscu, natychmiast przejrzyste, w wiarygodnym dokumencie, który został złożony przez EcoHealth Alliance".

Drugi grant, "Understanding Risk of Zoonotic Virus Emergence in Emerging Infectious Disease Hotspots of Southeast Asia", został przyznany w sierpniu 2020 r. i rozciąga się do 2025 r. Wniosek, napisany w 2019 r., często wydaje się predysponowany, koncentrując się na skalowaniu i rozmieszczaniu zasobów w Azji w przypadku wybuchu "pojawiającej się choroby zakaźnej" i odnosząc się do Azji jako "tego najgorętszego z gorących punktów EID".