Worden Canadese dokters gecensureerd?


censorship 800x508 1 e1630935791614

Op 30 april 2021 heeft het College van Artsen en Chirurgen van Ontario (CPSO) een zeer controversiële verklaring uitgegeven over wat het beschouwt als verkeerde informatie over Covid.

De CPSO is een regionaal regelgevend orgaan dat bij wet bevoegd is om vergunningen af te geven en tuchtrechtspraak uit te oefenen over de uitoefening van de geneeskunde in Ontario. Zie het als het equivalent van een State Bar Association voor Amerikaanse advocaten, maar dan voor Canadese artsen.

De verklaring van het CPSO

De verklaring van de CPSO gaat als volgt:

Het College is zich bewust van en bezorgd over de toename van verkeerde informatie die circuleert op sociale media en andere platforms met betrekking tot artsen die publiekelijk de volksgezondheidsbevelen en aanbevelingen tegenspreken. Artsen hebben een unieke vertrouwenspositie ten opzichte van het publiek en hebben een professionele verantwoordelijkheid om geen anti-vaccin, anti-maskering, anti-verstoring en anti- lockdown uitspraken te doen en/of niet ondersteunde, onbewezen behandelingen voor COVID-19 te promoten. Artsen mogen geen uitlatingen doen of adviezen geven die het publiek aanzetten tot handelen in strijd met volksgezondheidsvoorschriften en -aanbevelingen. Artsen die het publiek in gevaar brengen, kunnen te maken krijgen met een onderzoek door het CPSO en disciplinaire maatregelen, indien gerechtvaardigd. Bij het geven van adviezen moeten artsen zich laten leiden door de wet, de wettelijke normen en de ethische en professionele gedragscode. De gedeelde informatie mag niet misleidend of bedrieglijk zijn en moet worden ondersteund door beschikbaar bewijs en wetenschap.

 

De CPSO motiveert zijn verklaring met de volgende redenering:

"Er zijn geïsoleerde incidenten geweest waarbij artsen sociale media hebben gebruikt om flagrante verkeerde informatie te verspreiden en volksgezondheidsmaatregelen te ondermijnen die bedoeld zijn om ons allemaal te beschermen."

Deze ontwikkeling is niets minder dan afschuwelijk. Hoewel er zeker bezorgdheid bestaat over de verspreiding van onwaarheden en samenzweringstheorieën in het tijdperk van Covid-19, is dit soort brede censuur van meningsuiting van praktiserende medische beroepsbeoefenaren niet alleen een ethische schijnvertoning, maar ook anti-wetenschap. Wetenschapsbeoefening is gebaseerd op de strikte toepassing van de wetenschappelijke methode, die onder meer falsifieerbaarheid en debat vereist. De maatregel om artsen het zwijgen op te leggen druist ook in tegen de liberale democratie - iets wat over de hele wereld aan het afbrokkelen is naarmate zowel de openbare als de particuliere sector andersdenkenden het zwijgen opleggen.

Het feit dat de CPSO, een vergunningverlenende instantie die de macht van de staat uitoefent, zo'n agressieve actie heeft ondernomen om andersdenkenden het zwijgen op te leggen, zelfs als het gaat om het beleid van lockdown, is vooral verontrustend omdat zij artsen beletten hun deskundigheid over zulke belangrijke zaken uit te spreken. De Toronto Sun schrijft over het incident:

"Op dit moment zijn de beperkingen in Canada streng. De volksgezondheidsverordeningen betreffende bijvoorbeeld de sluiting van basketbalvelden en golfbanen in Ontario zijn door veel artsen op grote schaal veroordeeld.

Waarom zouden artsen zich niet mogen uitspreken tegen beperkingen die volgens hen schadelijk zijn voor de gezondheid van hun patiënten?

"Ondanks onmiskenbaar lijden als gevolg van lockdowns, wil de CPSO dat Ontario dokters hun mond houden," schreef Dr. Shawn Whatley, een voormalig voorzitter van de Ontario Medical Association, in een gastcolumn in de Sun."

 

Het stopt niet in Ontario

Men zou kunnen denken dat het beleid van de CPSO een extreme aberratie is die uniek is voor Ontario. Volgens de Toronto Star wordt deze praktijk meer toegepast, niet minder. Het schrijft:

"Artsen in British Columbia worden gewaarschuwd dat zij te maken kunnen krijgen met een onderzoek of boetes van hun regelgevende instantie als zij volksgezondheidsvoorschriften of richtlijnen over COVID-19 tegenspreken.

 

De waarschuwing staat in een gezamenlijke verklaring van het College of Physicians and Surgeons of B.C. en de First Nations Health Authority".

Men hoeft niet eens een uitgesproken mening over deze zaak te hebben om te begrijpen dat het censureren van artsen en het verplichten van conformiteit met het overheidsbeleid niet alleen immoreel is, maar ook een directe aanval op de wetenschappelijke vrijheid.

De verklaring van Canadese artsen voor wetenschap en waarheid

Als reactie op het bevel van de CPSO is er terecht verzet gekomen van de Canadese medische gemeenschap in de vorm van de "Verklaring van Canadese Artsen voor Wetenschap en Waarheid". Op de website van de verklaring staat een petitie die op het moment van dit schrijven door meer dan 4700 artsen en bezorgde burgers is ondertekend.

 

In de verklaring worden drie fundamentele bezwaren tegen het bevel van de CPSO geuit.

  1. Ontkenning van de wetenschappelijke methode zelf:
  2. Schending van onze belofte om Evidence-Based Medicine te gebruiken voor onze patiënten:
  3. Schending van de plicht tot geïnformeerde toestemming

Nadere uitwerking en informatie is te vinden op de website van de verklaring.

Slotgedachten

Om de grote mensenrechtenactivist en Sovjetdissident Natan Sharansky te parafraseren: wat het betekende om een trouwe Sovjetburger te zijn, was te zeggen wat je verondersteld werd te zeggen, te lezen wat je mocht lezen, en te stemmen zoals je verondersteld werd te stemmen, en te weten dat het allemaal een leugen was.

Je hoeft geen achtergrond in de geneeskunde te hebben om te weten dat het censureren van medisch personeel tijdens een pandemie wel het laatste is wat zou moeten gebeuren. Er is geen beter moment voor een rigoureus debat over de doeltreffendheid van volksgezondheidsmaatregelen dan nu, nu wereldwijd een ongekend en onbewezen lockdown-beleid aan bevolkingen wordt opgedrongen.

Sommigen zullen zeggen dat we erop kunnen vertrouwen dat de vrijheid van meningsuiting zal worden hersteld en dat censuur noodzakelijk is om het einde van de pandemie te bespoedigen. Dit is om twee redenen overduidelijk onjuist. De eerste is het idee dat Canadese artsen zich moeten conformeren aan de visie van de staat en deze niet in twijfel mogen trekken. Dit is niet alleen een schending van hun plicht als artsen en wetenschappers, maar het is ook fnuikend voor een gezonde reactie op het gebied van de volksgezondheid. Tenslotte is deze stap fundamenteel in strijd met de waarden van de liberale democratie, die nu op wereldschaal in gevaar zijn gebracht. Nu het licht van een verlichte en moderne beschaving over de hele wereld uitgaat, kan men zich terecht afvragen of het tijdens ons leven ooit weer zal worden ontstoken.