Hoewel het aantal dodelijke slachtoffers van Covid-19 door de regeringen zorgvuldig wordt bijgehouden, hebben slechts weinigen ingezien hoe de door de pandemie veroorzaakte repressie de democratie over de hele wereld heeft verwoest. Noodtoestandsverklaringen hebben presidenten en andere regeringsfunctionarissen het recht gegeven zich nieuwe bevoegdheden toe te eigenen die hun voordien verboden waren. Overheidsbureaucraten werden een nieuw priesterschap dat onbeperkte offers kon heiligen door zich te beroepen op dubieuze statistische extrapolaties van toekomstige gevaren.

Global Lockdown

In oktober bracht Freedom House een rapport uit, Democracy under Lockdown - The Impact of COVID-19 on Global Freedom, waarin werd gewaarschuwd dat sinds het begin van de pandemie "de toestand van de democratie en de mensenrechten in 80 landen is verslechterd". Sarah Repucci, medeauteur van het rapport, waarschuwde dat "de reacties van regeringen op de pandemie de pijlers van de democratie over de hele wereld uithollen." Machtsmisbruik wordt in de hand gewerkt door de aanname dat regeringsfunctionarissen recht hebben op alle macht die zij beweren nodig te hebben om mensen veilig te houden.1

Toen de pandemie in Amerika arriveerde, lieten de gouverneurs in veel staten het equivalent van een omgekeerde neutronenbom vallen - iets dat de economie vernietigt en mensen zogenaamd ongedeerd laat.2

De gouverneur van New York, Andrew Cuomo, zette de norm toen hij verklaarde dat hij het recht had om de inwoners van zijn staat elke last op te leggen om "slechts één leven te redden".3

Gouverneur Gretchen Whitmer van Michigan verbood iedereen zijn huis te verlaten om familie of vrienden te bezoeken. De burgemeester van Los Angeles, Eric Garcetti, verbood mensen om buiten te wandelen of te fietsen. Meer dan tien miljoen banen gingen verloren dankzij lockdowns, een belangrijke reden waarom de levensverwachting in de Verenigde Staten vorig jaar het sterkst is gedaald sinds de Tweede Wereldoorlog.4

Australië legde enkele van de strengste beperkingen op. In augustus kondigde de staat Victoria een avondklok af van 20.00 uur tot 5.00 uur in Melbourne en verbood mensen om zich verder dan 3 mijl van hun woonplaats te begeven. Premier Daniel Andrews van Victoria verklaarde: "Waar je vannacht hebt geslapen, is waar je de komende zes weken moet blijven". Melbourne is sindsdien herhaaldelijk getroffen door lockdowns.5

Groot-Brittannië heeft een aantal van de meest absurde beperkingen ingevoerd. In juni werd het paren die in verschillende huizen wonen verboden binnenshuis seks te hebben. The Independent (V.K.) merkte op: "Mensen die buiten seks hebben, kunnen worden gestraft op grond van reeds bestaande wetten inzake verstoring van de openbare zeden en onfatsoenlijke blootstelling". 6

Steve Watson meldde in januari voor Summit News dat Britse kabinetsministers "privé hebben besproken om mensen te verbieden op straat en in supermarkten met elkaar te praten, en zelfs om mensen te verbieden meer dan één keer per week hun huis uit te gaan, en een avondklok in te voeren".7

De Britse minister van vaccins Nadhim Zahawi zei: "Ik maak me zorgen over sommige foto's die ik heb gezien van sociale interacties in parken, als je moet sporten kun je alleen naar buiten gaan om te sporten." Blijkbaar is een nationale zwijggelofte nodig om Covid te bestrijden. Summit News merkte op: "De politie eist ook nieuwe bevoegdheden om binnen te dringen in de huizen van vermoedelijke overtreders van lockdown." Voormalig rechter Jonathan Sumption van het Britse Hooggerechtshof klaagde vorige maand: "Reizen naar het buitenland wordt verboden, waardoor we een kluizenaarseiland worden, omdat we niet kunnen weten welke mutaties daarbuiten op de loer liggen. De logica van dit beleid is dat wij voor altijd opgesloten moeten blijven omdat de wereld een gevaarlijke plaats is".8

Nieuw-Zeeland heeft in zijn streven om het virus van het eiland te verbannen vier afzonderlijke lockdown's opgelegd, waarbij inwoners van de hoofdstad herhaaldelijk onder huisarrest zijn geplaatst. In oktober kondigde de regering aan "quarantainecentra" te creëren voor iedereen die positief test en weigert overheidsbevelen op te volgen. Een Twitteraar spotte: "Nieuw-Zeeland ging van wapenverboden naar concentratiekampen in minder dan een jaar."

Screenshot van twitter.com

Wereldwijd Covid Horros

In sommige ontwikkelingslanden zijn de gruwelen nog dramatischer geweest. In Oeganda leverde parlementslid Francis Zaake voedsel aan zijn meest behoeftige kiezers tijdens een pandemie, zo berichtte The Economist. Maar "Oeganda's president Yoweri Museveni heeft bevolen dat alleen de regering voedselhulp mag uitdelen. Ieder ander die dat doet kan worden aangeklaagd voor moord, heeft Museveni gedreigd, omdat hij dat op een wanordelijke manier zou kunnen doen, mensenmassa's zou kunnen aantrekken en daardoor het coronavirus zou kunnen verspreiden".9

Politie en soldaten drongen Zaake's huis met geweld binnen en "sleepten hem in een busje en gooiden hem in een cel. Hij zegt dat ze hem sloegen, schopten en sneden, zijn testikels verbrijzelden, een verblindend chemisch product in zijn ogen spoten, hem een hond noemden en zeiden dat hij moest stoppen met politiek bedrijven. Hij beweert dat iemand sneerde: "We kunnen met je doen wat we willen of je zelfs doden...Niemand zal voor je demonstreren omdat ze onder lockdown vallen.""

In Kenia doodde de politie ten minste 15 mensen tijdens bruut optreden tegen vermeende overtreders van lockdown verordeningen. Amnesty International verklaarde dat de Covid-19 pandemie "de perfecte storm vormde voor willekeurig massaal geweld" door de politie, dankzij de "alomtegenwoordige cultuur van straffeloosheid onder [politie]dienaren die steunen op systematische corruptie".10

Journalisten in vele landen riskeerden hun schuilplaats als zij het monopolie van politici op angstzaaierij schonden. Bijna honderd landen hebben sinds het begin van de pandemie nieuwe beperkingen opgelegd aan de vrijheid van meningsuiting en de persvrijheid. Freedom House rapporteerde: "Regeringen vaardigden nieuwe wetgeving uit tegen het verspreiden van 'nepnieuws' over het virus. Ze beperkten ook onafhankelijke ondervragingen op persconferenties, schortten het drukken van kranten op en blokkeerden websites."11

Einde van de persvrijheid

Reporters Without Borders, een non-profitorganisatie voor persvrijheid, waarschuwde: "De meeste regeringen zijn gezwicht voor de verleiding, met behulp van een verscheidenheid aan repressieve maatregelen..., om officiële kanalen tot de enige geloofwaardige en gezaghebbende bronnen van informatie te maken." Veel regimes hebben de definitie van "nepnieuws" uitgebreid om repressie te rechtvaardigen:12

  • "In Ethiopië is de definitie van onjuiste informatie zo ruim dat het de autoriteiten de discretionaire bevoegdheid geeft om elk stuk informatie vals te verklaren."
  • "In India, Egypte, Botswana en Somalië mogen alleen regeringsverklaringen over het onderwerp worden gepubliceerd."
  • "In Cambodja heeft de regering zichzelf de wettelijke bevoegdheid gegeven om de publicatie te verbieden van "alle informatie die onrust, angst of wanorde kan veroorzaken."
  • In Rwanda werd de journalist die het YouTube-nieuwskanaal Ishema TV beheert, gevangengezet wegens het overtreden van de Covid lockdown-regels. "Op het moment van zijn arrestatie deed hij verslag van de effecten van het lockdown op de bevolking en deed hij onderzoek naar beschuldigingen van verkrachting door soldaten die het lockdown handhaven," merkt Verslaggevers zonder Grenzen op.
  • In Zimbabwe kan iedereen "die 'valse' informatie over een ambtenaar publiceert of verspreidt, of die de reactie op de pandemie belemmert, tot 20 jaar gevangenisstraf krijgen", aldus de Economist.
  • Tanzania kreeg te maken met een golf van censuur nadat de president Covid-19 publiekelijk had aangeklaagd als een "westers complot". "Verscheidene nieuwszenders, waaronder de belangrijkste Swahili-talige krant van het land, Mwananchi, werden gesloten na het publiceren van verhalen over Covid-19. Anderen werden gedwongen hun verontschuldigingen aan te bieden nadat zij berichten hadden gepubliceerd over dit onderwerp die de autoriteiten boos maakten", aldus Verslaggevers zonder Grenzen.
  • In Thailand, zo meldde Amnesty International, "vervolgen de autoriteiten gebruikers van sociale media die kritiek hebben op de regering en de monarchie in een systematische campagne om afwijkende meningen de kop in te drukken, een campagne die nog wordt verergerd door nieuwe COVID-19 beperkingen.13 De autoriteiten hebben geen tijd verloren met het gebruik van bestaande repressieve wetten om "valse" mededelingen in verband met COVID-19 te censureren".14 De regering heeft gevangenisstraffen van vijf jaar opgelegd aan Thaise journalisten of media die informatie publiceren die volgens de regering "angst kan zaaien bij het publiek".

"De regering weet het het beste" is de subtekst voor willekeurige decreten die over de hele wereld worden uitgevaardigd. Een artikel van Associated Press in januari legde uit waarom Californiërs de toegang werd ontzegd tot de informatie die het lot van hun vrijheid bepaalde: "Staatsgezondheidsfunctionarissen zeiden dat ze vertrouwen op een zeer complexe reeks metingen die verwarrend en mogelijk misleidend zouden zijn voor het publiek als ze openbaar werden gemaakt."15

Onderdrukkende regeringen met een dictatoriaal beleid

Maar veel op gegevens gebaseerd dictatoriaal beleid berustte op gegevens die ofwel frauduleus, politiek gekunsteld, of lachwekkend onnauwkeurig waren. Op de dag dat Joe Biden als president werd ingehuldigd, veranderde de Wereldgezondheidsorganisatie de testnorm voor het definiëren van gevallen van Covid, waardoor gegarandeerd veel minder "gevallen" zouden worden gemeld en de gegevens van de voorgaande 10 maanden een aanfluiting werden.16

De precedenten van de pandemie vormen een langdurig gevaar voor de vrijheid in de hele wereld. Freedom House verwacht dat "de officiële reacties op COVID-19 de basis hebben gelegd voor excessen van de overheid die de democratie nog jaren zouden kunnen aantasten".17

Dit was vanaf het begin van de pandemie te voorzien, maar de media in sommige westerse landen waren de grootste voorstanders van het wegvagen van de grenzen aan de politieke macht. De geheimzinnigheid die zich tijdens de pandemie heeft verspreid, zal het voor de burgers moeilijker maken om in te zien hoe slecht zij zijn geregeerd.18

In de toekomst zullen burgers in veel landen dit oude gezegde uit de Amerikaanse politiek waarderen: "De grondwet is niet perfect, maar het is beter dan wat we nu hebben." De federale rechter William Stickman IV verklaarde in september: "Brede bevolkingsbrede lockdowns zijn zo'n dramatische omkering van het concept van vrijheid in een vrije samenleving dat ze bijna vermoedelijk ongrondwettelijk zijn." Maar tenzij het Hooggerechtshof een soortgelijke strenge uitspraak doet, kunnen afsluitingen weer terugkomen wanneer politici genoeg burgers in paniek kunnen brengen met een nieuwe dreiging.19

Lockdown-slachtoffers over de hele wereld zouden er verstandig aan doen Thomas Jefferson's waarschuwing uit 1798 ter harte te nemen, dat de doctrine "dat de algemene regering de enige rechter is over de omvang van de aan haar gedelegeerde bevoegdheden [niets minder is dan] despotisme; aangezien de discretie van hen die de regering besturen, en niet de grondwet, de maatstaf van hun bevoegdheden zou zijn". De pandemie illustreerde op pijnlijke wijze hoe regeringsfunctionarissen altijd de gegevens kunnen verzinnen om welk decreet dan ook te rechtvaardigen. En ongeacht de nodeloze sterfgevallen en verstoringen die het regeringsbeleid veroorzaakt, zullen het de tegenstanders van lockdowns zijn die het etiket "oma-moordenaars" opgeplakt zullen krijgen.20

De regering Biden blaast het Amerikaanse proselitisme voor democratie in de wereld nieuw leven in. Maar het harde optreden van Covid-19 is een waarschuwing voor de mensen om op hun hoede te zijn voor onderdrukkende regeringen, ongeacht hun vermeende mandaat. De wereld heeft geen behoefte aan nog meer "Cage Keeper Democracies" waar de stem van de burgers slechts aangeeft wie hen onder huisarrest zal plaatsen.21

 


Wat is je reactie?

confused confused
0
confused
fail fail
2
fail
love love
1
love
lol lol
1
lol
omg omg
1
omg
win win
2
win