48 paesi stanno praticando il trolling sponsorizzato dallo Stato?


Negli ultimi anni, è emerso un tipo di struttura specializzata in queste manovre: le "troll farm". Questa intervista è stata condotta il 20 marzo 2019, nell'ambito del simposio "Democrazie alla prova degli infox" organizzato congiuntamente da INA e BNF. Jane Lytvynenko è una giornalista di BuzzFeed News, spiega:

Cos'è una "Fattoria dei troll"?

Jane Lytvynenko: Quando parliamo di fattorie di troll sponsorizzate dallo stato, stiamo davvero parlando di persone che sono pagate dai paesi per diffondere disinformazione per influenzare il discorso pubblico e che usano Internet principalmente per scopi di propaganda. Sono anche conosciuti come truppe cibernetiche.

Da quanto tempo esistono queste fattorie?

Jane Lytvynenko: Per quanto ne sappiamo, le prime fattorie sono entrate in funzione nel 2014. Ma nel tempo, ne abbiamo viste apparire sempre di più in tutto il mondo. Così, per esempio, nel 2017, l'Oxford Internet Institute ha contato 28 fattorie troll sponsorizzate dallo stato in tutto il mondo. Tuttavia, in un rapporto di follow-up pubblicato nel 2018, abbiamo trovato un forte aumento da 28 a 48 nel numero di paesi che si impegnano nel trolling sponsorizzato dallo stato. Ciò significa che questo problema sta crescendo di importanza e che il fenomeno è molto probabilmente efficace.

Ci sono diversi tipi di "Fattorie di troll"?

Jane Lytvynenko: Paesi diversi affrontano la propaganda online in modi diversi. La Russia è naturalmente l'esempio più famoso perché i loro metodi sono i più estesi. Sono davvero i pionieri in questo campo. Ma quello che stiamo vedendo è che alcune delle troll farm sponsorizzate dallo stato sono dirette verso l'interno. Alcuni stanno cercando di influenzare l'opinione e diffondere la propaganda in modo più diretto, mentre altri stanno cercando di fomentare la rabbia su certe questioni, contro certi gruppi etnici o certi conflitti. Quindi Internet può davvero essere sfruttato all'infinito dalle troll farm, proprio come noi stessi possiamo usare Internet in modi diversi.

Perché siamo così interessati a queste strutture?

Jane Lytvynenko: Non c'è una risposta semplice al perché ne parliamo così tanto, ma penso che la risposta breve sia: perché funziona. Per esempio, nel 2014 abbiamo visto i primi segni di attività su Facebook nell'influenzare l'opinione in Myanmar verso i musulmani Rohingya. Nel 2015, abbiamo visto i russi cercare di influenzare l'opinione ucraina dopo la rivoluzione. E nel 2016, le cose sono davvero sfuggite di mano quando le troll farm straniere sponsorizzate dallo stato sono state esportate in Occidente spostandosi nelle democrazie e cercando di influenzare i risultati delle elezioni democratiche. Da quel momento in poi, dopo che queste campagne sono state scoperte, ci siamo davvero resi conto che questo stava accadendo in tutto il mondo: non solo a livello locale, ma internazionale. E ora tocca a noi porre le domande: perché è efficace? Come funziona? E cosa possiamo fare per ridurre l'impatto di questo tipo di campagne?

Come si spiega il potere di queste "Fattorie Troll"?

Jane Lytvynenko: Pensa a come interagisci con i social network - accendi il tuo telefono, apri un sito web e accedi alle informazioni. Su Instagram, è un'immagine; su Twitter, un messaggio; su Facebook, un post. La domanda è: come vengono selezionate queste immagini? Come facciamo a sapere cosa ci viene presentato e chi ce lo presenta? Non abbiamo davvero una risposta a questa domanda perché gli algoritmi utilizzati dai social network non sono divulgati. Sappiamo che sono adattati alle nostre preferenze, ma sappiamo anche che questi sistemi non sono progettati per le notizie: sono progettati per condividere foto di bambini o foto del tuo cane. Quindi in sostanza abbiamo il cocktail perfetto per diffondere disinformazione. Non sappiamo perché qualcosa ci viene messo davanti, ma generalmente tendiamo a reagire e a non indagare sul perché vediamo quello che vediamo, o se l'informazione ci viene presentata accuratamente.

Come individui, potremmo benissimo usare, replicare le tecniche delle "Fattorie Troll", vero?

Jane Lytvynenko: Sì, è vero. Una delle cose più interessanti delle troll farm, penso, è che giocano sulle nostre emozioni perché ci fanno reagire e interagire fisicamente con Internet. Così, per esempio, suscitare la rabbia è molto più efficace che presentare uno sterile rapporto sull'economia o sul cambiamento climatico. Ed è proprio questo che li rende così efficaci, perché quando vediamo qualcosa che ci fa arrabbiare, vogliamo gridare, discutere, essere coinvolti in qualche modo. È qualcosa che facciamo come individui. I troll lo capiscono e usano la stessa tecnica.

Queste "Troll Farms" operano solo su Facebook?

Jane Lytvynenko: Il motivo per cui si parla così tanto di Facebook è che la piattaforma ha presumibilmente due miliardi di utenti, che è più gente di qualsiasi paese del mondo. È un pubblico enorme. Ma naturalmente, Facebook non è l'unico posto dove si verificano questi problemi. Per esempio, sappiamo che gli algoritmi di raccomandazione di YouTube contribuiscono alla radicalizzazione, non solo politicamente, ma anche in aree come l'anti-vaccinazione. Twitter può essere molto facilmente manipolato attraverso l'uso di bot e propaganda attraverso sistemi informatici. Canali come Instagram e Snapchat sono molto visivi e quindi molto difficili da studiare per i ricercatori, il che significa che alcuni di questi problemi sono difficili da rilevare. Abbiamo anche visto un aumento della disinformazione nei messaggi privati, un fenomeno accusato di causare violenza in altre parti del mondo. È ancora più difficile per giornalisti e ricercatori individuare la disinformazione nella messaggistica perché avviene nelle discussioni di gruppo.

Quello che succede è che qualcuno che ti piace o qualcuno di cui ti fidi ti trasferisce qualcosa e tu lo trasferisci a qualcun altro. È una condivisione resa privata. È molto difficile per noi capire la portata di ciò, perché a meno che tu non faccia parte di quel gruppo, non puoi vederlo. Quindi questo ecosistema funziona perché ogni piattaforma offre modi nuovi e interessanti per minacciare il nostro ambiente informativo.

Qual è esattamente la responsabilità delle reti sociali?

Jane Lytvynenko: All'interno dei social network, direi che una delle principali responsabilità è quella di identificare prima i cattivi attori, in modo proattivo piuttosto che reattivo, e cercare di eliminarli dalla rete. Negli Stati Uniti, c'è un grande dibattito sulla libertà di parola, ma la libertà di parola non significa necessariamente che tutti hanno il diritto di esporre il loro messaggio a mille persone. Un'altra cosa che i social network potrebbero fare, ma non lo fanno, è rivelare come funzionano i loro algoritmi. I ricercatori del MIT hanno scoperto quella che chiamano "etichetta alimentare" per gli algoritmi. Questo sarebbe qualcosa che ci direbbe quanto e come. Sappiamo che molte delle persone che Facebook classifica politicamente come di sinistra o di destra, di estrema sinistra o di estrema destra, in realtà non sono d'accordo con come Facebook li identifica. Ma poiché non sappiamo come funziona questa classificazione, perché non abbiamo un modo per cambiarla o per dire a Facebook: "Ehi, le mie opinioni politiche sono cambiate un po', potresti fare un aggiornamento?", non abbiamo modo di controllare l'ambiente informativo in cui ci troviamo.

Pensa che la situazione possa cambiare in meglio?

Jane Lytvynenko: Mentre c'è negatività su Internet, sia attraverso la disinformazione o la presa di mira di comunità vulnerabili, il web ha anche dato alle persone una voce e ha dato a molte comunità precedentemente ignorate un modo per esprimersi. Penso che siamo in un periodo di transizione in cui capiamo che qualcosa non va. Capiamo che questa bestia che abbiamo creato deve essere domata. E penso che se prendiamo davvero sul serio la cosa, se i regolatori, le aziende tecnologiche e i singoli utenti la prendono molto seriamente e a cuore, allora sì, sono ottimista. Ma se ignoriamo il problema e speriamo che sparisca, o se decidiamo individualmente che "no, questo non mi riguarda, sono intelligente, non mi faccio prendere da queste cose", allora questo problema persisterà e influenzerà il modo in cui funziona la nostra democrazia.