La raccolta di dati dai telefoni Android dovrebbe essere un "campanello d'allarme" per il pubblico?


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Gli autori dello studio hanno detto che la raccolta di dati che hanno osservato è andata ben oltre la comunicazione occasionale con i server di Android OS.

I dati sono trasmessi a terzi

C'è una quantità significativa di raccolta e condivisione di dati dai telefoni Android, una nuova ricerca ha trovato.

Secondo uno studio condotto da accademici del Trinity College Dublin (TCD) e dell'Università di Edimburgo, diversi telefoni Android stanno raccogliendo dati senza clausola di opt-out. In alcuni casi, i dati vengono condivisi con terze parti. (Vedi allegato alla fine)

Il Prof Doug Leith del TCD e i dottori Paul Patras e Haoyu Liu dell'Università di Edimburgo hanno esaminato i dati inviati da sei varianti del sistema operativo Android sviluppato da Samsung, Xiaomi, Huawei, Realme, LineageOS e /e/OS.

Hanno scoperto che, anche quando la configurazione è minima e il telefono è inattivo, cinque delle sei varianti Android personalizzate dai venditori hanno trasmesso quantità sostanziali di informazioni allo sviluppatore del sistema operativo, così come a terze parti come Google, Microsoft, LinkedIn e Facebook che hanno pre-installato applicazioni di sistema. La notevole eccezione è stata /e/OS, che non ha inviato informazioni a terzi e praticamente nessuna informazione ai suoi sviluppatori.

Mentre la comunicazione occasionale con i server OS è prevedibile, gli autori dello studio hanno detto che la trasmissione di dati osservata va ben oltre questo e solleva una serie di preoccupazioni per la privacy.

Raccolta continua di dati attraverso i nostri telefoni

Leith ha detto che spera che la ricerca del suo team serva da "campanello d'allarme" per il pubblico, i politici e i regolatori.

"Penso che ci sia sfuggita completamente la massiccia e continua raccolta di dati da parte dei nostri telefoni, per la quale non c'è opt-out. Siamo stati troppo concentrati sui cookie web e sulle app che si comportano male. Un'azione significativa è urgentemente necessaria per dare alle persone un controllo reale sui dati che lasciano i loro telefoni", ha aggiunto.

Leith è la cattedra di sistemi informatici del TCD e lavora anche al centro di ricerca Connect della Science Foundation Ireland. Ha fatto diversi studi incentrati sulla privacy e la raccolta di dati. Un recente studio di marzo ha scoperto che i telefoni Android e iPhone condividono dati con Google e Apple ogni quattro minuti e mezzo in media.

Ha anche fatto parte di un team di ricerca che ha segnalato le preoccupazioni per le app di tracciamento dei contatti Covid-19 quando sono state proposte per affrontare la diffusione del virus nel 2020.

 

Secondo Patras, le pratiche di raccolta dei dati degli utenti "rimangono diffuse", nonostante le leggi di protezione che sono state recentemente introdotte per proteggere le informazioni personali in diversi paesi tra cui molti stati membri dell'UE, Canada e Corea del Sud.

"Più preoccupante è il fatto che tali pratiche avvengono "sotto il cofano" degli smartphone senza che gli utenti ne siano a conoscenza e senza un mezzo accessibile per disabilitare tale funzionalità", ha avvertito Patras.

"Le varianti di Android attente alla privacy stanno però guadagnando terreno e i nostri risultati dovrebbero incentivare i venditori leader di mercato a seguirne l'esempio".

Allegato

Snooping del sistema operativo mobile Android da parte di Samsung, Xiaomi, Huawei e Realme