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Tutto sommato, portiamo sul naso e sulla bocca un cocktail chimico che non è mai stato testato per la sua tossicità e mai per gli effetti a lungo termine.

Requisito della maschera

È stata la paura dei mutanti del virus Sars-CoV2 che ha portato i primi ministri a metà gennaio a inasprire ancora una volta l'obbligo della maschera. Da allora, abbiamo dovuto indossare maschere FFP2 o OP nei negozi e sui trasporti pubblici. E sono proprio queste maschere che non sono adatte a questa applicazione, perché "quello che ci mettiamo sulla bocca e sul naso è in realtà un rifiuto pericoloso", dice il Prof. Michael Braungart, il direttore scientifico dell'Istituto Ambientale di Amburgo. Vedere qui.

Anche se il vello della maggior parte delle maschere FFP2 sembra carta, è una termoplastica: polipropilene. Ci sono anche adesivi, leganti, antiossidanti, stabilizzatori UV in grande quantità. Inoltre, i ricercatori dell'Istituto Ambientale di Amburgo e dell'Università Leuphana di Lüneburg, dove Michael Braungart è professore di Eco-Design, hanno trovato idrocarburi organici volatili nelle maschere certificate.

Alcune di esse contengono anche grandi quantità di formaldeide o anilina e poi in aggiunta fragranze artificiali che dovrebbero mascherare lo sgradevole odore chimico. Nel caso delle maschere chirurgiche tinte di blu, anche il cobalto è di solito usato come colorante.

Tutto sommato, portiamo sul naso e sulla bocca un cocktail chimico che non è mai stato testato per la sua tossicità e mai per gli effetti a lungo termine. E poiché le sostanze chimiche da sole non sembrano essere sufficienti, inaliamo anche particelle di microfibre che sono della dimensione giusta per depositarsi nei nostri polmoni o viaggiare ulteriormente attraverso il corpo da lì.

Cocktail chimico

I politici che ci prescrivono questo cocktail chimico con microplastiche come maschere partono da premesse completamente sbagliate, dice Michael Braungart. Lo stesso vale per le persone che indossano le maschere:

Pensiamo che, trattandosi di materiale chirurgico, dovrebbe essere sano. Ma siccome la maggior parte delle persone in Cina, dove la maggior parte delle maschere sono fatte, non hanno mai pensato all'ambiente, useranno qualsiasi cosa che funzioni. C'è tutta la sporcizia del mondo dentro.

Michael Braungart, direttore scientifico dell'Istituto Ambientale di Amburgo.

Il problema di base: gli ingredienti delle maschere non sono interessati dall'approvazione. Solo la funzionalità viene testata. Se la maschera mostra un sufficiente effetto filtrante, viene certificata. E poi soprattutto gli anziani ricevono una lettera dal governo federale con due buoni con i quali possono ritirare sei maschere ciascuno in farmacia con un pagamento aggiuntivo di due euro. Le farmacie, tra tutti i posti, si assicurano che le persone ricevano il loro cocktail di veleno.

Le fibre microplastiche che si staccano dal vello della maschera sono particolarmente problematiche. Le squadre di Michael Braungart hanno fatto esaminare le maschere e hanno trovato proprio le fibre che sono le più pericolose secondo la definizione dell'Assicurazione sociale tedesca contro gli infortuni (DGUV). Alla "Dust-Info" della DGUV si legge, leggere qui:

"Le polveri fibrose sono particelle trasportate dall'aria di sostanze inorganiche o organiche che hanno una geometria allungata. Le fibre che hanno una lunghezza > 5 µm, un diametro < 3 µm e superano un rapporto lunghezza/diametro di 3:1 giocano un ruolo speciale, poiché solo loro possono penetrare nel tratto respiratorio più profondo. Le fibre di questa geometria sono anche chiamate fibre OMS".

Sul sito di Accident Insurance net, ci sono lunghe istruzioni delle associazioni professionali sulla sicurezza sul lavoro quando si maneggiano queste fibre e link all'Istituto federale per la sicurezza e la salute sul lavoro, che elenca le varie TRGS, le regole tecniche per maneggiare le sostanze pericolose. E sono proprio queste sostanze pericolose che ci vengono prescritte in faccia. I danni ai polmoni sono possibili anche senza un virus.

Cosa fare?

Il chimico e ingegnere di processo Michael Braungart raccomanda di mettere le FFP2 e le maschere chirurgiche nel forno per mezz'ora e di riscaldarle a cinquanta gradi prima dell'uso. La plastica non può sopportare di più, ma questa temperatura è sufficiente per far evaporare gran parte del cocktail di inquinanti che contiene. Almeno così non la indosserete proprio sotto il naso.

Inoltre, non dovremmo indossare le maschere per molto tempo. I test hanno dimostrato che l'abrasione delle fibre di microplastica del vello della maschera aumenta significativamente nel tempo. Lo stress meccanico di mettere e togliere le maschere porta anche ad un aumento dell'abrasione delle fibre. Il personale medico o infermieristico che indossa le maschere solo quando va in sala operatoria o in terapia intensiva, e si sbarazza delle maschere quando esce, è esposto a molte meno microfibre rispetto alle persone che devono indossare le maschere per lunghi viaggi o al lavoro per molte ore.

In ogni caso, le maschere non sono adatte per usi multipli. Questo non sembra essere chiaro al governo federale, che fornisce ai pensionati solo sei maschere scontate per due mesi interi.

Certo, potremmo anche mettere una maschera di tessuto, che non sono più ammessi nei negozi e nei trasporti pubblici, sotto i cocktail chimici prescritti e sperare che faccia da filtro contro le microplastiche. Ma poi si hanno due maschere sul naso, e questo non facilita la respirazione, come si può sospettare e l'autoesperimento dimostra. Ma con una maschera di tessuto particolarmente sottile potrebbe funzionare.

Soluzione!

"L'unico vantaggio di know-how che abbiamo noi europei è quello ambientale e sanitario", dice Michael Braungart: "E dovremmo usarlo!"

Così a maggio, insieme alle studentesse dell'Università Leuphana, il professore ha fondato una società a responsabilità limitata senza scopo di lucro che mira a tradurre in applicazioni pratiche le conoscenze sui cicli dei materiali e sui materiali che vengono accumulate nei corsi di laurea ed elaborate in articoli specialistici. La start-up si chiama Holy Shit ed è inizialmente una società di consulenza per le aziende che vogliono convertire i loro prodotti allo standard "Cradle to Cradle". Il principio "Cradle to Cradle" organizza i flussi di materiali in modo tale che non si producano rifiuti, e quindi non si producano sostanze inquinanti. Leggi qui.

Fondata nel mezzo della pandemia, la start-up Holy Shit ha ora sviluppato come primo prodotto proprio anche una maschera per il viso priva di sostanze inquinanti e completamente biodegradabile. In collaborazione con la società svizzera Climatex AG, questa maschera Viva viene ora prodotta e distribuita dalla società bavarese Viotrade GmbH. Consiste - no, non di cotone, ma di cellulosa certificata FSC. Perché a differenza del cotone, la cellulosa non è un terreno fertile per i batteri, anche se indossata per lunghi periodi di tempo.

Per molto tempo, i giovani sviluppatori hanno cercato un materiale adatto e poi hanno dato alla maschera una forma a doppio strato, in cui ora ancora può essere inserito un vello, che soddisfa lo standard FFP2. Questo non è ancora disponibile in una forma biodegradabile, ma può essere rimosso prima di lavare la maschera e reinserito per essere indossato. A proposito di lavaggio: la maschera dovrebbe resistere cinquanta volte. Dopo di che, si può mettere nel compost, o direttamente nel vaso di fiori, dicono gli sviluppatori.

I produttori stanno attualmente lavorando per far certificare la combinazione di maschere di cellulosa e pile FFP2. Una volta ottenuto questo, ci sarà un'alternativa ai cocktail inquinanti delle maschere di microplastica che resisterà anche all'ispezione della polizia.

Nel frattempo, sarebbe un bel compito per il Ministero Federale della Salute controllare le maschere prescritte dai governi federali e statali per la loro nocività alla salute. Forse Jens Spahn e Lothar Wieler vorrebbero sapere cosa hanno in faccia. E quali danni a lungo termine la regolamentazione delle maschere causerà al nostro sistema sanitario tra qualche anno.


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