Le maschere proteggono davvero chi le indossa dall'infezione COVID?


donna che indossa una maschera come protezione dai virus
Uno studio appena pubblicato sulla rivista accademica Annals of Internal Medicine getta più dubbi sulle politiche che costringono gli individui sani a indossare coperture per il viso.

Inefficacia di indossare maschere

Poche questioni sono più controverse nella moderna vita americana degli ordini di maschere obbligatorie. E il dibattito sta per diventare ancora più acceso.

Uno studio appena pubblicato sulla rivista accademica Annals of Internal Medicine getta più dubbi sulle politiche che costringono gli individui sani a indossare coperture per il viso nella speranza di limitare la diffusione della COVID-19. Leggi qui.

 Il New York Times riporta (leggi qui):

"I ricercatori in Danimarca hanno riferito mercoledì che le maschere chirurgiche non hanno protetto chi le indossava dall'infezione con il coronavirus in un grande studio clinico randomizzato".

- J.B. Handley (@GenRescue)

Lo studio è forse la migliore prova scientifica fino ad oggi sull'efficacia delle maschere.

Per condurre lo studio, che ha funzionato dall'inizio di aprile all'inizio di giugno, gli scienziati dell'Università di Copenhagen hanno reclutato più di 6.000 partecipanti che erano risultati negativi per COVID-19 immediatamente prima dell'esperimento.

A metà dei partecipanti sono state date maschere chirurgiche e istruiti a indossarle fuori casa; l'altra metà è stata istruita a non indossare una maschera fuori casa.

Circa 4.860 partecipanti hanno finito l'esperimento, riferisce il Times. I risultati non sono stati incoraggianti.

"I ricercatori avevano sperato che le maschere avrebbero dimezzato il tasso di infezione tra i portatori. Invece, 42 persone nel gruppo della maschera, o 1,8%, si sono infettate, rispetto alle 53 del gruppo non mascherato, o 2,1%. La differenza non era statisticamente significativa", riporta il Times.

Il dottor Henning Bundgaard, autore principale dell'esperimento e medico dell'Università di Copenhagen, ha detto al giornale che i risultati della sua ricerca sono chiari.

"Il nostro studio dà un'indicazione di quanto si guadagna dall'indossare una maschera", ha detto Bundgaard. "Non molto".

Il Times nota che la ricerca "non ha contraddetto la crescente evidenza che le maschere possono prevenire la trasmissione del virus da chi le indossa agli altri", ma aggiunge che i risultati dello studio sono in contrasto con il Centers for Disease Control and Prevention (CDC), che proprio la settimana scorsa ha approvato l'opinione che le maschere proteggono gli individui dal contrarre il virus.

Conseguenze involontarie dell'uso delle maschere

Qui, però, bisogna notare due cose importanti.

Il Times è corretto che lo studio "non ha contraddetto" le prove che suggeriscono che le maschere possono impedire alle persone malate di trasmettere il virus agli altri. Ma lo studio danese non ha testato questo; come nota il giornale, solo persone sane sono state testate nell'esperimento.

In secondo luogo, non c'è mai stata una grande controversia sul fatto che le persone malate dovessero indossare una maschera. Dall'inizio della pandemia, i funzionari della sanità pubblica erano d'accordo che le persone infette dovessero indossare una maschera per ridurre la probabilità di trasmettere il virus ad altri.

"Le maschere sono importanti per qualcuno che è infetto per evitare che infetti qualcun altro", ha notato il dottor Anthony Fauci a marzo su 60 Minutes. "Quando si è nel mezzo di un'epidemia, indossare una maschera potrebbe far sentire le persone un po' meglio, e potrebbe anche bloccare una goccia. Ma non fornisce la protezione perfetta che la gente pensa che sia, e spesso ci sono conseguenze indesiderate; la gente continua a giocherellare con la maschera e a toccarsi la faccia".


Fauci avrebbe poi modificato la sua posizione, dicendo di aver scoraggiato le maschere per la preoccupazione di una carenza di forniture. Ma non aveva torto sul fatto che l'uso delle maschere comporta conseguenze indesiderate, come il fatto che le persone si toccano molto la faccia. (Guarda il video qui sotto se hai dubbi su questo).


Nessuna prova scientifica

Il capo del CDC Robert Ray Redfield Jr. è andato oltre Fauci, dichiarando in una testimonianza pubblica che "questa maschera facciale è più garantita per proteggermi dal COVID che quando prendo un vaccino COVID".

Tuttavia, l'affermazione di Redfield non è sostenuta da prove scientifiche. Come sottolineano gli autori dello studio danese, l'Organizzazione Mondiale della Sanità "riconosce che non abbiamo prove che indossare una maschera protegga le persone sane dalla SARS-CoV-2".

Schermata di twitter.com

I risultati dello studio danese minano l'affermazione dei funzionari della sanità pubblica che indossare una maschera chirurgica può proteggere gli individui dall'infezione COVID-19, ma è improbabile che questo metta fine al dibattito sulla maschera, che è diventata una delle questioni più al vetriolo nel mondo di oggi.

Vale la pena sottolineare, tuttavia, che le maschere non erano una questione divisiva fino a quando i governi hanno iniziato a rendere obbligatorio il loro uso.

Come ho detto prima, si possono fare casi ragionevoli e persuasivi sia a favore che contro l'uso delle maschere nella popolazione sana. Leggi qui.

Ma sostituendo la scelta individuale con mandati collettivi, i funzionari pubblici hanno politicizzato la questione e inquinato la scienza. Per esempio, gli scienziati hanno affrontato richieste di ritrattazione su ricerche che concludevano che le politiche della maschera per tutti non erano basate su dati validi. Leggi qui.

Inoltre, lo studio danese sembra essere stato ritardato perché le riviste mediche diffidavano dei suoi risultati.

Schermata di twitter.com

Pochi di noi - anche i professionisti medici, sembra - sono in grado di rispondere con un certo grado di certezza se le maschere sono una forma efficace di protezione contro il coronavirus.

Alcuni vedono questo come una ragione per costringere tutti ad indossare una maschera. Ma in realtà, l'incertezza è una ragione in più per cui la decisione dovrebbe essere lasciata agli individui.

"Tutte le azioni razionali sono in primo luogo azioni individuali", osservò una volta l'economista Ludwig von Mises. "Solo l'individuo pensa. Solo l'individuo ragiona. Solo l'individuo agisce". Leggi qui.

I funzionari della sanità pubblica non dovrebbero raccomandare una misura preventiva - e tanto meno renderla obbligatoria - senza sapere che è efficace. (Nella salute pubblica, questo è noto come principio di efficacia).

I governi che obbligano le persone sane a indossare maschere sono sempre stati un affronto ai diritti che abbiamo sui nostri corpi e alla nostra dignità umana di base. Sta anche cominciando a sembrare sempre più un affronto alla scienza.