Facebook si sta ribattezzando "Meta" e si sta concentrando sul Metaverso?


Facebook ha cambiato il suo nome in "Meta" in uno spostamento dai social media verso lo sviluppo del "metaverso", un mondo digitale che potrebbe essere la prossima generazione di internet. Ecco cosa hanno pianificato.

Il gigante dei social media Facebook

Il gigante dei social media Facebook sta cambiando il suo nome in "Meta" come parte di un rebrand destinato a sottolineare la nuova attenzione dell'azienda sullo sviluppo del "metaverso".

"D'ora in poi, saremo prima il metaverso, non prima Facebook", ha detto giovedì il CEO Mark Zuckerberg.

Una settimana dopo aver preso in giro la notizia del cambio di nome, Zuckerberg ha fatto l'annuncio giovedì in un discorso chiave a Facebook Connect, la conferenza annuale della società sulla realtà virtuale. Il fondatore 37enne ha trascorso gran parte dello scorso anno a parlare di questo cambiamento. Ha detto che si aspetta che un giorno le persone conosceranno Facebook come una "società metaverso" più che come un social network.

Zuckerberg descrive il metaverso, che vede come la prossima generazione di internet, come un ambiente virtuale che permetterà alle persone di essere presenti tra loro negli spazi digitali.

"All'interno del metaverso, sarete in grado di uscire, giocare con gli amici, lavorare, creare e altro ancora", ha detto il CEO in una recente chiamata di guadagno. "Sarete fondamentalmente in grado di fare tutto ciò che si può fare su internet oggi così come alcune cose che non hanno senso su internet oggi, come ballare".

Perché Facebook sta facendo questo?

Questa impresa appariscente distrae almeno temporaneamente dalla raffica infinita di cattiva stampa di Facebook. Per anni il gigante dei social media è stato sotto tiro per aver incoraggiato la diffusione della disinformazione e per le sue politiche opache intorno ai dati degli utenti. Le cose sono solo peggiorate negli ultimi mesi dopo che un whistleblower ha esposto molti dei segreti dell'azienda.

Allo stesso tempo, la piattaforma sociale sta perdendo il favore degli utenti più giovani. Molti stanno invece affollando l'applicazione video di proprietà cinese TikTok. Facebook fa soldi vendendo pubblicità mirate ai commercianti. Ma se il numero di utenti diminuisce, anche le entrate pubblicitarie lo faranno.

Riposizionandosi come una nuova, futuristica azienda, Facebook potrebbe sperare di sopravvivere alla generazione originale di aziende di social media - e alla sua stessa cattiva reputazione. I sostenitori del metaverso, incluso Facebook, hanno insistito che nessuna azienda possiederà o gestirà il metaverso. Ma facendo una forte spinta per esso, Facebook può cercare di posizionarsi come leader nello spazio.

In realtà, giochi interattivi online come Roblox e Minecraft, così come lo sviluppatore di software Epic Games sono già esistiti e hanno prosperato per qualche tempo come precursori del metaverso. Ma Facebook ha già acquisito il produttore di dispositivi di realtà virtuale Oculus nel 2014, e recentemente ha detto che prevede di investire diversi miliardi di dollari all'anno nella sua iniziativa metaverse andando avanti, costruendo sul suo arsenale di servizi e strumenti di realtà virtuale e aumentata. Ha anche in programma di scorporare Facebook Reality Labs (FRL), il segmento di business che supervisiona questo settore, in una propria unità separata a partire dal quarto trimestre di quest'anno.

FRL, Oculus, Horizon Worlds: quali progetti sono in cantiere?

FRL comprende tutto ciò che riguarda Oculus, l'iniziativa hardware e software di realtà virtuale (VR) di Facebook, così come Horizon Worlds, un gioco online di realtà virtuale giocato utilizzando un auricolare Oculus VR e controller palmari.

In Horizon Worlds, gli utenti generano giochi e mondi di loro progettazione. In agosto, Facebook ha lanciato la versione beta di Horizon Workrooms, una versione professionale dell'applicazione Horizon. Permette agli utenti di Oculus di incontrarsi in sale conferenze virtuali personalizzabili dove le versioni avatar di se stessi possono parlare e collaborare a progetti, elaborando i loro pensieri insieme su lavagne bianche digitali. I colleghi che non hanno accesso a una cuffia possono anche unirsi alla stanza tramite videochiamata.

Nel suo discorso, Zuckerberg ha anche descritto gli sviluppi di Horizon Homes, un'applicazione destinata a fornire agli utenti uno spazio di casa digitale, dove possono conservare i loro beni digitali, frequentare gli avatar dei loro amici e teletrasportarsi in altri spazi e mondi.

Il teletrasporto nel metaverso "sarà come cliccare un link su internet", ha detto il CEO.

Come farà Meta a fare soldi?

Questi progetti sono solo l'inizio. Ma come si genereranno esattamente le entrate? Il piano di Zuckerberg è, a prima vista, sorprendentemente vecchia scuola: vendere merce.

Nella chiamata ai guadagni del secondo trimestre di Facebook, Zuckerberg ha sottolineato che l'azienda non si concentrerà sulla vendita di dispositivi di realtà virtuale come gli auricolari Oculus come principale generatore di profitto. Piuttosto, vede un'"economia digitale molto grande" che si apre all'interno del metaverso stesso.

"Penso che i beni e i creatori digitali saranno enormi [...] in termini di persone che si esprimono attraverso i loro avatar, attraverso l'abbigliamento digitale, attraverso i beni digitali, le applicazioni che hanno, che portano con loro da un posto all'altro", ha detto.

"Il commercio sarà una grande parte del metaverso", ha detto Vishal Shah, Head of Metaverse Products di Facebook, durante il keynote. "Sarete in grado di vendere sia prodotti fisici che digitali".

Prima, però, l'azienda ha detto che avrà bisogno di attrarre "centinaia di milioni" di utenti prima che questo modello di business sia praticabile, l'obiettivo dell'azienda a medio termine.

 

È probabile che l'idea di Zuckerberg abbia successo?

Se Facebook vuole rimanere in gioco, potrebbe davvero essere il momento giusto per allontanarsi dalla sua dipendenza dalla pubblicità mirata. La spinta a regolamentare il gigante tecnologico, in particolare nel regno della privacy dei dati degli utenti, ha guadagnato slancio negli ultimi 18 mesi, qualcosa che potrebbe paralizzare la sua capacità di fare profitti. Questo fatto è stato reso chiaro dalla crescita inferiore al previsto di Facebook nel secondo trimestre del 2021. Zuckerberg ha detto che questo era dovuto alle modifiche alle regole sulla privacy di Apple, produttore di iPhone, che permettono agli utenti di rinunciare ad essere tracciati da terzi per scopi pubblicitari.

Muoversi nel regno sconosciuto del metaverso pone grandi sfide. Facebook stesso ha detto che avere successo richiederà almeno 12 grandi scoperte tecnologiche. L'intero movimento potrebbe ancora cadere sulla sua faccia.

Ma dal punto di vista del mercato, assomiglia ai primi giorni di internet e dei social media, nel senso che è ancora un selvaggio west normativo, e i giocatori tecnologici intraprendenti vedono certamente un'opportunità per fare soldi prima che i legislatori si mettano in pari.