Come percepiamo le minacce nel nostro ambiente?


I ricercatori dell'Università di Toronto hanno fatto alcune ricerche sulla nostra capacità di percepire le minacce nel nostro ambiente. Secondo lo studio, questa risposta è un tratto evolutivo e viene passato da una generazione all'altra. Questo tratto aiuta gli esseri umani a identificare rapidamente il potenziale pericolo.

Facoltà di Arti e Scienze

Il team del dipartimento di psicologia della Facoltà di Arti e Scienze ha determinato che le linee verticali e più angolari segnalavano il pericolo, mentre le linee lunghe, lisce e orizzontali segnalavano la sicurezza.

La ragione è che le linee angolari e le forme comuni nelle scene con rocce, terreno irregolare e vegetazione sono associate a potenziali nascondigli per un predatore.

Invece, le linee orizzontali denotano spazi aperti come una spiaggia o una savana dove una minaccia è visibile da lontano e quindi non può nascondersi e può essere facilmente evitata.

"La ricerca precedente aveva già trovato che gli elementi lineari angolari erano legati alle minacce perché erano associati a singoli oggetti come serpenti, spine o qualcosa di altrettanto minaccioso", dice Claudia Damiano, che è autrice principale di un documento che descrive i risultati di un esperimento che lei e i collaboratori hanno condotto quando era una candidata al dottorato nel dipartimento di psicologia.

"Ma una volta che si vede già che un oggetto è un serpente, probabilmente è troppo tardi. Così abbiamo fatto un passo indietro e mostrato che dal punto di vista della sopravvivenza, è più importante capire rapidamente la scena nel suo insieme".

Damiano, che è attualmente un borsista post-dottorato presso il Dipartimento di Cervello e Cognizione presso la Katholieke Universiteit Leuven (KU Leuven) in Belgio, è co-autore dell'articolo con il professore associato Dirk Bernhardt-Walther e il professor William Cunningham, entrambi nel Dipartimento di Psicologia della U of T. Lo studio è stato recentemente pubblicato sulla rivista Nature, Scientific Reports.

"Sappiamo da tempo che le persone possono rispondere rapidamente ai contenuti emotivi - molto meno di un secondo", dice Cunningham. "Ma non sappiamo davvero come le persone possano fare questo per stimoli complessi.

Questa ricerca fornisce un indizio che forse usiamo spunti che iniziano una risposta prima di sapere completamente cosa stiamo guardando".

I ricercatori hanno usato fotografie dell'International Affective Picture System (IAPS) per condurre la loro ricerca.

Una risposta emotiva per ogni immagine IAPS è stata determinata in tre modi: quanto intensamente lo spettatore ha risposto; quanto spiacevole o piacevole hanno fatto sentire lo spettatore; e se le immagini hanno evocato sentimenti di essere impotente o in controllo.

"Quando si ha una visione più ampia, si può anche navigare attraverso paesaggi aperti e fuggire molto più facilmente che se si fosse circondati da sottobosco o terreno accidentato", dice Bernhardt-Walther.

Damiano e i suoi colleghi hanno creato versioni lineari delle immagini IAPS, senza includere alcuna informazione come colore, texture, oggetti riconoscibili e altri dettagli.

I disegni sono stati creati sulla base della precedente ricerca di Bernhardt-Walther. Quella ricerca concludeva che le linee discrete sono cruciali per la nostra percezione visiva di una scena.

Hanno poi chiesto a più di 300 partecipanti di valutare i nuovi disegni. I disegni con linee lunghe, lisce e orizzontali sono stati valutati come positivi e sicuri; le immagini con linee angolari e corte sono state valutate come negative e minacciose.

"Abbiamo creato scene senza certi tipi di contenuto visivo", dice Bernhardt-Walther. "E quelle immagini con caratteristiche di 'basso livello' erano sufficienti a scatenare risposte emotive".

Ciò dimostra che queste caratteristiche specifiche in una scena aiutano gli esseri umani a formulare giudizi su potenziali minacce nell'ambiente".

"Gli studi hanno scoperto che la gente generalmente preferisce i dipinti di paesaggi rispetto ad altri tipi di soggetti e che questo è coerente in tutte le culture", dice Bernhardt-Walther.

"Forse la ragione per cui ci piacciono i paesaggi con linee orizzontali è perché ci siamo evoluti nella savana e quelle scene ci "ricordano" la nostra casa ancestrale".