Come ha fatto la CIA a creare Signal Messenger App?


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Recentemente, dopo che WhatsApp ha minacciato di cambiare la sua politica sulla privacy, la gente è stata indirizzata verso l'app di messaggistica alternativa Signal. Tuttavia, una seria discussione sulla storia di Signal, e le fonti di finanziamento, è stata del tutto assente dai pezzi puff dei media. Questa indagine rivela come la CIA ha creato l'app Signal, finanziata dal governo degli Stati Uniti per proteggere le comunicazioni dei suoi agenti schierati per il cambio di regime.

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Sistemi Whisper aperti

Signal è stato lanciato dall'ormai defunto Open Whisper Systems (OWS) nel 2013, frutto della mente dell'oscuro guru tecnologico 'Moxie Marlinspike' - vero nome Matthew Rosenfeld.

 

Nel febbraio 2018, la responsabilità della gestione dell'app è passata alla Fondazione Signal senza scopo di lucro, lanciata con $50 milioni di capitale iniziale fornito dal miliardario ex-alto di Facebook Brian Acton, presidente esecutivo della Fondazione.

OWS non ha mai pubblicato rendiconti finanziari o rivelato l'identità dei suoi finanziatori in qualsiasi momento durante il suo funzionamento, anche se le somme coinvolte nel lancio e nel mantenimento di una piattaforma di messaggistica utilizzata da un gran numero di persone a livello internazionale per diversi anni erano sicuramente significative.

Fondo per la tecnologia aperta

Rosenfeld sostiene che l'app "non ha mai preso finanziamenti VC o cercato investimenti" in qualsiasi momento durante quel periodo, e quanto denaro fosse coinvolto in totale è un mistero.

 

È chiaro però che almeno $2.955.000 è stato fornito dall'Open Technology Fund (OTF) 2013-2016, e il sito web dell'organizzazione si riferisce a Signal che è stato "originariamente sviluppato con finanziamenti OTF". Leggi qui.

 

Il sito ospita anche un profilo dedicato a OWS, che si vanta di come l'OTF "ha permesso al team di OWS di continuare a fornire il segnale a costo zero in tutto il mondo e adattare le loro operazioni per una base di utenti in crescita".

L'OTF è stato creato nel 2012 come un programma pilota di Radio Free Asia (RFA), una risorsa della US Agency for Global Media (USAGM), che è a sua volta finanziata dal Congresso degli Stati Uniti per un importo di $637 milioni all'anno.

 

Nell'agosto 2018, il suo allora CEO ha riconosciuto che le priorità dell'outlet "riflettono gli interessi di sicurezza nazionale degli Stati Uniti". Leggi qui.

Radio Free Asia

Le origini di RFA risalgono al 1948, quando la direttiva 10/2 del Consiglio di Sicurezza Nazionale autorizzò ufficialmente la Central Intelligence Agency, allora appena creata, a impegnarsi in operazioni mirate agli stati comunisti, tra cui propaganda, guerra economica, sabotaggio, sovversione e "assistenza ai movimenti di resistenza sotterranei".

 

La stazione costituiva una parte fondamentale di questo sforzo, insieme a Radio Free Europe e Radio Liberation From Bolshevism, più tardi Radio Liberty - trasmetteva una propaganda implacabile in Cina, Corea del Nord, Vietnam e altrove. Vedi pdf alla fine del post.

Nel 2007, il sito ufficiale della CIA ha dichiarato che queste iniziative di "guerra psicologica" sono state tra "le campagne di azione segreta più lunghe e di successo" che gli Stati Uniti abbiano mai montato. Leggi qui.

Dopo che il ruolo della CIA è stato reso pubblico negli anni '70, il Congresso ha assunto la gestione e il finanziamento delle stazioni, prima che nel 1999 fossero raggruppate insieme ad altre entità mediatiche statali sotto l'ombrello del Broadcasting Board of Governors, il precursore dell'USAGM.

Ombra Internet

Il lancio dell'OTF ha seguito il Dipartimento di Stato americano, allora guidato da Hillary Clinton, perseguendo una politica di "Internet Freedom", apparentemente uno sforzo per sviluppare strumenti per sovvertire le politiche restrittive di Internet.

 

Tuttavia, un'ampia inchiesta del New York Times del giugno 2011 ha indicato una ragion d'essere molto più oscura, concludendo che l'impresa era in realtà uno sforzo "per distribuire internet 'ombra' e sistemi di telefonia mobile che i dissidenti possono utilizzare per minare i governi repressivi". Leggi qui.

Tra queste risorse c'erano le "reti wireless stealth" finanziate dal Dipartimento di Stato, che avrebbero permesso agli attivisti "di comunicare fuori dalla portata dei governi in paesi come Iran, Siria e Libia".

Rafforzando questa conclusione, nel febbraio 2015 Jillian York, direttore dell'International Freedom of Expression presso la Electronic Frontier Foundation e membro del comitato consultivo dell'OTF, ha dichiarato di credere "fondamentalmente" che la libertà di Internet fosse "nel cuore un'agenda di cambio di regime".

 

Potrebbe non essere una coincidenza che il fondatore di Signal, Rosenfeld, abbia precedentemente creato i programmi di comunicazione criptata TextSecure e RedPhone, entrambi presenti in una guida di Gizmodo del marzo 2013, "Quali applicazioni di crittografia sono abbastanza forti da aiutarti a far cadere un governo? Leggi qui.

Agenzia statunitense per i media globali (USAGM)

USAGM è inoltre evidentemente estremamente orgoglioso di Signal, un foglio informativo ufficiale pubblicato nel novembre 2019 che dà all'app il primo posto in una lista di "strumenti supportati da OTF". L'agenzia potrebbe essere, visto quanto è diventato popolare tra i dissidenti oltreoceano, compresi quelli in paesi e regioni di intenso interesse per Washington.

Per esempio, Signal è diventato la piattaforma di messaggistica scelta dai manifestanti di Hong Kong dopo il suo lancio, proprio quando il National Endowment for Democracy, il braccio del governo statunitense che si occupa del cambiamento di regime, ha aumentato notevolmente il suo sostegno diretto e indiretto e la promozione degli attivisti e dei gruppi di attivisti. Leggi qui.

In una svolta inaspettata, nel giugno 2020 i finanziamenti per una serie di progetti USAGM sono stati inaspettatamente congelati, compresi i piani OTF per aiutare direttamente i manifestanti a Hong Kong, proprio mentre la regione amministrativa si preparava ad attuare una legge sulla sicurezza nazionale altamente controversa e molto contestata.

 

Uno è stata la creazione di squadre di risposta agli incidenti di cybersicurezza per analizzare le tecniche di sorveglianza cinese in tempo reale durante la dimostrazione, e condividere le informazioni pertinenti direttamente con gli sviluppatori di app di comunicazione sicura, al fine di eludere le misure di repressione e le restrizioni.

Un'altra iniziativa accantonata era un fondo di risposta rapida $500.000 a sostegno di chiunque sia soggetto ad "attacco digitale" da parte delle autorità.

Eppure, il mese successivo Signal è diventata l'app più scaricata a Hong Kong, l'account Twitter ufficiale dell'app si vantava che a differenza del concorrente Telegram, che aveva appena annunciato che avrebbe cessato di cooperare con le richieste delle autorità per i dati degli utenti, "non abbiamo mai iniziato a consegnare i dati degli utenti alla polizia di Hong Kong". Leggi qui.

Schermata di twitter.com

Allegato

1. Trasmissioni radiofoniche internazionali di Radio Free Asia

 

2.FINALE-USAGM-Fondo per la tecnologia aperta