I vaccini potrebbero rendere i virus più pericolosi?


Modello preciso del virus COVID-19 Sars-Cov-2 che viene iniettato con vari candidati vaccinali. Lotta contro la malattia. Diverse versioni disponibili. Il modello 3d contiene tutti gli aspetti di questo particolare virus, incluso l'involucro, le proteine Spike, le proteine M e le proteine HE.

Sì, i vaccini imperfetti potrebbero rendere i virus più pericolosi, almeno nei polli. I ricercatori hanno studiato l'effetto dei vaccini "a perdita" - quelli che non rendono i loro ospiti totalmente immuni alla malattia e incapaci di diffonderla ad altri - sui virus. (Penn State University)

I vaccini ampiamente utilizzati dagli esseri umani oggi - in particolare quelli utilizzati per proteggere i bambini contro la parotite, il morbillo e altre malattie potenzialmente mortali - sono quelli che noi chiamiamo vaccini "perfetti". Ma una nuova ricerca suggerisce che i vaccini imperfetti o "Leaky" - quelli che non rendono i loro ospiti totalmente immuni alla malattia e incapaci di diffonderla ad altri - potrebbero avere un sorprendente lato negativo. Per ora, questo cosiddetto leakiness esiste solo nei vaccini usati per trattare gli animali da allevamento. Ma i ricercatori avvertono che mentre l'umanità affronta malattie più grandi e più cattive, dovremmo tenere a mente il potenziale pericolo dei vaccini che perdono.


Ceppi virulenti per i non vaccinati

Andrew Read e i suoi colleghi non sanno se i vaccini per la malattia abbiano effettivamente causato lo sviluppo di ceppi più virulenti della malattia. Non è un'associazione evolutiva netta come quella degli antibiotici e dei batteri resistenti agli antibiotici.

Ma secondo la loro ricerca, comunque si siano sviluppati quei ceppi più pericolosi, è l'esistenza del vaccino che permette loro di continuare ad esistere.

Immaginate per un momento un pollo con la malattia di Marek così virale (altrimenti nota come un ceppo particolarmente "caldo" del virus) che lo fa morire entro 10 giorni. Il morbo di Marek una volta era una malattia che non uccideva, ma indugiava. Ci voleva un po' di tempo per trasmettersi da un pollo all'altro. Dieci giorni semplicemente non erano sufficienti, quindi il ceppo caldo moriva con uno o due polli sfortunati.

Ora immaginate che questo pollo superdotato sia stato vaccinato, e che questo vaccino gli salvi la vita - ma non gli impedisca di diffondere la sua malattia di Marek sovralimentata. Improvvisamente quel piccolo pollo fortunato è il paziente zero.

"Avevamo esposto la matematica in un documento precedente e suggerito che questo potrebbe accadere", ha detto Andrew Read a The Post. Per provarlo, hanno trovato alcuni uccelli non vaccinati e li hanno messi in stretto contatto con uccelli infetti ma protetti per osservare la diffusione della malattia.

"L'esperimento mostra che i ceppi troppo caldi per esistere in un mondo non vaccinato possono effettivamente persistere quando c'è una vaccinazione che perde", ha detto Read.

Questo non è un grosso problema per l'industria dei polli al momento, ha spiegato Andrew Read, poiché è banale assicurarsi che tutti i tuoi uccelli siano vaccinati quando vivono in una fattoria. E la malattia di Marek colpisce solo i polli.

"I problemi inizierebbero se non stessimo parlando solo di polli", ha detto. Se un vaccino imperfetto contro l'influenza aviaria fosse dato ai polli, per esempio, quei polli sarebbero ancora in grado di diffondere ceppi caldi agli uccelli selvatici - come anatre e oche - che non potrebbero essere vaccinati così facilmente.

E l'Umano?

E il problema diventa più spaventoso quando ci si chiede cosa succede se un umano prende un ceppo particolarmente caldo dell'influenza aviaria.

"Non è possibile prevedere se un virus diventerà più o meno cattivo quando salta specie", ha detto Anderw Read. "Non è prevedibile in generale, e non sappiamo come funziona con l'influenza aviaria. Semplicemente non è una buona idea creare queste condizioni".

"In futuro, le scoperte potrebbero applicarsi ai vaccini che speriamo siano sviluppati contro i virus generalmente letali, incoraggiando gli scienziati a sforzarsi verso "vaccini perfetti" per loro", ha detto al Science Media Centre Michael Skinner, un virologo dell'Imperial College di Londra che non faceva parte dello studio.