C'erano ordini per test PCR in Cina anche prima del primo caso confermato di COVID?


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Gli acquisti di test PCR nella provincia cinese di Hubei sono aumentati mesi prima dei primi rapporti ufficiali di un nuovo caso di coronavirus, secondo un rapporto della società di cybersicurezza Internet 2.0 con sede in Australia.

Forte aumento degli ordini

Circa 67,4 milioni di yuan ($10,5 milioni ai tassi attuali) sono stati spesi per i test PCR in Hubei durante il 2019, quasi il doppio del totale del 2018, con la ripresa a partire da maggio, secondo il rapporto.

Internet 2.0 ha raccolto e analizzato i dati da un sito web che aggrega informazioni sulle offerte di appalti pubblici in Cina. Il team di analisi è composto da ex funzionari delle agenzie di intelligence negli Stati Uniti, Regno Unito, Australia e altri paesi.

Il rapporto getta ulteriori dubbi sulla linea ufficiale della Cina sulle origini del virus, un argomento che ha alimentato le tensioni tra Pechino e Washington. Il ministero degli esteri cinese ha contestato i risultati del rapporto.

I test PCR, o reazione a catena della polimerasi, sono utilizzati per rilevare la presenza di una particolare sequenza genetica in un campione, e hanno applicazioni oltre il test COVID-19. Ma il rapporto sostiene che l'insolito aumento probabilmente segnala la consapevolezza di una nuova malattia che si sta diffondendo a Wuhan e dintorni, la capitale della provincia di Hubei.

Gli ordini sono raddoppiati dalle università, sono quintuplicati dal Centro cinese per il controllo e la prevenzione delle malattie e sono aumentati di dieci volte dagli uffici di sperimentazione animale. Gli acquisti dagli ospedali sono diminuiti di oltre 10%.

I dati mensili sugli approvvigionamenti mostrano un picco di ordini a maggio, soprattutto da parte degli acquirenti del CDC e dell'Esercito Popolare di Liberazione.

"Crediamo che l'aumento della spesa a maggio suggerisca questa come la prima data di inizio di una possibile infezione", ha detto il rapporto.

È molto probabile che la pandemia sia iniziata molto prima

Anche gli acquisti sono aumentati bruscamente da luglio a ottobre, in particolare dalla Wuhan University of Science and Technology. L'istituzione ha speso 8,92 milioni di yuan per i test PCR nel 2019, circa otto volte il suo totale dell'anno precedente.

L'università, insieme agli ospedali locali e alle autorità sanitarie pubbliche, gioca un ruolo diretto nel rispondere ai focolai di nuove malattie, secondo il rapporto.

Il coinvolgimento di questi gruppi fornisce la prova che "l'aumento degli acquisti era molto probabilmente legato all'emergere della COVID-19 nella provincia di Hubei nel 2019", ha detto il rapporto. "Valutiamo con alta fiducia che la pandemia è iniziata molto prima che la Cina abbia informato la [Organizzazione Mondiale della Sanità] sulla COVID-19".

Il Ministero degli Esteri cinese ha contestato i risultati. In una risposta a Bloomberg News, un portavoce ha detto che i risultati rientrano nella stessa categoria di altre affermazioni dubbie sulle origini del coronavirus, tra cui un "cosiddetto documento" che ha analizzato i volumi di traffico vicino a diversi ospedali di Wuhan e ha cercato le parole chiave "tosse" e "diarrea" prima di concludere che l'epidemia è iniziata a Wuhan già nell'agosto 2019.

"La tracciabilità del virus è una questione scientifica seria che dovrebbe essere affrontata dagli scienziati", ha detto il portavoce a Bloomberg. L'ufficio informazioni del Consiglio di Stato cinese ha pubblicato un libro bianco sulle azioni del paese per combattere la Covid-19 che con "una chiara linea temporale e fatti a prova di bomba" racconta i suoi sforzi per combattere l'epidemia, ha detto il portavoce.

Focolaio di virus nell'area di Wuhan

Gli Stati Uniti e la Cina si sono scontrati sulla questione fin dai primi giorni della pandemia. Pechino ha detto all'OMS che il primo caso sintomatico è stato registrato l'8 dicembre 2019. Ma alcuni negli Stati Uniti sostengono che il virus stava circolando negli esseri umani prima di allora, con affermazioni che è trapelato da un laboratorio di ricerca.

"Non possiamo dire con certezza" solo le informazioni sugli appalti pubblici, ha detto Akira Igata, un professore in visita alla Tama Graduate School of Business di Tokyo che ha esaminato quei dati in modo indipendente, "ma è un'informazione forte per sostenere che c'era la consapevolezza di un focolaio di virus intorno a Wuhan diversi mesi o mezzo anno prima di quel dicembre".

"Questo rapporto potrebbe fornire un'opportunità per i paesi di premere nuovamente sulla Cina per avere informazioni", ha detto Igata.

Le immagini satellitari dei parcheggi degli ospedali di Wuhan mostrano un forte aumento dell'attività a partire dall'agosto 2019, secondo uno studio dell'anno scorso di ricercatori di Harvard e altre istituzioni. Ma un rapporto di agosto delle agenzie di intelligence statunitensi non ha trovato alcuna conferma sul fatto che la malattia si sia diffusa da un ospite animale o sia fuoriuscita da un laboratorio.

"Non c'è stata alcuna condivisione di dati utilizzabili dalla Cina per quanto riguarda come e quando COVID-19 è iniziato", ha detto David Robinson, uno degli autori dell'ultimo rapporto. "La trasparenza zero ha alimentato molte ipotesi, teorie, disinformazione e dolore per le vittime".

"Internet 2.0 ha usato le nostre competenze per cercare di fornire alcuni dati affidabili per il mondo che sta affrontando gli impatti di questa pandemia", ha aggiunto, riferendosi alla società di cybersecurity che ha pubblicato il rapporto.