Possiamo difendere le nostre strette di mano?


Una delle prime caratteristiche del "nuovo normale" ad apparire all'inizio del 2020 è stata l'evitamento dell'umile stretta di mano. E questo si è cristallizzato da allora. Premere la carne è ormai diventata una di quelle cose, ci dicono, come andare in ufficio 9-5 ogni giorno, o apparire smascherati su un treno affollato, che è stato consegnato alla pattumiera della storia.

Non lo faremo più, anche se (quando?) Covid scomparirà completamente.

La stretta di mano è viva

Well, don’t believe the hype. The handshake is alive and well and living in Paris – not to mention London, New York, and Stockton-on-Tees. Prohibition never eliminates a practice, as any fool can tell you; it just drives it into the weeds. And handshaking is no different. People are still doing it. And now it has a subversive edge. When somebody offers you their hand these days, it is no longer just the meaningless ritual of last year – it sends some important messages, which are all the more profound for the fact that they are not consciously sent or received. Human communication is not just verbal, but physical, and one only has to think for a second to realise that our physical ways of communicating – kissing, hugging, shaking hands – are often the most significant. What words are there that can surpass a simple hug from a loved one at a time of crisis? Or a first kiss? Or a handshake on the playground after a fight?

Messaggi inconsci da strette di mano reali

Il primo messaggio inconscio inviato dalla stretta di mano post-2020 è semplicemente detto: tu e il tuo compagno di stretta di mano siete simpatici. La maschera, l'allontanamento sociale, l'incitamento alla paura - forse lo assecondate se dovete, ma nel profondo lo odiate. E con quella furtiva stretta di mano, ora entrambi sapete che siete nello stesso club. Il grano è stato separato dalla pula.

Il secondo messaggio inconscio è più potente. Dice, in poche parole: "So che la tua mano può essere coperta di germi. Ma la stringerò comunque". È una dichiarazione. Nel prendere la mano offerta, state uscendo dalla vostra zona di sicurezza - letteralmente e figurativamente - per connettervi fisicamente con un altro essere umano. Ma state anche correndo un rischio, per quanto piccolo. Questo significa a quella persona che siete pronti a fidarvi di lei, e quindi che la vostra relazione e la sua buona volontà sono davvero importanti per voi.

Ma c'è un terzo e ancora più potente segnale che viene inviato dalla moderna stretta di mano. Questo è più difficile da riassumere in una semplice frase, ma si potrebbe descrivere come il rifiuto di una certa tendenza della società moderna a disprezzare il corpo - specialmente i corpi di altre persone - e a cercare di trascendere le sue apparenti inadeguatezze, crudezza e primitivismo.

La ribellione contro questa tendenza

Anche prima dell'lockdown, la nostra società era diventata sempre più verbale e cerebrale man mano che l'uso di internet veniva a dominare le nostre vite, e man mano che i lavori professionali diventavano sempre più lontani (nessun gioco di parole) dal lavoro fisico. Eravamo già arrivati a privilegiare la parola rispetto alla semplice azione. E allo stesso tempo, molti di noi si erano già abituati a vivere quasi letteralmente nella propria mente, abitando un mondo "estremamente online" in cui il pensiero e il sentimento erano completamente distaccati (o così era facile illudersi) dal regno fisico. Di conseguenza, per molte persone il contatto sociale fisico era già arrivato a sembrare quasi di cattivo gusto. Questa tendenza ha solo accelerato dallo scorso marzo, in parte perché ora sembra avere una giustificazione per sostenerla. Dove prima l'odio per il contatto fisico sarebbe stato qualcosa di imbarazzante, ritenuto misantropo e prezioso, ora può essere trasformato in qualcosa di virtuoso. Vivere slegati dalla sfera sporca, puzzolente e piena di malattie delle altre persone è un segno che sei di fatto una brava persona. Stai fermando la diffusione.

La stretta di mano post-2020 è una ribellione contro questa tendenza. Ci ricolloca nel mondo, e in particolare nel mondo degli altri. Dice che c'è qualcosa nella nostra natura di animali sociali che valorizza la presenza fisica delle persone - non solo le loro parole su uno schermo, le chiacchiere astratte, ma la loro totalità. Verruche, germi e tutto il resto. Non siamo semplicemente le nostre menti, incatenate a un pezzo di carne ponderosa. Siamo l'intero pacchetto, e l'intero pacchetto è importante.

Con l'allentamento del lockdown siamo arrivati a un bivio. In una direzione, la vita com'era. Nell'altra, una nuova normalità di maschere per il viso, allontanamento sociale e test di flusso laterale, 'just in case'. L'idea che dovremmo lasciare passivamente che i nostri politici prendano decisioni su questioni così fondamentali, presumendo che prenderanno decisioni sagge per nostro conto, è una follia. Quelli di noi che vogliono riconquistare la vita che avevamo una volta hanno bisogno di fare seriamente le cose che abbiamo sempre fatto, accettando i piccolissimi rischi associati.

That begins with shaking hands – the simple gesture that has been with us for thousands of years, through plague, war and famine, and whose message of trust and openness is too important to allow it to be abandoned because of this novel pathogen.