Qu'est-ce que le "Metaverse", exactement ?


Facebook a annoncé d'importants investissements dans le "métavers", une réalité virtuelle qui pourrait un jour coexister avec le monde physique. DW explique ce que c'est - et comment vous pourriez déjà y être.

Qu'est-ce que le Metaverse ?

La journée a été longue. Vous avez passé la matinée à sauter d'une salle de conférence à l'autre, volant cinq minutes dans la salle de repos pour parler à un collègue d'un concert auquel vous allez assister le soir même. Vous vous rendez au lieu du concert après le travail, impatient de voir votre groupe de K-Pop préféré jouer en direct. À la fin du spectacle, vous achetez un t-shirt et essayez d'oublier que vous y avez vu votre ex-copain.

Une journée assez typique. Le truc en plus ? Vous avez fait tout cela sans quitter votre maison. Bienvenue dans le métavers.

Le métavers n'a pas de créateur unique ni de définition. On peut le définir librement comme une réalité numérique, semblable au World Wide Web, mais combinant des aspects des médias sociaux, de la réalité augmentée, des jeux en ligne et des crypto-monnaies pour permettre aux utilisateurs d'agir et d'interagir virtuellement. Si le concept en est encore à ses débuts, son potentiel est énorme.

"Je suis à peu près sûr à ce stade que [...] le métavers va devenir une nouvelle économie plus importante que notre économie actuelle", a déclaré Jensen Hang, PDG du fabricant de puces graphiques NVIDIA. NVIDIA, une société dont l'investissement dans le métavers a conduit certains à prédire qu'elle dépassera un jour Apple, n'est qu'une des nombreuses sociétés qui se bousculent pour s'approprier la ruée vers l'or du métavers. Epic Games, Microsoft et bien d'autres ont lancé leurs propres initiatives.

Depuis des années, Facebook investit dans la réalité virtuelle et augmentée pour le métavers. Le PDG Mark Zuckerberg a déclaré qu'il s'attendait à ce que les gens considèrent un jour la société de médias sociaux comme une société de métavers. Cette semaine, Facebook a doublé la mise sur ce projet en annonçant une initiative métaverse majeure en Europe.

Réunir tous les éléments

"Au lieu de simplement regarder le contenu, vous êtes dedans", a déclaré Mark Zuckerberg au blogue technologique The Verge en juillet, en opposant l'idée du métavers aux pages web standard "bidimensionnelles" qui peuplent actuellement l'internet.

Les itérations du métavers existent depuis des années, qu'il s'agisse des médias sociaux, de la réalité virtuelle, des jeux en ligne ou de la sphère des crypto-monnaies.

 

Les jeux interactifs et de construction de monde tels que Second Life, Fortnite, Minecraft et Roblox comportent tous des éléments du métavers. Les utilisateurs peuvent y travailler et collaborer, assister à des événements et échanger de l'argent du monde réel contre des biens et services virtuels.

Jusqu'à présent, cependant, ces mondes ont été largement autonomes. Les visionnaires du métavers prédisent un univers virtuel où l'on pourrait se déplacer de manière transparente entre ces différents types de mondes numériques. Les utilisateurs pourraient même conserver la même identité virtuelle - sous la forme d'un avatar numérique - et le capital qu'ils possèdent dans un monde aurait la même valeur dans un autre. Tout le monde paierait avec une monnaie numérique universellement acceptée.

Le Cryptofacteur

Cet angle de paiement est particulièrement intéressant pour les crypto-monnaies. Les crypto-monnaies ont fait parler d'elles cette année, notamment en raison de la sensibilisation croissante du public aux jetons non fongibles (NFT), une technologie qui pourrait jouer un rôle clé dans le métavers.

Les NFT sont un type d'actifs numériques qui fonctionnent plus ou moins comme des objets de collection virtuels. Un NFT, un fichier JPG d'un collage de photos, a fait la une des journaux au début de l'année lorsqu'il a été vendu pour $69 millions (59 millions d'euros). Au début du mois, les créateurs de mode Dolce & Gabbana ont vendu une collection de vêtements sous la forme de NFT, certains des articles étant destinés à être portés par des avatars numériques.

 

Dans certains mondes virtuels existants, les utilisateurs paient déjà des centaines de milliers de dollars en crypto-monnaies pour acheter des NFT de biens immobiliers et de propriétés numériques. Le marchand d'art Sotheby's a récemment acquis sa propre part d'immobilier numérique, qu'il a utilisée pour construire une réplique de ses galeries londoniennes. Elle y a ensuite organisé une exposition d'art virtuelle.

La transaction et la propriété de la plupart des NFT sont enregistrées sur la blockchain Ethereum, le réseau qui héberge l'Ether, la deuxième plus grande crypto-monnaie après le Bitcoin. Cela met

Les NFT et l'Ethereum sont en bonne position pour devenir l'épine dorsale structurelle du metaverse. Une telle évolution pourrait également légitimer les crypto-monnaies en tant que moyen de paiement, accélérant ainsi leur adoption par le grand public.

Le poussoir COVID-19

Il faudra probablement attendre encore plusieurs décennies avant que le métavers ne soit pleinement fonctionnel. Les technologies clés, notamment dans le domaine de la réalité augmentée, doivent encore être généralisées, et le métaverse soulève également toute une série de questions juridiques.

Sa création exigera également un degré de coopération technique entre les entreprises qui semble irréaliste si l'on considère, par exemple, le paysage des chargeurs de téléphones portables.

Mais la dynamique est là, et la pandémie de COVID-19 a accéléré le développement du métavers. Les efforts de numérisation à l'échelle mondiale ont reçu un énorme coup de pouce après que la crise sanitaire a incité des millions de personnes à travailler à domicile, et d'une certaine manière, les plateformes de communication numérique comme Slack ou Microsoft Teams ont familiarisé les gens avec les concepts au cœur du métavers.

De nombreuses entreprises tentent déjà de reproduire numériquement la spontanéité des interactions humaines au bureau pour les employés travaillant à domicile. Même DW a lancé des salons de discussion internes officiels appelés "salle de pause" et "couloir", destinés à favoriser les échanges informels entre collègues en période de travail à domicile.

Encore balbutiant, le métavers pourrait représenter un marché de $800 milliards dès 2024, selon Bloomberg Intelligence en juillet.