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Certaines mauvaises haleines ne peuvent pas être dissimulées. Maintenant que les dentistes ont rouvert leurs portes, des patients se présentent avec un ensemble de symptômes désagréables, que les médecins ont baptisé "bouche de masque" (Mask Mouth).

Effets secondaires du masque

Ce nouveau problème d'hygiène bucco-dentaire - dû, comme vous l'avez deviné, au port permanent d'un masque censé empêcher la propagation du coronavirus - entraîne toutes sortes de désastres dentaires, tels que la détérioration des dents, le déchaussement des gencives et une mauvaise haleine.

"Nous voyons des inflammations dans les gencives de personnes qui sont en bonne santé depuis toujours, et des caries chez des personnes qui n'en ont jamais eu auparavant", explique le Dr Rob Ramondi, dentiste et cofondateur de One Manhattan Dental. Environ 50% de nos patients sont touchés par ce phénomène, [c'est pourquoi] nous avons décidé de le nommer "bouche de masque", d'après la "bouche de méthamphétamine"."

La maladie de la bouche de masque

L'expression "bouche de meth" est largement utilisée par les dentistes pour décrire les problèmes dentaires qui surviennent chez les consommateurs de méthamphétamine. Les toxicomanes se retrouvent souvent avec des dents fissurées, tachées de noir et de brun, car le stimulant provoque des envies de sucre, des grincements de dents et des serrements de mâchoires. Ils négligent aussi souvent leur hygiène buccale.

Bien que la 'bouche de masque' ne soit pas aussi évidente, si elle n'est pas traitée, les résultats peuvent être tout aussi néfastes.

"Les maladies des gencives - ou maladies parodontales - finiront par entraîner des accidents vasculaires cérébraux et un risque accru de crise cardiaque", explique le Dr Marc Sclafani, autre cofondateur de One Manhattan Dental.

Selon lui, le syndrome de mauvaise haleine est déclenché par les masques, car le port d'un masque augmente la sécheresse de la bouche - et l'accumulation de mauvaises bactéries.

"Les gens ont tendance à respirer par la bouche plutôt que par le nez lorsqu'ils portent un masque", explique Sclafani. "La respiration par la bouche est à l'origine de la sécheresse buccale, qui entraîne une diminution de la salive - et la salive est ce qui combat les bactéries et nettoie vos dents."

Il ajoute que "la salive est également ce qui neutralise l'acide dans la bouche et aide à prévenir la carie dentaire et les maladies des gencives."

La tendance des gens à boire moins d'eau lorsqu'ils portent un masque, ainsi qu'à consommer davantage de café et d'alcool pendant le confinement, a également contribué à la déshydratation généralisée qu'il constate.

Que pouvez-vous faire ?

Le bon côté des choses, c'est que les dentistes disent qu'ils attirent des patients qui ont du mal à respirer et qui auraient pu négliger leur santé dentaire pendant la pandémie.

Les patients viennent nous voir en disant : "Wow, j'ai une mauvaise haleine, j'ai besoin d'un nettoyage". Mais lorsque vous avez mauvaise haleine, soit vous avez déjà une maladie parodontale, soit vous avez beaucoup de bactéries qui se trouvent sur votre langue à cause de la sécheresse buccale", explique le Dr Sclafani.

Selon Mme Sclafani, il y a des choses que les porteurs de masque peuvent faire pour éviter les pires effets secondaires: boire plus d'eau, réduire la caféine, se procurer un humidificateur (pour "aider à humidifier l'air"), utiliser un bain de bouche sans alcool, se gratter la langue, ne pas fumer et respirer par le nez.

Et si tout ça échoue ? "Il suffit de ne pas porter de masque !"

 


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