Peut-on défendre nos poignées de main ?


L'une des premières caractéristiques de la "nouvelle normalité" à apparaître au début de 2020 a été l'évitement de l'humble poignée de main. Et cela s'est cristallisé depuis lors. La pression de la chair est maintenant devenue l'une de ces choses, nous dit-on, comme aller au bureau de 9 à 5 chaque jour, ou apparaître non masqué dans un train bondé, qui a été reléguée aux poubelles de l'histoire.

Nous ne le ferons plus, même si (quand ?) Covid disparaît complètement.

La poignée de main est vivante

Eh bien, ne croyez pas les rumeurs. La poignée de main est bien vivante et se porte bien à Paris - sans parler de Londres, New York et Stockton-on-Tees. La prohibition n'élimine jamais une pratique, comme n'importe quel imbécile peut vous le dire ; elle ne fait que l'enfoncer dans les mauvaises herbes. Et la poignée de main n'est pas différente. Les gens continuent à le faire. Et maintenant, elle a un côté subversif. De nos jours, lorsque quelqu'un vous tend la main, il ne s'agit plus du rituel insignifiant de l'année dernière, mais d'un message important, d'autant plus profond qu'il n'est ni envoyé ni reçu consciemment. La communication humaine n'est pas seulement verbale, mais aussi physique, et il suffit de réfléchir une seconde pour se rendre compte que nos modes de communication physiques - baiser, étreinte, poignée de main - sont souvent les plus significatifs. Quels sont les mots qui peuvent surpasser la simple étreinte d'un être cher en période de crise ? Ou un premier baiser ? Ou une poignée de main dans la cour de récréation après une bagarre ?

Messages inconscients par des poignées de main réelles

Le premier message inconscient envoyé par la poignée de main de l'après-2020 est simplement énoncé : vous et votre compagnon de poignée de main êtes simatico. Le port de masques, la distanciation sociale, les propos alarmistes - vous les accepterez peut-être s'il le faut, mais au fond de vous, vous les détestez. Et avec cette poignée de main furtive, vous savez maintenant tous les deux que vous êtes dans le même club. Le bon grain a été séparé de l'ivraie.

Le deuxième message inconscient est plus puissant. Il dit, en résumé : "Je sais que votre main est peut-être couverte de germes. Mais je vais quand même la serrer." C'est une déclaration. En prenant la main tendue, vous sortez de votre zone de sécurité - au sens propre comme au sens figuré - pour entrer en contact physique avec un autre être humain. Mais vous prenez également un risque, même minime. Cela signifie à cette personne que vous êtes prêt à lui faire confiance, et donc que votre relation et sa bonne volonté comptent vraiment pour vous.

Mais il y a un troisième signal, encore plus puissant, qui est envoyé par la poignée de main moderne. Celui-ci est plus difficile à résumer en une simple phrase, mais on pourrait le décrire comme le rejet d'une certaine tendance de la société moderne à mépriser le corps - surtout le corps des autres - et à chercher à transcender ses apparentes insuffisances, sa crudité et son primitivisme.

La rébellion contre cette tendance

Même avant lockdown, notre société était devenue de plus en plus verbale et cérébrale à mesure que l'utilisation d'Internet dominait nos vies et que les emplois professionnels s'éloignaient de plus en plus (sans jeu de mots) du travail physique. Nous en étions déjà arrivés à privilégier le mot par rapport à la simple action. Dans le même temps, nombre d'entre nous s'étaient déjà habitués à vivre presque littéralement dans leur propre esprit, à habiter un monde "extrêmement en ligne" dans lequel la pensée et les sentiments étaient complètement détachés (ou du moins il était facile de se faire des illusions) du monde physique. En conséquence, pour beaucoup de gens, les contacts sociaux physiques étaient déjà devenus presque dégoûtants. Cette tendance n'a fait que s'accélérer depuis mars dernier, en partie parce qu'elle semble maintenant avoir une justification pour la soutenir. Alors qu'auparavant la haine du contact physique était une sorte d'embarras, jugée misanthrope et précieuse, elle peut maintenant être transformée en quelque chose de vertueux. Vivre sans contact avec la sphère sale, malodorante et pleine de maladies des autres est un signe que vous êtes en fait une bonne personne. Vous arrêtez la propagation.

La poignée de main post-2020 est une rébellion contre cette tendance. Elle nous relocalise dans le monde, et particulièrement dans le monde des autres. Elle dit qu'il y a quelque chose dans notre nature d'animaux sociaux qui valorise la présence physique des gens - pas seulement leurs mots sur un écran, des bavardages abstraits, mais leur totalité. Les verrues, les germes et tout le reste. Nous ne sommes pas simplement nos esprits, enchaînés à un gros morceau de viande pesante. Nous sommes un tout, et ce tout est important.

Avec l'assouplissement de lockdown, nous sommes arrivés à une bifurcation sur la route. Dans une direction, la vie telle qu'elle était. Dans l'autre, une nouvelle normalité faite de masques faciaux, de distanciation sociale et de tests de flux latéraux, "juste au cas où". L'idée que nous devrions laisser passivement nos politiciens prendre des décisions sur des questions aussi fondamentales, en supposant qu'ils prendront des décisions sages en notre nom, est une folie. Ceux d'entre nous qui veulent retrouver la vie qu'ils ont eue autrefois doivent se mettre sérieusement à faire les choses qu'ils ont toujours faites, en acceptant les risques très faibles qui y sont associés.

Cela commence par la poignée de main - un geste simple qui nous accompagne depuis des milliers d'années, à travers la peste, la guerre et la famine, et dont le message de confiance et d'ouverture est trop important pour qu'on le laisse tomber à cause de ce nouveau pathogène.