Les scientifiques veulent-ils cultiver des molécules vaccinales ARNm dans des plantes comestibles ?


Le fait de pouvoir manger des vaccins dans le cadre de son alimentation inciterait-il plus de gens à les prendre ? Les vaccins, et en particulier l'acceptation des vaccins, font la une des journaux depuis dix-huit mois. C'est une question à laquelle les chercheurs de l'université de Californie-Riverside répondent par de nouvelles recherches sur l'administration des vaccins.

Nouvelles recherches sur l'administration des vaccins

Les vaccins COVID-19, en particulier les vaccins Pfizer et Moderna, sont les premiers à utiliser la technologie de l'ARN messager (ARNm). Ils fonctionnent en apprenant aux cellules du système immunitaire à reconnaître et à attaquer une certaine maladie infectieuse.

L'un des problèmes des vaccins à ARNm est qu'ils doivent être conservés au froid jusqu'à leur utilisation, sinon ils perdent leur stabilité. L'équipe de l'UC-Riverside affirme que si elle réussit, le public pourrait consommer des vaccins à ARNm à base de plantes qui pourraient être conservés à température ambiante.

Grâce à une subvention de $500 000 de la National Science Foundation, les chercheurs espèrent maintenant atteindre trois objectifs.

Vaccins ARNm contenant de l'ADN dans des cellules végétales

Tout d'abord, l'équipe tentera de délivrer avec succès des vaccins à ADN contenant de l'ARNm dans des cellules végétales, afin de leur permettre de se répliquer. Ensuite, les auteurs de l'étude veulent montrer que les plantes peuvent effectivement produire suffisamment d'ARNm pour remplacer une injection traditionnelle. Enfin, l'équipe devra déterminer le bon dosage que les gens devront consommer pour remplacer correctement les vaccins. Lire ici.

"Idéalement, une seule plante produirait suffisamment d'ARNm pour vacciner une seule personne", explique Juan Pablo Giraldo, professeur associé au département de botanique et de sciences végétales de l'UCR, dans un communiqué de l'université.

"Nous testons cette approche avec des épinards et de la laitue et avons pour objectif à long terme que les gens la cultivent dans leur propre jardin", ajoute M. Giraldo. "Les agriculteurs pourraient aussi, à terme, en cultiver des champs entiers". Lire ici.

 

Giraldo et une équipe de scientifiques de l'université de San Diego et de l'université Carnegie Mellon affirment que les chloroplastes sont la clé de la fabrication de vaccins comestibles. Les chloroplastes sont de petits organes à l'intérieur des cellules végétales qui aident à convertir la lumière du soleil en énergie, grâce à la chlorophylle.

"Ce sont de minuscules usines alimentées par l'énergie solaire qui produisent du sucre et d'autres molécules permettant à la plante de se développer", explique M. Giraldo. "Elles constituent également une source inexploitée pour la fabrication de molécules désirables".

Transfert de gènes dans les plantes

Des études ont déjà montré que les chloroplastes peuvent exprimer des gènes qui ne sont pas une partie naturelle de la plante, ce qui signifie qu'ils pourraient potentiellement être utilisés pour produire les matériaux nécessaires à un vaccin à ARNm.

Dans la nouvelle étude, M. Giraldo s'est associé au professeur Nicole Steinmetz de l'université de San Diego pour utiliser la nanotechnologie afin d'introduire davantage de matériel génétique dans les chloroplastes. Lire ici.

"Notre idée est de réutiliser des nanoparticules naturelles, à savoir des virus végétaux, pour délivrer des gènes aux plantes", explique M. Steinmetz. "Une certaine ingénierie est nécessaire pour que les nanoparticules atteignent les chloroplastes et pour qu'elles ne soient pas infectieuses pour les plantes." Lire ici.

"L'une des raisons pour lesquelles j'ai commencé à travailler dans le domaine des nanotechnologies était que je pouvais les appliquer aux plantes et créer de nouvelles solutions technologiques. Pas seulement pour l'alimentation, mais aussi pour les produits à forte valeur ajoutée, comme les produits pharmaceutiques", ajoute M. Giraldo.

Bien que ces recherches puissent contribuer à apaiser les craintes des personnes qui détestent les aiguilles, il est peu probable qu'elles rassurent ceux qui se méfient de la nouvelle technologie ARNm utilisée dans certains vaccins.

Nous pensons qu'il est sûr de dire que pour certains, ce sera simplement une autre raison de ne pas manger vos légumes verts...