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Une étude récemment publiée dans la revue universitaire Annals of Internal Medicine jette un doute supplémentaire sur les politiques qui obligent les personnes en bonne santé à se couvrir le visage.

Inefficacité du port de masques

Peu de sujets sont plus controversés dans la vie américaine moderne que les ordonnances de port de masque obligatoire. Et le débat est sur le point de s'enflammer encore plus.

Une étude récemment publiée dans la revue universitaire Annals of Internal Medicine jette un doute supplémentaire sur les politiques qui obligent les personnes en bonne santé à se couvrir le visage dans l'espoir de limiter la propagation du COVID-19. Lire ici.

 Le New York Times rapporte (lire ici) :

"Des chercheurs danois ont rapporté mercredi que les masques chirurgicaux n'ont pas protégé les porteurs contre l'infection par le coronavirus dans un vaste essai clinique randomisé."

- J.B. Handley (@GenRescue)

Cette étude constitue peut-être la meilleure preuve scientifique à ce jour de l'efficacité des masques.

Pour mener à bien l'étude, qui s'est déroulée de début avril à début juin, les scientifiques de l'Université de Copenhague ont recruté plus de 6 000 participants dont le test de dépistage du COVID-19 était négatif juste avant l'expérience.

La moitié des participants ont reçu des masques chirurgicaux et ont reçu pour instruction de les porter en dehors de la maison ; l'autre moitié a reçu pour instruction de ne pas porter de masque en dehors de la maison.

Environ 4 860 participants ont terminé l'expérience, rapporte le Times. Les résultats ne sont pas encourageants.

"Les chercheurs avaient espéré que les masques réduiraient de moitié le taux d'infection chez les porteurs. Au lieu de cela, 42 personnes du groupe masqué, soit 1,8 %, ont été infectées, contre 53 dans le groupe non masqué, soit 2,1 %. La différence n'était pas statistiquement significative", rapporte le Times.

Le Dr Henning Bundgaard, auteur principal de l'expérience et médecin à l'université de Copenhague, a déclaré au journal que les résultats de ses recherches sont clairs.

"Notre étude donne une indication de ce que vous gagnez à porter un masque", a déclaré Bundgaard. "Pas beaucoup."

Le Times note que la recherche "ne contredit pas les preuves de plus en plus nombreuses que les masques peuvent empêcher la transmission du virus de la personne qui les porte à d'autres personnes", mais ajoute que les conclusions de l'étude sont en désaccord avec les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), qui, la semaine dernière encore, ont soutenu l'idée que les masques protègent les personnes contre le virus.

Conséquences involontaires du port de masques

Il convient toutefois de noter deux choses importantes.

Le Times a raison de dire que l'étude "ne contredit pas" les preuves qui suggèrent que les masques peuvent empêcher les personnes malades de transmettre le virus aux autres. Mais l'étude danoise ne l'a pas vérifié ; comme le note le journal, seules des personnes en bonne santé ont été testées dans le cadre de l'expérience.

Deuxièmement, la question de savoir si les personnes malades devaient porter un masque n'a jamais été très contestée. Dès le début de la pandémie, les responsables de la santé publique ont convenu que les personnes infectées devaient porter un masque pour réduire la probabilité de transmettre le virus à d'autres personnes.

"Les masques sont importants pour une personne infectée afin d'éviter qu'elle n'infecte quelqu'un d'autre", faisait remarquer le Dr Anthony Fauci en mars dernier dans l'émission 60 Minutes. "Lorsque vous êtes au milieu d'une épidémie, le port d'un masque peut aider les gens à se sentir un peu mieux, et il peut même bloquer une gouttelette. Mais il n'offre pas la protection parfaite que les gens pensent, et il y a souvent des conséquences involontaires ; les gens continuent à tripoter le masque et à se toucher le visage."


Fauci modifiera plus tard sa position, affirmant qu'il déconseillait le port de masques par crainte d'une pénurie d'approvisionnement. Mais il n'avait pas tort de dire que le port du masque a des conséquences inattendues, comme le fait que les gens se touchent beaucoup le visage. (Regardez la vidéo ci-dessous si vous en doutez).


Aucune preuve scientifique

Le chef du CDC, Robert Ray Redfield Jr., est allé plus loin que Fauci, déclarant dans un témoignage public que "ce masque facial est plus sûr de me protéger contre le COVID que lorsque je prends un vaccin contre le COVID".

Cependant, l'affirmation de Redfield n'est pas étayée par des preuves scientifiques. Comme le soulignent les auteurs de l'étude danoise, l'Organisation mondiale de la santé "reconnaît que nous manquons de preuves que le port d'un masque protège les personnes en bonne santé du SRAS-CoV-2."

Capture d'écran de twitter.com

Les résultats de l'étude danoise remettent en cause l'affirmation des responsables de la santé publique selon laquelle le port d'un masque chirurgical peut protéger les individus contre l'infection par le COVID-19, mais il est peu probable que cela mette fin au débat sur les masques, qui est devenu l'une des questions les plus virulentes dans le monde actuel.

Il convient toutefois de souligner que les masques n'étaient pas un sujet de discorde avant que les gouvernements ne commencent à rendre leur port obligatoire.

Comme je l'ai déjà dit, des arguments raisonnables et convaincants peuvent être avancés pour et contre l'utilisation de masques dans la population saine. Lire ici.

Mais en remplaçant le choix individuel par des mandats collectifs, les responsables publics ont politisé la question et pollué la science. Par exemple, les scientifiques ont dû faire face à des demandes de rétractation pour des recherches qui concluaient que les politiques de masque pour tous n'étaient pas fondées sur des données solides. Lire ici.

En outre, l'étude danoise semble avoir été retardée parce que les revues médicales se méfiaient de ses conclusions.

Capture d'écran de twitter.com

Peu d'entre nous - même les professionnels de la santé, semble-t-il - sont en mesure de répondre avec un certain degré de certitude à la question de savoir si les masques constituent une forme de protection efficace contre le coronavirus.

Certains y voient une raison d'obliger tout le monde à porter un masque. Pourtant, en réalité, l'incertitude est une raison de plus pour laisser la décision aux individus.

"Toute action rationnelle est en premier lieu une action individuelle", a observé un jour l'économiste Ludwig von Mises. "Seul l'individu pense. Seul l'individu raisonne. Seul l'individu agit." Lire ici.

Les responsables de la santé publique ne devraient pas recommander une mesure préventive - et encore moins la rendre obligatoire - sans savoir si elle est efficace. (En santé publique, c'est ce qu'on appelle le principe d'efficacité).

Les gouvernements qui obligent des personnes en bonne santé à porter un masque ont toujours été un affront aux droits que nous détenons sur notre propre corps et à notre dignité humaine fondamentale. Cela commence aussi à ressembler de plus en plus à un affront à la science.

 


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