Le gouvernement américain a-t-il intenté une action antitrust contre Facebook, lui ordonnant de couper les services d'Instagram et de WhatsApp ?


Dans un geste historique, le gouvernement américain a annoncé une poursuite antitrust contre Facebook, ordonnant à la plateforme de médias sociaux de céder ses services de messagerie Instagram et WhatsApp. En 2019, Facebook s'est vu infliger une amende de $5 milliards de dollars pour des violations de la vie privée, instituant une nouvelle surveillance et de nouvelles restrictions sur ses activités.

Pouvoir monopolistique et comportement anticoncurrentiel

Ces poursuites antitrust historiques, annoncées par la Federal Trade Commission et le procureur général de New York, Letitia James, constituent la deuxième grande offensive gouvernementale cette année contre des mastodontes technologiques apparemment intouchables. Lire ici.

En octobre, le ministère de la justice a poursuivi Google pour avoir abusé de sa position dominante dans le domaine de la recherche et de la publicité en ligne. Il s'agit de la tentative la plus importante du gouvernement pour soutenir la concurrence depuis son procès historique contre Microsoft il y a vingt ans. Amazon et Apple font également l'objet d'une enquête du Congrès et des autorités fédérales pour comportement anticoncurrentiel présumé.

Lors d'une conférence de presse, M. James a fait remarquer qu'"il est vraiment d'une importance capitale que nous bloquions cette acquisition prédatrice d'entreprises et que nous rétablissions la confiance sur le marché."

La FTC a déclaré que Facebook s'est engagé dans une "stratégie systématique" pour éliminer sa concurrence, notamment en achetant de plus petits rivaux en devenir comme Instagram en 2012 et WhatsApp en 2014. Mme James s'en est fait l'écho lors de sa conférence de presse, affirmant que Facebook "a utilisé son pouvoir monopolistique pour écraser ses petits rivaux et étouffer la concurrence, le tout au détriment des utilisateurs quotidiens."

La FTC a infligé à Facebook une amende de $5 milliards en 2019 pour violation de la vie privée et a instauré une nouvelle surveillance et de nouvelles restrictions sur ses activités.


Cette amende est la plus importante que l'agence ait jamais infligée à une entreprise technologique, bien qu'elle n'ait pas eu d'impact visible sur les activités de Facebook.

#BREAKING : La @FTC a intenté aujourd'hui un procès à Facebook (FB), alléguant que l'entreprise maintient illégalement son monopole sur les réseaux sociaux personnels grâce à un comportement anticoncurrentiel qui dure depuis des années :

pic.twitter.com/7nvpNGnltb

- FTC (@FTC) 9 décembre 2020


Le procureur général de la Caroline du Nord, Josh Stein, qui faisait partie du comité exécutif des procureurs généraux chargés de l'enquête, a déclaré que ce litige pourrait modifier le paysage des communications comme l'a fait l'éclatement du monopole des services téléphoniques locaux d'AT&T au début des années 1980.

"Notre espoir est de restructurer le marché des réseaux sociaux aux États-Unis, et pour l'instant il n'y a qu'un seul acteur", a déclaré M. Stein aux journalistes. M. James a déclaré que la coalition a travaillé en collaboration avec la FTC, mais a noté que les procureurs généraux ont mené leur enquête séparément.

Une unité secrète de Facebook a créé des armées de trolls pour l'Inde et les gouvernements du monde entier afin de faire de la propagande numérique pour influencer les élections. Pourtant, aucune mesure substantielle n'a été prise contre Facebook par l'administration indienne.