La pandémie a-t-elle créé une "inondation" d'enfants et d'adolescents souffrant de problèmes de santé mentale ?


Les experts médicaux américains affirment que la santé mentale des enfants s'est détériorée pendant la pandémie, un grand nombre d'enfants occupant les lits des salles d'urgence en raison d'une pénurie de lieux, de prestataires et de ressources pour combattre la crise.

La santé mentale des jeunes s'est détériorée

Depuis le début de la pandémie, les hôpitaux pour enfants du pays ont connu une augmentation "fulgurante" du nombre d'enfants ayant besoin d'une aide en matière de santé mentale.

Pour aggraver les choses, les hôpitaux qui s'efforçaient de répondre à la demande de services de santé mentale avant la pandémie sont maintenant confrontés à des ressources encore plus réduites, telles que des lits d'hôpitaux, des prestataires, des thérapeutes et des conseils, en raison du COVID .

La santé mentale des jeunes s'est détériorée pendant la pandémie, car les conflits familiaux se sont multipliés et la fermeture des écoles a isolé les enfants de leurs activités et de leurs pairs.



Selon le Washington Post, de juin de l'année dernière à la fin du printemps 2021, cinq enfants par semaine en moyenne ont été admis à l'hôpital universitaire de la faculté de médecine de l'East Carolina University à Greenville, en Caroline du Nord, pour des surdoses d'acétaminophène, d'opioïdes, d'antidépresseurs et de Ritalin.

Normalement, l'hôpital ne reçoit qu'environ cinq enfants par mois.

En mai, l'hôpital pour enfants du Colorado a déclaré un "état d'urgence", car le nombre d'enfants traités pour anxiété a doublé, celui des dépressions a triplé et celui des toxicomanies et des troubles alimentaires a augmenté par rapport aux niveaux antérieurs à la pandémie.

"Nous n'avions vraiment jamais vu quelque chose comme cette croissance rapide des enfants présentant des problèmes de santé mentale et la gravité de ces problèmes", a déclaré Jenna Glover, directrice de la formation en psychologie à l'hôpital pour enfants du Colorado. "Je n'ai jamais vu cela de toute ma carrière". Lire ici.

D'autres hôpitaux ont connu des augmentations encore plus importantes. En janvier, l'hôpital pour enfants Wolfson de Jacksonville, en Floride, a connu une augmentation de 300% du nombre d'admissions d'urgence en santé comportementale par rapport à avril 2020.

De janvier à avril 2021, le nombre de visites aux services d'urgence en matière de santé comportementale a augmenté de 72% par rapport à la même période il y a deux ans, a indiqué l'hôpital.

Augmentation des tentatives de suicide

Les Centers for Disease Control and Prevention ont constaté que les visites aux urgences pour des tentatives de suicide présumées en février et mars 2021 étaient plus de 50% plus élevées chez les adolescentes par rapport à 2019, et plus de 4% plus élevées chez les garçons.

"L'année dernière, il y a eu une avalanche d'enfants et d'adolescents très déprimés et anxieux", a déclaré Michelle Guchereau, pédopsychiatre à San Francisco. C'est "déchirant" et "accablant" de devoir en refuser certains, a-t-elle ajouté.

D'avril à octobre 2020, les hôpitaux américains ont constaté une augmentation de 31% des enfants âgés de 12 à 17 ans cherchant une aide en santé mentale, et une augmentation de 24% pour les enfants âgés de 5 à 11 ans. Lire ici.

En mars de cette année, l'hôpital pour enfants de Seattle a déclaré avoir vu un à deux patients par nuit pour des tentatives de suicide. L'hôpital a pris les enfants au service des urgences car il n'y avait pas de lits de psychiatrie pédiatrique disponibles.



Un rapport de l'État du Massachusetts a montré que 39% des patients pédiatriques qui se sont présentés aux urgences pour des problèmes de santé mentale en 2020 ont pris des lits aux urgences en raison de l'indisponibilité de lits pédiatriques.

Pendant la pandémie, l'hôpital pour enfants Ann & Robert H. Lurie de Chicago a atteint ce que le Dr Jennifer Hoffmann, médecin urgentiste, a appelé un "point de crise". Le nombre de visites aux urgences liées à la santé mentale était si élevé qu'une réponse habituellement réservée à la gestion des catastrophes a été déclenchée. Lire ici et ici.

"Il permet une coordination au plus haut niveau de direction pour faire face à la crise de la santé mentale chez les enfants", a déclaré M. Hoffmann.

L'hôpital d'Hoffmann devait également héberger les enfants dans le service des urgences ou les admettre dans des lits médicaux, où ils attendaient parfois plusieurs jours qu'un lit psychiatrique se libère.

Son collègue, le Dr John Walkup, président du département de psychiatrie et de santé comportementale de l'hôpital Pritzker, a déclaré que la pandémie a exacerbé les problèmes d'accès qui existaient depuis un certain temps.

Un grand nombre des enfants traités aux urgences de l'hôpital Walkup avaient un problème de santé mentale qui n'avait jamais été diagnostiqué ou qui n'avait pas reçu de traitement adéquat avant la pandémie. Aujourd'hui, lorsqu'ils cherchent de l'aide, ils ne peuvent obtenir un rendez-vous régulier avec un thérapeute. Même avant la pandémie, des études ont montré qu'il fallait parfois des mois pour obtenir un premier rendez-vous.

"Ces enfants, lorsqu'ils sont privés d'école, de soutien familial, de revenu, de nourriture, de logement ou qu'ils perdent un membre de leur famille, deviennent vraiment symptomatiques de façon importante", a déclaré Walkup.

Zach Zaslow, directeur principal des affaires gouvernementales à l'hôpital pour enfants du Colorado, a déclaré que son hôpital finit par placer les enfants dans le service des urgences ou dans l'unité d'hospitalisation, non pas parce que c'est ce qu'il y a de mieux pour les enfants, mais parce qu'"il n'y a littéralement aucun autre endroit où aller". Lire ici.

"Parfois, ils sont déplacés vers des établissements résidentiels hors de l'État pour obtenir les soins dont ils ont besoin, ce qui divise les familles", a déclaré Zaslow. "Et cela peut aussi être traumatisant pour les enfants".

Le Royaume-Uni connaît une crise similaire

Le Royaume-Uni connaît une crise de santé mentale pédiatrique similaire. Dans certaines régions d'Angleterre, un tiers des lits d'hôpitaux pour soins aigus sont désormais occupés par des enfants vulnérables qui n'ont pas besoin de soins aigus mais n'ont nulle part où aller, ont averti des experts en protection.

Les médecins disent qu'ils se sentent comme des "baby-sitters" pour des enfants vulnérables, dont beaucoup sont pris en charge mais dont le placement a échoué en raison de leur comportement violent et autodestructeur.

D'autres souffrent de graves troubles du développement neurologique ou de l'alimentation et ont besoin d'un traitement spécialisé qui n'est pas disponible dans les services ordinaires pour enfants, où ils sont "bloqués", parfois pendant des mois.

La police est de plus en plus souvent appelée pour aider à retenir les enfants ou à les ramener lorsqu'ils s'enfuient, et les pédiatres s'occupent des enfants vulnérables qui n'étaient pas physiquement malades mais qui présentaient un comportement si difficile qu'ils ne pouvaient pas être pris en charge dans d'autres placements.