La National School Board Association a-t-elle demandé à la Maison Blanche de qualifier les parents dissidents de "terroristes nationaux" ?


Une fédération nationale de conseils scolaires a fait son mea culpa après qu'il a été révélé que l'organisation avait fait pression sur la Maison Blanche pour que les parents qui s'opposent aux restrictions de Covid soient qualifiés de "terroristes nationaux", s'excusant après une vague de réactions.

"Terroristes nationaux"

La National School Board Association (NSBA) des États-Unis a présenté de longues excuses vendredi, reconnaissant aux membres qu'une lettre controversée adressée au président Joe Biden "concernant des menaces et des actes de violence à l'encontre de membres de conseils scolaires" contenait des propos incendiaires, tout en s'excusant pour cette missive mal formulée.

"Au nom de la NSBA, nous regrettons cette lettre et nous nous en excusons. Pour être clair, la sécurité des membres des conseils scolaires, des autres fonctionnaires et éducateurs des écoles publiques et des élèves est notre priorité absolue, et il reste un travail important à faire sur cette question", a déclaré l'organisation, en s'adressant aux conseils scolaires locaux qui composent l'organisation plus large.

Toutefois, certains termes employés dans la lettre n'étaient pas justifiés. Nous aurions dû mettre en place un meilleur processus pour permettre une consultation et une communication de cette importance. Nous nous excusons également pour la tension et le stress que la situation a causés à vous et à vos organisations.

Bien que la NSBA n'ait donné aucune indication sur le "langage" problématique utilisé dans sa lettre à Biden, il est probable que le coupable soit l'insinuation de l'organisation selon laquelle les parents qui perturbent les réunions du conseil scolaire pourraient commettre "une forme de terrorisme national et de crimes haineux". La NSBA a même demandé à la Maison Blanche et au ministère de la Justice d'utiliser toute la puissance du draconien Patriot Act "en ce qui concerne le terrorisme national", après avoir classé les parents dans cette dernière catégorie.

Un certain nombre de conseils d'administration d'écoles et de réunions de parents d'élèves à travers le pays ont été le théâtre de protestations véhémentes de la part des parents ces derniers mois, beaucoup d'entre eux étant furieux des restrictions sévères Covid-19 imposées à leurs enfants, telles que l'obligation de porter un masque toute la journée dans certains États et districts. Bien que certaines de ces manifestations se soient enflammées, aucune n'a semblé impliquer quoi que ce soit qui puisse correspondre à la définition du "terrorisme intérieur" - un terme qui a progressivement gagné en cachet aux États-Unis depuis l'émeute du 6 janvier au Capitole, de nombreux émeutiers ayant ensuite été considérés comme des "terroristes" par les experts des médias et les politiciens.

L'étiquette de "terreur" de la NSBA a rapidement suscité des réactions négatives, non seulement de la part des détracteurs de l'association, mais aussi de la part des membres de l'organisation elle-même. Selon Corey DeAngelis, expert en politique de l'éducation et directeur national de la recherche à l'American Federation for Children, pas moins de 20 associations de conseils scolaires d'État ont pris leurs distances avec l'organisation nationale, et certaines auraient même retiré leur financement, ce qui explique peut-être la brusque volte-face de la NSBA.

Lettre d'excuses pour des raisons financières uniquement ?

Les observateurs sur les médias sociaux ont également suggéré que la lettre d'excuses de vendredi était motivée par des considérations monétaires, plutôt qu'éthiques, un commentateur ayant reformulé la déclaration en plaisantant : "En d'autres termes, nous avons perdu un tas de membres (de l'argent) et nous aimerions appuyer sur le bouton 'annuler'".

D'autres critiques n'étaient pas tout à fait prêts à accepter les excuses de la NSBA, certains demandant que si l'organisation voulait vraiment faire preuve de contrition, "où sont toutes les démissions ?". À ce jour, il semble que personne à la NSBA n'ait démissionné à cause de la lettre incendiaire, tandis que la déclaration d'excuses du groupe a été publiée sans signature, sans qu'aucun individu ou dirigeant ne prenne la responsabilité de l'incident.

Dans le même ordre d'idées, certains détracteurs ont affirmé que les excuses de la NSBA n'ont été présentées que parce que le groupe avait été "pris" en flagrant délit, en grande partie grâce à une enquête du Washington Free Beacon publiée en début de semaine. Le média a obtenu une copie de la lettre originale de la NSBA après une demande de liberté d'information de Parents Defending Education, un organisme à but non lucratif créé pour "récupérer nos écoles des activistes qui imposent des programmes nuisibles".

La NSBA s'est engagée à "faire mieux à l'avenir" dans sa missive de vendredi, et a déclaré qu'elle avait lancé un "examen formel" de ses "processus et procédures" afin de s'assurer que les parents ou tout autre groupe ne soient pas affublés d'étiquettes susceptibles de détruire leur carrière ou leur vie, telles que "terroriste" ou "criminel de la haine". À l'avenir, elle a déclaré qu'elle respecterait les "voix des parents", qui "devraient et doivent continuer à être entendus lorsqu'il s'agit de décisions concernant l'éducation, la santé et la sécurité de leurs enfants."