Facebook est-il en train de se rebaptiser "Meta" et de se concentrer sur le Metaverse ?


Facebook a changé son nom en "Meta" pour s'éloigner des médias sociaux et développer le "metaverse", un monde numérique qui pourrait être la prochaine génération de l'internet. Voici ce qu'ils ont prévu.

Le géant des médias sociaux Facebook

Le géant des médias sociaux Facebook change son nom en "Meta" dans le cadre d'un changement de marque destiné à mettre en évidence la nouvelle orientation de l'entreprise vers le développement du "metaverse".

"À partir de maintenant, nous allons être metaverse first, pas Facebook first", a déclaré jeudi le PDG Mark Zuckerberg.

Une semaine après avoir annoncé ce changement de nom, M. Zuckerberg en a fait l'annonce jeudi lors d'un discours prononcé à Facebook Connect, la conférence annuelle interne de l'entreprise sur la réalité virtuelle. Le fondateur de l'entreprise, âgé de 37 ans, a passé une grande partie de l'année dernière à parler de ce changement. Il a déclaré qu'il s'attendait à ce que les gens connaissent un jour Facebook comme une "entreprise métaverse" plutôt que comme un réseau social.

M. Zuckerberg décrit le métavers, qu'il considère comme la prochaine génération de l'internet, comme un environnement virtuel qui permettra aux gens d'être présents les uns aux autres dans des espaces numériques.

"Au sein du métavers, vous allez pouvoir traîner, jouer à des jeux avec vos amis, travailler, créer, et plus encore", a déclaré le PDG lors d'une récente conférence téléphonique sur les résultats. "En gros, vous allez pouvoir faire tout ce que vous pouvez faire sur internet aujourd'hui, ainsi que certaines choses qui n'ont pas de sens sur internet aujourd'hui, comme danser."

Pourquoi Facebook fait-il cela ?

Cette entreprise tape-à-l'œil détourne au moins temporairement l'attention du barrage incessant de mauvaise presse dont fait l'objet Facebook. Depuis des années, le géant des médias sociaux est sous le feu des critiques pour avoir encouragé la diffusion de fausses informations et pour ses politiques opaques concernant les données des utilisateurs. Les choses n'ont fait qu'empirer ces derniers mois, après qu'un dénonciateur a exposé de nombreux secrets de l'entreprise.

Dans le même temps, la plateforme sociale perd la faveur des jeunes utilisateurs. Nombre d'entre eux se tournent vers l'application vidéo TikTok, propriété de la Chine. Facebook gagne de l'argent en vendant des publicités ciblées aux spécialistes du marketing. Mais si le nombre d'utilisateurs diminue, les recettes publicitaires le feront aussi.

En se repositionnant comme une nouvelle entreprise futuriste, Facebook espère peut-être survivre à la première génération d'entreprises de médias sociaux - et à sa propre mauvaise réputation. Les partisans du métavers, dont Facebook, ont insisté sur le fait qu'aucune entreprise ne possédera ou ne gérera le métavers. Mais en faisant une forte poussée en ce sens, Facebook peut essayer de se positionner comme un leader dans cet espace.

En réalité, des jeux interactifs en ligne comme Roblox et Minecraft, ainsi que le développeur de logiciels Epic Games, existent et prospèrent depuis un certain temps déjà en tant que précurseurs du métavers. Mais Facebook a déjà acquis le fabricant de dispositifs de réalité virtuelle Oculus en 2014, et a récemment déclaré qu'il prévoyait d'investir plusieurs milliards de dollars par an dans son initiative metaverse à l'avenir, en s'appuyant sur son arsenal de services et d'outils de réalité virtuelle et augmentée. La société prévoit également de faire de Facebook Reality Labs (FRL), le secteur d'activité qui supervise ce domaine, une unité distincte à partir du quatrième trimestre de cette année.

FRL, Oculus, Horizon Worlds : quels sont les projets en cours ?

La LRF englobe tout ce qui concerne Oculus, l'initiative de Facebook en matière de matériel et de logiciels de réalité virtuelle (RV), ainsi que Horizon Worlds, un jeu en ligne de réalité virtuelle auquel on joue à l'aide d'un casque Oculus VR et de contrôleurs portables.

Dans Horizon Worlds, les utilisateurs créent des jeux et des mondes de leur propre conception. En août, Facebook a lancé la version bêta de Horizon Workrooms, une version professionnelle de l'application Horizon. Elle permet aux utilisateurs d'Oculus de se réunir dans des salles de conférence virtuelles personnalisables où des versions avatars d'eux-mêmes peuvent discuter et collaborer à des projets, en élaborant ensemble leurs idées sur des tableaux blancs numériques. Les collègues de travail qui n'ont pas accès à un casque peuvent également rejoindre la salle par appel vidéo.

Dans son discours d'ouverture, M. Zuckerberg a également décrit les développements relatifs à Horizon Homes, une application destinée à fournir aux utilisateurs un espace domestique numérique, où ils peuvent stocker leurs biens numériques, passer du temps avec les avatars de leurs amis et se téléporter dans d'autres espaces et mondes.

La téléportation dans le métavers "sera comme cliquer sur un lien sur l'internet", a déclaré le PDG.

Comment Meta va-t-il gagner de l'argent ?

Ces projets ne sont qu'un début. Mais comment cela va-t-il générer des revenus exactement ? Le plan de Zuckerberg est, à première vue, étonnamment vieille école : la vente de marchandises.

Lors de la conférence téléphonique sur les résultats du deuxième trimestre de Facebook, M. Zuckerberg a souligné que l'entreprise ne se concentrera pas sur la vente de dispositifs de réalité virtuelle, tels que les casques Oculus, comme principale source de profit. Il voit plutôt une "très grande économie numérique" s'ouvrir au sein du métavers lui-même.

"Je pense que les biens numériques et les créateurs vont tout simplement être énormes [...] en termes d'expression des gens à travers leurs avatars, à travers les vêtements numériques, à travers les biens numériques, les applications qu'ils ont, qu'ils apportent avec eux d'un endroit à l'autre", a-t-il déclaré.

"Le commerce va être une partie importante du métaverse", a déclaré Vishal Shah, responsable des produits du métaverse chez Facebook, lors de la keynote. "Vous allez pouvoir vendre à la fois des produits physiques et numériques".

Toutefois, la société a déclaré qu'elle devra d'abord attirer des "centaines de millions" d'utilisateurs avant que ce modèle économique ne soit viable, ce qui est l'objectif de la société à moyen terme.

 

L'idée de Zuckerberg a-t-elle des chances de réussir ?

Si Facebook veut rester dans le jeu, le moment est peut-être venu de s'éloigner de sa dépendance à la publicité ciblée. La pression pour réglementer le géant technologique, en particulier dans le domaine de la confidentialité des données des utilisateurs, a pris de l'ampleur au cours des 18 derniers mois, ce qui pourrait nuire à sa capacité à faire des bénéfices. Ce fait a été mis en évidence par la croissance plus faible que prévu de Facebook au deuxième trimestre de 2021. M. Zuckerberg a déclaré que cela était dû aux changements apportés aux règles de confidentialité du fabricant d'iPhone Apple, qui permettent aux utilisateurs de refuser d'être suivis par des tiers à des fins publicitaires.

S'aventurer dans le royaume inconnu du métavers pose des défis majeurs. Facebook lui-même a déclaré que pour réussir, il faudrait au moins 12 percées technologiques majeures. Le mouvement tout entier peut encore s'effondrer.

Mais le marché ressemble aux premiers jours de l'internet et des médias sociaux dans la mesure où il s'agit encore d'un Far West réglementaire, et les acteurs technologiques entreprenants y voient certainement une opportunité de faire de l'argent avant que les législateurs ne les rattrapent.