Y avait-il des commandes de tests PCR en Chine avant même le premier cas confirmé de COVID ?


1 1 e1634034926531

Selon un rapport de la société australienne de cybersécurité Internet 2.0, les achats de tests PCR dans la province chinoise de Hubei ont bondi plusieurs mois avant les premiers rapports officiels faisant état d'un nouveau cas de coronavirus dans cette région.

Forte augmentation des commandes

Environ 67,4 millions de yuans ($10,5 millions aux taux actuels) ont été dépensés pour des tests PCR dans le Hubei en 2019, soit près du double du total de 2018, la hausse ayant commencé en mai, selon le rapport.

Internet 2.0 a recueilli et analysé les données d'un site Web qui regroupe des informations sur les appels d'offres de marchés publics en Chine. L'équipe d'analyse est composée d'anciens fonctionnaires des services de renseignement des États-Unis, du Royaume-Uni, de l'Australie et d'autres pays.

Le rapport jette un doute supplémentaire sur la ligne officielle de la Chine concernant les origines du virus, un sujet qui a alimenté les tensions entre Pékin et Washington. Le ministère chinois des affaires étrangères a contesté les conclusions du rapport.

Les tests PCR, ou réaction en chaîne par polymérase, sont utilisés pour détecter la présence d'une séquence génétique particulière dans un échantillon, et ils ont des applications au-delà du test COVID-19. Mais le rapport affirme que cette hausse inhabituelle est probablement le signe de la prise de conscience de la propagation d'une nouvelle maladie à Wuhan et dans ses environs, la capitale de la province de Hubei.

Les commandes des universités ont doublé, celles du Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies ont été multipliées par cinq et celles des bureaux d'expérimentation animale par dix. Les achats des hôpitaux ont diminué de plus de 10%.

Les données mensuelles sur les achats montrent un pic des commandes en mai, en particulier de la part des acheteurs du CDC et de l'Armée populaire de libération.

"Nous pensons que l'augmentation des dépenses en mai suggère qu'il s'agit de la première date de début d'une éventuelle infection", indique le rapport.

Il est très probable que la pandémie ait commencé beaucoup plus tôt.

Les achats ont fortement augmenté de juillet à octobre également, notamment auprès de l'Université des sciences et technologies de Wuhan. L'institution a dépensé 8,92 millions de yuans en tests PCR en 2019, soit environ huit fois son total de l'année précédente.

L'université, ainsi que les hôpitaux locaux et les autorités de santé publique, jouent un rôle direct dans la réponse aux épidémies de nouvelles maladies, selon le rapport.

L'implication de ces groupes fournit la preuve que "l'augmentation des achats était très probablement liée à l'émergence du COVID-19 dans la province du Hubei en 2019", indique le rapport. "Nous évaluons avec une grande confiance que la pandémie a commencé bien avant que la Chine n'informe l'[Organisation mondiale de la santé] de la présence du COVID-19."

Le ministère chinois des Affaires étrangères a contesté ces conclusions. Dans une réponse à Bloomberg News, un porte-parole a déclaré que les résultats entrent dans la même catégorie que d'autres affirmations douteuses sur les origines du coronavirus, notamment un "soi-disant article" qui a analysé les volumes de trafic près de plusieurs hôpitaux de Wuhan et a recherché les mots-clés "toux" et "diarrhée" avant de conclure que l'épidémie a commencé à Wuhan dès août 2019.

"La traçabilité des virus est une question scientifique sérieuse qui devrait être traitée par les scientifiques", a déclaré le porte-parole à Bloomberg. Le Bureau d'information du Conseil d'État chinois a publié un livre blanc sur les mesures prises par le pays pour lutter contre le Covid-19 qui, avec "une chronologie claire et des faits irréfutables", relate les efforts déployés pour combattre l'épidémie, a ajouté le porte-parole.

Epidémie de virus dans la région de Wuhan

Les États-Unis et la Chine s'opposent sur cette question depuis les premiers jours de la pandémie. Pékin a déclaré à l'OMS que le premier cas symptomatique avait été enregistré le 8 décembre 2019. Mais certains aux États-Unis allèguent que le virus circulait chez les humains avant cette date, avec des affirmations selon lesquelles il aurait fui d'un laboratoire de recherche.

"Nous ne pouvons rien affirmer avec certitude en nous basant uniquement sur les informations relatives aux marchés publics", a déclaré Akira Igata, professeur invité à la Tama Graduate School of Business de Tokyo, qui a examiné ces données de manière indépendante, "mais il s'agit d'informations solides permettant d'affirmer que l'on était conscient de l'existence d'une épidémie de virus autour de Wuhan plusieurs mois à six mois avant le mois de décembre".

"Ce rapport pourrait donner l'occasion aux pays de faire à nouveau pression sur la Chine pour obtenir des informations", a déclaré M. Igata.

Les images satellites des parkings des hôpitaux de Wuhan montrent une forte augmentation de l'activité à partir d'août 2019, selon une étude réalisée l'an dernier par des chercheurs de Harvard et d'autres institutions. Mais un rapport publié en août par les agences de renseignement américaines n'a trouvé aucune confirmation quant à savoir si la maladie s'est répandue à partir d'un hôte animal ou a fui d'un laboratoire.

"Il n'y a eu aucun partage de données utilisables de la part de la Chine concernant la manière et le moment où le COVID-19 a commencé", a déclaré David Robinson, l'un des auteurs du dernier rapport. "La transparence zéro a alimenté beaucoup d'hypothèses, de théories, de désinformation ainsi que des peines de cœur pour les victimes."

"Internet 2.0 a utilisé ses compétences pour tenter de fournir des données fiables au monde qui doit faire face aux conséquences de cette pandémie", a-t-il ajouté, en référence à la société de cybersécurité qui a publié le rapport.