L'OMS annonce-t-elle la prochaine pandémie ?


Cousin mortel d'Ebola, Marburg peut tuer neuf personnes sur dix qu'il infecte. Au cours des 40 dernières années, les voyages internationaux l'ont fait passer deux fois d'Afrique en Europe. La mondialisation croissante rendra-t-elle ce virus plus susceptible de se propager dans le monde ?

Infection pouvant provenir d'animaux

En août 1967, un groupe de patients à Marbourg et Francfort, en Allemagne, et à Belgrade (alors Yougoslavie, aujourd'hui Serbie), a commencé à présenter les symptômes d'une maladie infectieuse - forte fièvre, frissons, douleurs musculaires et vomissements. L'état des patients s'est aggravé au cours des jours suivants, jusqu'à ce qu'ils se mettent à saigner par tous les orifices de leur corps, y compris par des piqûres d'aiguilles. Au total, 31 personnes sont mortes.

Trois mois après cette épidémie, les virologues de Marbourg ont découvert le premier filovirus, un cousin du virus Ebola, tout aussi mortel. Le virus avait été transporté par des singes verts africains infectés provenant d'Ouganda.

Il est également essentiel d'éviter de manipuler ou de manger de la viande de brousse pour éviter toute infection potentielle qui pourrait se propager à partir des animaux.

Après cette première observation, le virus a ensuite été observé principalement dans les pays africains, dans des grottes ou des mines infestées de chauves-souris. Une quarantaine d'années plus tard, cependant, le virus est réapparu en Europe grâce à une voyageuse qui rentrait aux Pays-Bas après un séjour en Ouganda où elle avait visité des grottes.

La plus grande épidémie connue de virus Marburg, en Angola en 2004, a infecté plus de 250 personnes et a eu un taux de mortalité de 90 %.

Le virus de Marburg peut persister dans les yeux et les testicules des personnes qui ont guéri, et chez les femmes enceintes, il peut persister dans le placenta et le liquide amniotique ainsi que dans le lait maternel. Cela peut être extrêmement dangereux. Au début de l'année 2021, des rapports indiquaient que le virus Ebola, étroitement lié au virus de Marburg, pouvait rester en sommeil dans l'organisme d'une personne et réapparaître plusieurs mois après la fin d'une épidémie, déclenchant ainsi une nouvelle épidémie.

La maladie : Marburg

Où circule-t-il ? 

La plupart des épidémies ont eu lieu en Afrique, avec des cas signalés en Angola, en République démocratique du Congo, au Kenya, en Afrique du Sud, en Ouganda et au Zimbabwe. Toutefois, des épidémies ont été observées en Europe et aux États-Unis.

La menace d'une pandémie : 

Le virus de Marbourg peut se propager d'homme à homme par contact des fluides corporels, tout comme Ebola. Comme l'ont déjà montré les épidémies en Europe et aux États-Unis, la mondialisation croissante et les voyages internationaux signifient que le risque de propagation mondiale est élevé, surtout lorsque la période d'incubation peut atteindre trois semaines. Cela pourrait être désastreux étant donné son taux de mortalité élevé.

Comment se propage-t-elle ? 

Les chauves-souris frugivores rousettes d'Égypte sont souvent porteuses du virus. Les singes verts d'Afrique ont par le passé transmis le virus à des personnes en Ouganda, mais les porcs peuvent également être infectés et constituer une source d'infection. Le virus de Marburg se transmet par contact direct (par la peau ou les muqueuses) avec le sang, les sécrétions, les organes ou d'autres fluides corporels de personnes infectées, ainsi qu'avec tout matériau, tel que la literie, qui a été contaminé par les fluides infectés. Par conséquent, les agents de santé ont souvent été infectés en traitant des patients atteints du virus de Marburg. Les cérémonies d'enterrement au cours desquelles les personnes sont en contact direct avec le corps peuvent également favoriser la propagation du virus.

Taux de létalité : 

Marburg est l'un des virus les plus mortels que nous connaissions, tuant jusqu'à 88% des personnes qu'il infecte.

Période d'incubation : 

L'incubation varie de deux jours à 21 jours, bien que certaines études aient suggéré que le virus pouvait rester en incubation jusqu'à 26 jours.

Symptômes : 

Le virus de Marbourg se manifeste d'abord par de la fièvre, de violents maux de tête et des douleurs musculaires. Ces symptômes sont souvent suivis de diarrhées aqueuses, de maux d'estomac, de nausées et de vomissements, accompagnés d'un épuisement extrême et de léthargie. De nombreuses personnes développent ensuite une fièvre hémorragique virale grave et, dans les cas les plus graves, elles ont du sang dans leurs vomissements et leurs selles, et peuvent saigner du nez, des gencives et du vagin. L'assaut du virus est si extrême que la plupart des personnes meurent 8 à 9 jours après l'infection, souvent en raison d'une perte de sang extrême.

Diagnostic:

Le virus de Marbourg peut être difficile à distinguer cliniquement d'autres maladies, comme le paludisme, la fièvre typhoïde, la méningite et d'autres fièvres hémorragiques virales. Le diagnostic peut être confirmé à l'aide de techniques qui détectent la présence d'une réponse immunitaire au virus, comme le test ELISA (enzyme-linked immunosorbent assay) de capture d'anticorps, ou la présence du virus chez les personnes présentant des symptômes, via des tests de détection de capture d'antigènes, le test RT-PCR (reverse transcriptase polymerase chain reaction), ou l'isolement du virus par culture cellulaire. Cependant, il arrive souvent qu'aucun de ces outils de diagnostic ne soit disponible dans les pays présentant le plus grand risque d'épidémies de Marbourg. Outre la disponibilité des tests de diagnostic, les pays doivent disposer de laboratoires capables d'assurer des conditions de confinement biologique maximales, étant donné que les échantillons présentent un risque biologique extrême.

Existe-t-il des vaccins ou des traitements, ou de la R&D en cours ?

Il n'existe actuellement aucun traitement spécifique pour le virus de Marbourg. Cependant, les soins de soutien, notamment la réhydratation par des liquides oraux ou intraveineux, peuvent améliorer la survie. Cela peut signifier le maintien de l'état d'oxygène et de la pression artérielle, le remplacement du sang perdu et des facteurs de coagulation, et le traitement de toute infection compliquée. Les traitements potentiels, y compris les produits sanguins, les thérapies immunitaires et les traitements médicamenteux, sont en cours d'évaluation. Des candidats vaccins contre le virus de Marbourg sont à l'étude, et en 2019, par exemple, l'IAVI (l'Initiative internationale pour un vaccin contre le sida) a commencé à faire des recherches sur un candidat vaccin recombinant contre le virus de la stomatite vésiculaire (VSV) vecteur du virus de Marbourg, appelé rVSVΔG-MARV-GP. Un autre candidat vaccin MVA-BN Filo contenant à la fois des antigènes du virus de Marbourg et du virus Ebola pourrait potentiellement protéger contre les deux virus hémorragiques. Il est actuellement en phase 3 des essais, et semble déclencher une bonne immunité contre la souche Ebola Zaïre, mais il n'a pas encore été testé contre le virus de Marbourg.

Comment pouvons-nous réduire le risque que cela devienne une pandémie ?

Le virus de Marburg pouvant se propager entre les personnes, des mesures de contrôle de l'infection extrêmement rigoureuses sont nécessaires pour éviter tout contact entre les personnes, pour s'assurer que les échantillons de laboratoire sont éliminés avec soin et pour garantir des procédures d'enterrement sûres. Il est également essentiel d'éviter de manipuler ou de manger de la viande de brousse pour éviter toute infection potentielle qui pourrait se propager à partir d'animaux. Les voyages internationaux constituent un facteur de risque majeur pour la propagation du virus de Marburg au-delà de l'Afrique et il sera important de disposer de diagnostics rapides pour s'assurer que les cas sont détectés avant que les personnes ne transportent le virus vers d'autres pays.