Johnson & Johnson est-elle obligée de cesser de vendre de la poudre pour bébé causant le cancer ?


Johnson Johnson contraint d'arrêter de vendre de la poudre pour bébé cancérigène e1630967280790

L'entreprise fait appel de la décision prise en 2018 de verser $4,7 milliards (3,6 milliards de livres) de dommages et intérêts à 22 femmes qui ont affirmé que les produits à base de talc de Johnson & Johnson leur avaient causé un cancer de l'ovaire.

Le talc est lié au cancer

Bien qu'elle ait connaissance d'études liant le talc au cancer depuis 1971, date à laquelle des scientifiques du Pays de Galles ont découvert des particules de talc incrustées dans des tumeurs ovariennes et cervicales, la société n'a pas mis en garde les consommateurs contre les risques de cancer liés au talc.

Selon le New York Times, les scientifiques ont émis l'hypothèse que le talc pouvait être à l'origine d'un cancer, car les cristaux peuvent remonter le tractus génito-urinaire jusqu'à la cavité péritonéale, où se trouvent les ovaires, et déclencher une inflammation, qui jouerait un rôle important dans le développement du cancer des ovaires.

 

Le talc est un minéral argileux naturel composé de magnésium et de silicium qui est exploité à proximité de l'amiante, un agent cancérigène connu. En 2006, le Centre international de recherche sur le cancer a classé le talc comme un agent cancérigène possible pour l'homme s'il est utilisé dans la zone génitale féminine, mais aucune agence n'a pris de mesures pour retirer le talc du marché ou ajouter des avertissements.

Le risque de cancer lié au talc a été documenté dans les principales revues médicales au cours des quatre dernières décennies. La première indication que le talc augmente le risque de cancer de l'ovaire chez les femmes est apparue dans un rapport de 1971, lorsqu'une étude de patientes chez qui un cancer de l'ovaire avait été diagnostiqué a révélé la présence de particules de talc dans les tissus ovariens.

Des entreprises telles que la société de cosmétiques Johnson & Johnson et la société d'extraction de talc Luzenac America et sa société mère Rio Tinto Materials, qui fabriquent et commercialisent des produits à base de talc, notamment des poudres pour le corps des femmes et des poudres pour bébé, ont contesté le lien entre le talc et le cancer depuis cette première découverte.

À la suite de l'étude de 1971 qui a été la première à établir un lien entre l'utilisation de talc et le cancer de l'ovaire, de nombreuses autres études scientifiques ont été publiées dans des revues médicales de premier plan telles que Cancer, The Lancet et Oncology au cours des dernières décennies. Le National Cancer Institute et l'Union internationale contre le cancer ont publié des conclusions similaires.

La dissimulation des dangers de la poudre de talc

En 1993, le programme national de toxicologie américain (NTP) a publié une étude sur la toxicité du talc non asbestiforme et a trouvé des preuves claires de son activité cancérigène. Même sans la présence de fibres semblables à celles de l'amiante, le talc a été classé comme cancérigène.

Pour répondre aux affirmations de cette recherche, plusieurs acteurs de l'industrie cosmétique, dont J&J, ont formé le Talc Interested Party Task Force (TIPTF). L'objectif de la TIPTF était d'effectuer des recherches pour défendre la sécurité du talc. Les tribunaux qui ont statué contre J&J ont estimé que les membres de ce groupe de travail avaient menti aux consommateurs et utilisé leur influence politique pour influencer les réglementations relatives à la sécurité des produits à base de talc.

Comme le rapporte Larry Bodine dans son article du Huffington Post intitulé Behind the $55 Million Verdict : Johnson & Johnson connaissait les risques de cancer liés à la poudre de talc depuis les années 1970 :

 

Poursuite des femmes

Selon le procès intenté par les femmes, la TIPTF a engagé des scientifiques pour effectuer des recherches biaisées sur l'innocuité du talc. Les membres de la TIPTF ont édité les rapports scientifiques des scientifiques qu'ils avaient engagés avant de les soumettre aux agences gouvernementales. Les membres de la TIPTF ont diffusé de fausses informations sur l'innocuité du talc aux consommateurs et ont exercé une influence politique et économique sur les organismes de réglementation tout au long des années 1990.

Il est intéressant de noter qu'en 2006, le gouvernement canadien a classé le talc comme une substance D2A, considérée comme "très toxique" et "cancérigène" dans sa classification des matières dangereuses sur le lieu de travail. La même année, le fournisseur de talc de J&J, Imerys Tal, a commencé à ajouter un avertissement de sécurité sur ses produits de talc. Cet avertissement n'a jamais été transmis par J&J aux consommateurs finaux.

Un juré dans l'affaire $55 millions, Jerome Kendrick, a déclaré à un journal de St. Louis que les notes internes de la société "ont pratiquement scellé mon opinion". Il a déclaré : "Ils ont essayé de dissimuler et d'influencer les conseils qui réglementent les cosmétiques". Il a ajouté : "Ils auraient pu au moins mettre une étiquette d'avertissement sur la boîte, mais ils ne l'ont pas fait. Ils n'ont rien fait."

Les chercheurs savent depuis plus de trente ans que l'utilisation périnéale du talc est associée à un risque accru de cancer de l'ovaire. Pourtant, cette substance n'est toujours pas réglementée en Inde et aucune étiquette de mise en garde n'est apposée sur les produits à base de talc. Le cancer des ovaires est une maladie dangereuse qui peut entraîner des souffrances et la mort.