Les Lockdowns ont-ils détruit la démocratie dans le monde ?


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Alors que le nombre de décès attribués à Covid-19 est suivi de près par les gouvernements, peu de gens ont pris conscience de la façon dont les mesures de répression de la pandémie ont dévasté la démocratie dans le monde. Les proclamations d'urgence ont permis aux présidents et autres responsables gouvernementaux de s'emparer de vastes nouveaux pouvoirs qui leur étaient auparavant interdits. Les bureaucrates gouvernementaux sont devenus un nouveau sacerdoce qui pouvait sanctifier des sacrifices illimités simplement en invoquant des extrapolations statistiques douteuses de périls futurs.

Verrouillage mondial

En octobre, Freedom House a publié un rapport intitulé Democracy under Lockdown - The Impact of COVID-19 on Global Freedom (La démocratie sous Lockdown - L'impact du COVID-19 sur la liberté dans le monde), dans lequel il est indiqué que depuis le début de la pandémie, "la situation de la démocratie et des droits de l'homme a empiré dans 80 pays." Sarah Repucci, co-auteur du rapport, a averti que "les réponses des gouvernements à la pandémie érodent les piliers de la démocratie dans le monde entier." Les abus de pouvoir ont été favorisés par la présomption que les responsables gouvernementaux ont droit à tous les pouvoirs dont ils prétendent avoir besoin pour assurer la sécurité des personnes.1

Lorsque la pandémie est arrivée en Amérique, les gouverneurs de nombreux États ont lâché l'équivalent d'une bombe à neutrons inversés - quelque chose qui détruit l'économie tout en étant censé laisser les êtres humains indemnes.2

Le gouverneur de l'État de New York, Andrew Cuomo, a fixé la norme lorsqu'il a déclaré qu'il était en droit d'infliger n'importe quel fardeau aux habitants de son État pour "sauver une seule vie".3

La gouverneure du Michigan, Gretchen Whitmer, a interdit à quiconque de quitter son domicile pour rendre visite à sa famille ou à ses amis. Le maire de Los Angeles, Eric Garcetti, a interdit aux gens de marcher ou de faire du vélo à l'extérieur. Plus de dix millions d'emplois ont été perdus à cause des lockdowns, ce qui explique en grande partie pourquoi l'espérance de vie aux États-Unis a connu l'an dernier sa plus forte chute depuis la Seconde Guerre mondiale.4

L'Australie a imposé certaines des restrictions les plus sévères. En août, l'État de Victoria a imposé un couvre-feu de 20 heures à 5 heures du matin dans la région de Melbourne et a interdit aux gens de s'aventurer à plus de cinq kilomètres de leur résidence. Le premier ministre de l'État de Victoria, Daniel Andrews, a décrété : "L'endroit où vous avez dormi la nuit dernière est celui où vous devrez rester pendant les six prochaines semaines." Melbourne a été frappée par des lockdown répétés depuis lors.5

La Grande-Bretagne a déclenché certaines des restrictions les plus absurdes. En juin, elle a interdit aux couples qui vivent dans des maisons différentes d'avoir des relations sexuelles à l'intérieur. The Independent (Royaume-Uni) a noté que "les personnes qui ont des relations sexuelles à l'extérieur peuvent être punies en vertu des lois préexistantes sur l'outrage à la décence publique et l'exposition indécente." 6

Steve Watson a rapporté en janvier pour Summit News que les ministres britanniques " ont débattu en privé de la possibilité d'empêcher les gens de se parler dans la rue et dans les supermarchés, voire d'empêcher les gens de sortir de chez eux plus d'une fois par semaine, et d'introduire des couvre-feux ".7

Le ministre britannique des vaccins, Nadhim Zahawi, s'est inquiété : "Je suis inquiet de certaines des photos que j'ai vues d'interactions sociales dans les parcs, si vous devez faire de l'exercice, vous pouvez sortir uniquement pour faire de l'exercice." Apparemment, un vœu de silence national est nécessaire pour lutter contre le Covid. Summit News a noté que "la police demande également de nouveaux pouvoirs pour entrer de force dans les maisons des personnes soupçonnées d'avoir violé lockdown." L'ancien juge de la Cour suprême britannique Jonathan Sumption s'est plaint le mois dernier : "Les voyages à l'étranger sont interdits, ce qui nous transforme en île ermite sous prétexte que nous ne pouvons pas savoir quelles mutations peuvent se cacher là-bas. La logique de ces politiques est que nous devons être enfermés pour toujours simplement parce que le monde est un endroit dangereux."8

La Nouvelle-Zélande a imposé quatre lockdown distincts dans sa quête pour bannir le virus de l'île, plaçant à plusieurs reprises des résidents de la capitale en résidence surveillée. En octobre, le gouvernement a annoncé qu'il créait des "centres de quarantaine" pour toute personne dont le test est positif et qui refuse d'obéir aux ordres du gouvernement. Sur Twitter, un internaute s'est moqué : "La Nouvelle-Zélande est passée de l'interdiction des armes à feu aux camps de concentration en moins d'un an."

Capture d'écran de twitter.com

Horros de Covid dans le monde entier

Les horreurs de la pandémie ont été plus dramatiques dans certains pays en développement. En Ouganda, comme l'a rapporté The Economist, Francis Zaake, un membre du parlement, a livré de la nourriture à ses électeurs les plus démunis pendant une pandémie lockdown. Mais "le président ougandais Yoweri Museveni a ordonné que seul le gouvernement puisse distribuer de l'aide alimentaire. Toute autre personne qui le ferait pourrait être accusée de meurtre, a menacé M. Museveni, car elle pourrait le faire de manière désordonnée, attirer les foules et ainsi propager le coronavirus."9

Des policiers et des soldats sont entrés de force dans la maison de Zaake, l'ont "traîné dans un fourgon et l'ont jeté dans une cellule". Il affirme qu'ils l'ont battu, frappé et coupé, qu'ils lui ont écrasé les testicules, qu'ils lui ont pulvérisé un produit chimique aveuglant dans les yeux, qu'ils l'ont traité de chien et qu'ils lui ont dit d'abandonner la politique. Il affirme que l'un d'eux lui a dit en ricanant : "Nous pouvons te faire ce que nous voulons ou même te tuer... Personne ne manifestera pour toi parce qu'ils sont sous le coup de lockdown".

Au Kenya, la police a tué au moins 15 personnes au cours de répressions brutales contre des contrevenants présumés aux décrets lockdown. Amnesty International a déclaré que la pandémie de Covid-19 a fourni "la tempête parfaite pour une violence de masse aveugle" de la part de la police, grâce à la "culture omniprésente de l'impunité parmi les membres des services [de police] qui s'appuient sur une corruption systémique".10

Dans de nombreux pays, les journalistes risquaient leur peau s'ils violaient le monopole des politiciens en matière d'alarmisme. Près d'une centaine de pays ont imposé de nouvelles restrictions à la liberté d'expression et à la liberté de la presse depuis le début de la pandémie. Freedom House a rapporté : "Les gouvernements ont promulgué de nouvelles lois contre la diffusion de "fake news" sur le virus. Ils ont également limité les questions indépendantes lors des conférences de presse, suspendu l'impression de journaux et bloqué des sites web."11

La fin de la liberté de la presse

Reporters sans frontières, une organisation à but non lucratif pour la liberté de la presse, a averti : "La plupart des gouvernements ont cédé à la tentation, en utilisant diverses mesures répressives [...], de faire des canaux officiels les seules sources d'information crédibles et faisant autorité." De nombreux régimes ont élargi la définition des "fake news" pour justifier la répression :12

  • "En Éthiopie, la définition de la désinformation est si large qu'elle donne aux autorités le pouvoir discrétionnaire de déclarer toute information fausse."
  • "En Inde, en Égypte, au Botswana et en Somalie, seules les déclarations gouvernementales sur le sujet peuvent être publiées."
  • "Au Cambodge, le gouvernement s'est donné le pouvoir légal d'interdire la publication de "toute information susceptible de provoquer des troubles, la peur ou le désordre."
  • Au Rwanda, le journaliste qui dirige la chaîne d'information YouTube Ishema TV a été emprisonné pour avoir enfreint les règles de la Covid lockdown. "Au moment de son arrestation, il faisait des reportages sur les effets du lockdown sur la population et enquêtait sur des allégations de viols commis par des soldats chargés d'appliquer le lockdown", note Reporters sans frontières.
  • Au Zimbabwe, toute personne "qui publie ou diffuse de "fausses" informations sur un fonctionnaire, ou qui entrave la réponse à la pandémie, risque jusqu'à 20 ans de prison", rapporte The Economist.
  • La Tanzanie a subi une vague de censure après que le président du pays a publiquement dénoncé Covid-19 comme un "complot occidental". "Plusieurs organes de presse, dont le principal journal en swahili du pays, Mwananchi, ont été fermés après avoir publié des articles sur le Covid-19. D'autres ont été contraints de diffuser des excuses après avoir publié des articles sur le sujet qui ont suscité la colère des autorités", a noté Reporters sans frontières.
  • En Thaïlande, selon Amnesty International, " les autorités poursuivent les utilisateurs des médias sociaux qui critiquent le gouvernement et la monarchie dans le cadre d'une campagne systématique visant à écraser la dissidence, qui est exacerbée par les nouvelles restrictions COVID-19.13 Les autorités n'ont pas perdu de temps pour utiliser les lois répressives existantes afin de censurer les 'fausses' communications liées au COVID-19."14 Le gouvernement a décrété des peines de prison de cinq ans pour tout journaliste ou média thaïlandais qui publierait des informations jugées par les autorités comme étant "susceptibles de susciter la peur dans le public".

"Le gouvernement sait ce qu'il y a de mieux" est le sous-texte des décrets arbitraires émis dans le monde entier. En janvier, un article de l'Associated Press expliquait pourquoi les Californiens se voyaient refuser l'accès aux informations qui déterminaient le sort de leur liberté : "Les responsables de la santé de l'État ont déclaré qu'ils s'appuient sur un ensemble très complexe de mesures qui sèmeraient la confusion et pourraient induire le public en erreur si elles étaient rendues publiques."15

Des gouvernements oppressifs aux politiques dictatoriales

Mais de nombreuses politiques dictatoriales basées sur des données se sont appuyées sur des données soit frauduleuses, soit politiquement artificielles, soit ridiculement inexactes. Le jour de l'investiture de Joe Biden en tant que président, l'Organisation mondiale de la santé a modifié la norme d'essai pour définir les cas de Covid, garantissant ainsi que beaucoup moins de "cas" seraient signalés et tournant ainsi en dérision les données des 10 mois précédents.16

Les précédents de la pandémie constituent un péril à long terme pour la liberté dans le monde entier. Freedom House s'attend à ce que "les réponses officielles au COVID-19 aient jeté les bases d'excès gouvernementaux qui pourraient affecter la démocratie pour les années à venir".17

Cette situation était prévisible dès le début de la pandémie, mais les médias de certains pays occidentaux ont été les plus fervents défenseurs de la suppression des limites au pouvoir politique. Le secret qui a proliféré pendant la pandémie rendra plus difficile pour les citoyens de reconnaître à quel point ils ont été mal gouvernés.18

À l'avenir, les citoyens de nombreux pays pourraient apprécier ce vieil adage de la politique américaine : "La Constitution n'est pas parfaite, mais elle est meilleure que ce que nous avons maintenant." Le juge fédéral William Stickman IV a déclaré en septembre : "Les lockdown étendus à l'ensemble de la population constituent une inversion si dramatique du concept de liberté dans une société libre qu'ils sont presque présumés inconstitutionnels." Mais à moins que la Cour suprême ne rende un arrêt aussi sévère, les fermetures pourraient revenir dès que les politiciens parviendront à paniquer suffisamment de citoyens avec une nouvelle menace.19

Les victimes de la pandémie dans le monde entier seraient bien avisées de tenir compte de l'avertissement lancé par Thomas Jefferson en 1798, selon lequel la doctrine "selon laquelle le gouvernement général est le juge exclusif de l'étendue des pouvoirs qui lui sont délégués [n'est] rien d'autre que du despotisme, puisque la discrétion de ceux qui administrent le gouvernement, et non la Constitution, serait la mesure de leurs pouvoirs". La pandémie a douloureusement illustré comment les responsables gouvernementaux peuvent toujours concocter des données pour justifier n'importe quel décret qui les démange. Et quels que soient les décès et les perturbations inutiles causés par les politiques gouvernementales, ce seront les opposants aux lockdown qui seront qualifiés de tueurs de grand-mères.20

L'administration Biden relance le prosélytisme américain en faveur de la démocratie dans le monde. Mais les répressions de Covid-19 sont un avertissement pour que les gens se méfient des gouvernements oppressifs, quel que soit leur prétendu mandat. Le monde n'a pas besoin d'autres démocraties de type "gardien de cage", où les bulletins de vote des citoyens désignent simplement qui les assignera à résidence.21