Des nanoplastiques et d'autres polluants nocifs ont-ils été découverts dans des masques jetables ?


Des scientifiques de l'université de Swansea ont découvert des polluants chimiques potentiellement dangereux qui sont libérés par les masques jetables lorsqu'ils sont immergés dans l'eau.

La recherche révèle des niveaux élevés de polluants, dont le plomb, l'antimoine et le cuivre, dans les fibres de silicone et de plastique des masques jetables courants.


Ces travaux sont soutenus par l'Institute for Innovative Materials, Processing and Numerical Technologies (IMPACT) et le SPECIFIC Innovation & Knowledge Centre.

Micro/Nano particules et métaux lourds

Le chef de projet, le Dr Sarper Sarp, du Collège d'ingénierie de l'Université de Swansea, a déclaré :

"Nous devons tous continuer à porter des masques car ils sont essentiels pour mettre fin à la pandémie. Mais nous avons également besoin de toute urgence de plus de recherche et de réglementation sur la production de masques, afin de réduire tout risque pour l'environnement et la santé humaine".

Les tests effectués par l'équipe de recherche, décrits dans un récent article, ont porté sur une variété de masques, allant des masques ordinaires aux masques fantaisie et de fête pour enfants, dont beaucoup sont actuellement vendus dans les magasins britanniques.

L'augmentation du nombre de masques à usage unique, et des déchets associés, due à la pandémie COVID-19 a été documentée comme une nouvelle cause de pollution. L'étude visait à explorer ce lien direct - avec des investigations pour identifier le niveau des substances toxiques présentes.

Les résultats révèlent des niveaux significatifs de polluants dans tous les masques testés - avec des micro/nano particules et des métaux lourds libérés dans l'eau pendant tous les tests. Les chercheurs concluent que cela aura un impact environnemental substantiel et, en outre, soulèvent la question des dommages potentiels pour la santé publique - avertissant que l'exposition répétée pourrait être dangereuse car les substances trouvées ont des liens connus avec la mort cellulaire, la génotoxicité et la formation de cancer.

Pour lutter contre cela, l'équipe conseille de poursuivre les recherches et de mettre en place des réglementations ultérieures dans le processus de fabrication et de test.

Le Dr Sarper Sarp poursuit :

"Rien qu'en Chine, la production de masques jetables en plastique (DPF) a atteint environ 200 millions par jour, dans le cadre d'un effort mondial de lutte contre la propagation du nouveau virus SRAS-CoV-2. Cependant, l'élimination inappropriée et non réglementée de ces DPF constitue un problème de pollution plastique auquel nous sommes déjà confrontés et qui ne fera que s'intensifier.

Il existe un nombre inquiétant de preuves qui suggèrent que les déchets de DPF peuvent potentiellement avoir un impact environnemental substantiel en libérant des polluants simplement en les exposant à l'eau. De nombreux polluants toxiques trouvés dans nos recherches ont des propriétés bio-accumulatives lorsqu'ils sont libérés dans l'environnement et nos résultats montrent que les DPF pourraient être l'une des principales sources de ces contaminants environnementaux pendant et après la pandémie de Covid-19.

Il est donc impératif d'appliquer des réglementations plus strictes lors de la fabrication et de l'élimination/recyclage des DPF afin de minimiser l'impact environnemental.

Santé publique

Il est également nécessaire de comprendre l'impact de cette lixiviation de particules sur la santé publique. L'une des principales préoccupations concernant ces particules est qu'elles se sont facilement détachées des masques faciaux et ont été lessivées dans l'eau sans aucune agitation, ce qui suggère que ces particules sont mécaniquement instables et facilement disponibles pour être détachées.

Par conséquent, une enquête complète est nécessaire pour déterminer les quantités et les impacts potentiels de ces particules qui s'infiltrent dans l'environnement, ainsi que les niveaux inhalés par les utilisateurs lors d'une respiration normale. Il s'agit d'une préoccupation importante, en particulier pour les professionnels de la santé, les travailleurs clés et les enfants qui doivent porter des masques pendant une grande partie de la journée de travail ou d'école."

L'équipe de recherche comprend le professeur Trystan Watson, le docteur Javier Delgado Gallardo et le docteur Geraint Sullivan.

L'opération IMPACT est partiellement financée par le Fonds européen de développement régional par l'intermédiaire du gouvernement gallois et de l'université de Swansea.