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L'isolement social est un mot sur le bout de la langue de tout le monde ces jours-ci. Rester à l'écart des autres pendant cette pandémie nous permet de rester en sécurité, mais une nouvelle étude révèle que l'isolement social prolongé est également très dangereux.

L'isolement social augmente le risque de crise cardiaque, d'accident vasculaire cérébral et de décès, toutes causes confondues.

Les chercheurs rappellent que les personnes socialement isolées sont plus de 40% plus susceptibles de subir une crise cardiaque, un accident vasculaire cérébral ou un autre événement cardiovasculaire majeur. En outre, les personnes socialement isolées ont près de 50% plus de risques de mourir, quelle qu'en soit la cause.

On a également observé une relation entre le manque de soutien financier et l'augmentation du risque cardiovasculaire.

L'étude a été menée par le Dr Janine Gronewold et le professeur Dirk M. Hermann de l'hôpital universitaire d'Essen, en Allemagne. Ils ont analysé les données de 4 316 personnes (âge moyen : 59 ans) qui avaient été recrutées pour des recherches entre 2000 et 2003.

Tous ces participants n'avaient initialement aucun problème cardiovasculaire connu et ont été suivis pendant 13 ans en moyenne. Au départ, chaque adulte a répondu à des questions sur son système de soutien social (état civil, nombre d'amis proches, appartenance à divers groupes, clubs, organisations, etc.)

"Nous savons depuis un certain temps que le fait de se sentir seul ou de manquer de contacts avec des amis proches et la famille peut avoir un impact sur votre santé physique", explique le Dr Gronewold dans un communiqué. "Ce que cette étude nous apprend, c'est que le fait d'avoir des relations sociales fortes est d'une grande importance pour la santé cardiaque et similaire au rôle des facteurs de protection classiques tels que le fait d'avoir une pression artérielle saine, des niveaux de cholestérol acceptables et un poids normal."

"Cette observation est particulièrement intéressante dans le cadre du débat actuel sur la pandémie de COVID-19, où les contacts sociaux sont ou ont été limités dans la plupart des sociétés", ajoute le professeur Jöckel, l'un des chercheurs principaux de l'étude HNR.

Au cours de cette période de suivi de 13,4 ans, 339 événements cardiovasculaires majeurs sont survenus (crises cardiaques, accidents vasculaires cérébraux), ainsi que 530 décès. Même après que l'équipe de recherche ait pris en compte d'autres facteurs de risque potentiels (antécédents médicaux, programme d'exercice, etc.), l'isolement social était toujours lié à une augmentation de 44% du risque d'événements cardiovasculaires et de 47% du risque de décès, toutes causes confondues. Le manque de soutien financier était associé à une augmentation de 30% du risque cardiovasculaire.

"Nous ne comprenons pas encore pourquoi les personnes isolées socialement ont des résultats de santé aussi médiocres, mais il s'agit évidemment d'un résultat inquiétant, en particulier en ces temps de distanciation sociale prolongée", déclare le Dr Gronewold.

"Ce que nous savons, c'est que nous devons prendre ce problème au sérieux, déterminer comment les relations sociales influent sur notre santé et trouver des moyens efficaces de lutter contre les problèmes liés à l'isolement social afin d'améliorer notre santé globale et notre longévité", conclut le professeur Hermann.


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