Comment les désinfectants nuisent-ils à votre santé ?


Vue rapprochée d'une femme utilisant un petit désinfectant antibactérien portable sur les mains.

"Tous les désinfectants chimiques sont, par leur nature même, potentiellement nocifs ou toxiques pour les organismes vivants - y compris les humains", explique le psychiatre et neurologue Chris Norris, MD.

Alors, que font exactement les désinfectants à votre corps ?

1. - Ils endommagent votre peau.

"Bien que les désinfectants soient destinés à nous protéger contre les maladies, ils sont un peu une arme à double tranchant", explique le dermatologue Brooke Jackson, MD. "Le nettoyage des surfaces avec des lingettes désinfectantes peut perturber la fonction de barrière de la peau lorsqu'elles provoquent une irritation - y compris des éruptions cutanées ou de minuscules fentes dans la peau - qui invitent les agents pathogènes à entrer.

2.- Ils causent des problèmes respiratoires chroniques.

Peu importe les surfaces que vous nettoyez : La plupart des produits désinfectants les plus utilisés contiennent des produits chimiques qui peuvent être dangereux à respirer ou à toucher, que vous les utilisiez vous-même ou que vous soyez à proximité d'une personne qui les utilise. De nombreux désinfectants contiennent des composés organiques volatils, appelés COV en abrégé. "Beaucoup de ces produits chimiques se trouvent dans des produits que vous utilisez peut-être pour essuyer des surfaces tous les jours, comme l'eau de Javel, les désinfectants en aérosol, les détergents, les liquides de vaisselle et les produits de nettoyage des sols". Les complications sanitaires qui en résultent peuvent aller des problèmes respiratoires chroniques aux réactions allergiques, en passant par l'asthme professionnel.

3.- Ils déclenchent des allergies et de l'asthme.

Les produits chimiques agressifs utilisés comme ingrédients dans de nombreux produits peuvent nuire à la qualité de l'air, déclencher des allergies et augmenter le risque d'asthme ou d'autres problèmes respiratoires.

"L'exposition prolongée et constante à l'eau de Javel à base de chlore peut être nocive pour votre santé, en particulier pour les jeunes enfants", explique Rashmi Byakodi, BDS, écrivain spécialisé dans la santé et le bien-être et rédacteur en chef de Best For Nutrition. "Un problème particulièrement dangereux survient lorsque l'eau de Javel est mélangée à d'autres nettoyants ménagers, comme les nettoyants pour toilettes et l'ammoniac, ce qui entraîne la libération de gaz de chlore toxique - une asphyxie potentiellement mortelle - qui peut endommager vos voies respiratoires."

Outre le fait d'éviter de mélanger les produits de nettoyage, il faut également se méfier des désinfectants en spray qui peuvent être facilement inhalés, surtout dans les zones mal ventilées.

4. - Ils causent le cancer.

Les parfums puissants contenus dans la plupart de vos produits de nettoyage habituels peuvent donner l'impression que votre maison sent bon, mais ces senteurs fraîches peuvent en fait être le signe de quelque chose de beaucoup plus dangereux : les phtalates et les parabènes. Les entreprises qui fabriquent ces produits désinfectants n'ont aucune obligation de divulguer le contenu de ces "parfums" ou la façon dont ils sont fabriqués", explique Mme Norris. "Beaucoup des produits chimiques toxiques présents ont été associés au cancer".

5.- Ils provoquent des maladies auto-immunes.

L'utilisation de désinfectants lourds tue également les bactéries microscopiques qui recouvrent les surfaces qui nous entourent. Malheureusement, l'eau de Javel et l'ammoniac ne peuvent pas faire la différence entre les micro-organismes qui nous rendent malades et ceux qui sont réellement bénéfiques à notre santé. "Certaines bactéries sont nocives et même mortelles pour l'homme, mais d'autres sont nécessaires pour aider à digérer les aliments, nous protéger d'autres microbes plus nocifs et stimuler notre système immunitaire", explique Leann Poston, MD, d'Ikon Health.

Poston cite une théorie de la communauté médicale connue sous le nom d'"hypothèse de l'hygiène", qui postule une corrélation possible entre une augmentation des allergies, de l'asthme et des troubles auto-immuns et l'utilisation excessive de produits antimicrobiens ou de désinfectants. "L'idée est que si le système immunitaire n'est pas occupé à combattre les véritables agents pathogènes, il pourrait commencer à attaquer ses propres cellules - une réponse auto-immune - ou à attaquer des agents pathogènes qui ne sont pas dangereux, autrement dit des allergènes", explique-t-elle. Pour rester en sécurité, évitez de stériliser votre maison.