¿Ya comenzó la desobediencia civil?


Un juez retirado del Tribunal Supremo cree que no tenemos ninguna obligación moral de obedecer la ley. Jonathan Sumption fue en su día el arquetipo del sistema: un brillante abogado que representó al Gobierno en la investigación de Hutton, juez del Tribunal Supremo, partidario de la campaña por la permanencia y estimado historiador de la Guerra de los Cien Años. Pero entonces llegó el Covid.

Política de ejecución hipotecaria

En el último año, sus críticas abiertas respeto a las políticas de confinamiento le han convertido en una especie de renegado. Es una evolución que le desconcierta, porque, en su opinión, sus opiniones siempre han sido liberales y es el mundo que le rodea el que ha cambiado.

En el transcurso de nuestra conversación, el juez jubilado no se contiene. Afirma que se está convirtiendo en algo moralmente aceptable ignorar las normas relativas al Covid e incluso advierte que ya ha comenzado una campaña de "desobediencia civil".

A continuación puede escuchar lo que tiene que decir:

Interacción en el bloqueo. Una conversación fascinante.

Sobre la desobediencia civil

"A veces, lo más comprometido con el público que se puede hacer con leyes despóticas como éstas es ignorarlas. Creo que si el gobierno persiste lo suficiente en encerrar a la gente, dependiendo de la gravedad del encierro, es probable que el resultado sea la desobediencia civil. Será una desobediencia civil discreta a la manera clásica inglesa: no creo que salgamos a la calle agitando pancartas. Creo que simplemente decidiremos con calma que no vamos a prestarle atención. Hay algunas cosas a las que hay que prestar atención: No puedes entrar en una tienda cuando está cerrada. En cambio, se puede invitar a los amigos a tomar una copa, diga lo que diga el señor ministro. La gente ya lo hace hasta cierto punto.

"Cada uno tendrá un umbral diferente. Pero creo que a los ojos de mucha gente que se opone al confinamiento y de algunas personas que lo apoyan, ya hemos llegado a ese punto."

La ética del incumplimiento de la ley

"Creo que es triste que tengamos el tipo de leyes que la gente con sentido de la ciudadanía puede romper. Siempre he adoptado una postura al respecto que probablemente sea diferente a la de la mayoría de mis antiguos colegas. No creo que haya una obligación moral de obedecer la ley... Hay que tener un alto grado de respeto, tanto por el objetivo que la ley intenta conseguir como por la forma en que se ha conseguido. Algunas leyes invitan a la transgresión. Creo que éste es el caso.

La renuncia a las libertades civiles

Thomas Hobbes creía en el estado absoluto - no tenía que ser una monarquía, pero tenía que ser absoluto. Decía que no había nada, aparte de matar a la gente, que el Estado no tuviera derecho a hacer. No era, digamos, partidario de la libertad. Esto se debe a su experiencia con la anarquía, resultante de la Guerra Civil en Inglaterra. Hobbes creía que entregábamos nuestras libertades incondicional y permanentemente en manos del Estado a cambio de seguridad. Ahora bien, este es un modelo que ha sido rechazado casi universalmente desde la aparición de una forma reconocible de liberalismo moderno a mediados del siglo XIX. Pero en la crisis actual, hemos tendido a recurrir a él. Y creo que es un hecho muy sorprendente y muy siniestro.

Los peligros del miedo público

John Stuart Mill

"John Stuart Mill consideraba que el miedo y el sentimiento del público eran la principal amenaza para una democracia liberal".

"La tendencia sería que influyera en la política de manera que redujera a casi nada la isla dentro de la cual tenemos derecho a controlar nuestras vidas. Eso es lo que él veía como el gran peligro".

"No sucedió en su vida; sucedió en muchos países en el siglo XX, y está sucediendo en Gran Bretaña ahora".

La fragilidad de la democracia

"La democracia es intrínsecamente frágil. Tenemos la idea de que es un sistema muy robusto. Pero las democracias existen desde hace unos 150 años. En Inglaterra, creo que es justo decir que existen desde la segunda mitad del siglo XIX; no son la norma. En la antigüedad, las democracias se consideraban formas de gobierno intrínsecamente contraproducentes. Porque, según Aristóteles, las democracias se convierten naturalmente en tiranía. Porque el pueblo siempre caerá en manos de un demagogo que se convierte en gobernante absoluto....

"Ahora bien, es bastante notable que las sombrías predicciones de Aristóteles sobre el destino de las democracias hayan sido falsificadas por la experiencia del Occidente desde que comenzó la democracia. Y creo que hay que preguntarse por qué es así".

"En mi opinión, la razón es la siguiente: Aristóteles tenía básicamente razón sobre las tendencias, pero hemos conseguido evitarlas gracias a una cultura política común de moderación. Y esta cultura de la moderación, al depender de la mentalidad colectiva de nuestras sociedades, es extremadamente frágil, bastante fácil de destruir y extremadamente difícil de restaurar.

Sobre ser un liberal

"Me considero liberal con L minúscula. Hasta el brote de Covid, era una posición muy intermedia. Desde el brote, se está convirtiendo en algo controvertido, incluso en el extremo de la mente de algunas personas. Esto es, creo, un indicio de lo mucho que ha avanzado nuestra psicología nacional".

Sobre lo que debería aprender el gobierno

"Mi primera sugerencia es que los gobiernos no deberían tratar la información como una herramienta para manipular el comportamiento del público. Deberían estar más tranquilos que la mayoría de sus ciudadanos; deberían ser completamente objetivos. Mi segunda lección sería que los gobiernos que se ocupan de cuestiones científicas no deberían dejarse influir por una sola facción de científicos. Deberían comprobar siempre lo que se les dice, del mismo modo que, por ejemplo, los jueces comprueban las opiniones de los expertos presentando un contraexperto y averiguando qué conjunto de opiniones encaja mejor".

Sobre sus críticas

"Hubiera preferido que el tipo de argumentos que he estado exponiendo una y otra vez durante el último año los hubiera expuesto cualquier otra persona. Los colegas o ex colegas que desaprueban lo que he hecho tienen un buen punto. Pero hay algunas cuestiones que son tan fundamentales para los dilemas de nuestro tiempo, que son tan importantes, que creo que hay que estar dispuesto a dar la cara.