¿Practican 48 países el trolling de Estado?


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En los últimos años ha surgido un tipo de estructura especializada en estas maniobras: las "granjas de trolls". Esta entrevista se realizó el 20 de marzo de 2019, en el marco del simposio "Las democracias a prueba de infoxicaciones", organizado conjuntamente por el INA y la BNF. Jane Lytvynenko es periodista de BuzzFeed News, explica:

¿Qué es una "granja de trolls"?

Jane Lytvynenko: Cuando hablamos de granjas de trolls patrocinadas por el Estado, en realidad nos referimos a personas pagadas por los países para difundir desinformación con el fin de afectar al discurso público y que utilizan Internet principalmente con fines propagandísticos. También se les conoce como cibertropas.

¿Desde cuándo existen estas explotaciones?

Jane Lytvynenko: Por lo que sabemos, las primeras granjas comenzaron a funcionar en 2014. Pero con el tiempo, hemos visto aparecer más y más de ellas en todo el mundo. Así, por ejemplo, en 2017, el Oxford Internet Institute contabilizó 28 granjas de trolls patrocinadas por el Estado en todo el mundo. Sin embargo, en un informe de seguimiento publicado en 2018, encontramos un fuerte aumento de 28 a 48 en el número de países que participan en el trolling patrocinado por el Estado. Esto significa que este problema está creciendo en importancia y que es muy probable que el fenómeno sea efectivo.

¿Existen diferentes tipos de "granjas de trolls"?

Jane Lytvynenko: Los distintos países abordan la propaganda en línea de diferentes maneras. Rusia es, por supuesto, el ejemplo más famoso porque sus métodos son los más extensos. Son realmente los pioneros en este campo. Pero lo que estamos viendo es que algunas de las granjas de trolls patrocinadas por el Estado se están dirigiendo hacia el interior. Algunos intentan influir en la opinión y difundir propaganda de forma más directa, mientras que otros intentan provocar la ira sobre ciertos temas, contra ciertos grupos étnicos o ciertos conflictos. De modo que Internet puede ser explotado de forma infinita por las granjas de trolls, del mismo modo que nosotros mismos podemos utilizar Internet de diferentes maneras.

¿Por qué nos interesan tanto estas estructuras?

Jane Lytvynenko: No hay una respuesta sencilla a por qué hablamos tanto de ellos, pero creo que la respuesta corta es: porque funciona. Por ejemplo, en 2014 vimos los primeros signos de actividad en Facebook para influir en la opinión de Myanmar hacia los musulmanes rohingya. En 2015, vimos cómo los rusos intentaban influir en la opinión ucraniana tras la revolución. Y en 2016, las cosas se fueron realmente de las manos cuando las granjas de trolls patrocinadas por estados extranjeros se exportaron a Occidente al introducirse en las democracias e intentar influir en los resultados de las elecciones democráticas. A partir de ahí, después de que se descubrieran estas campañas, nos dimos cuenta realmente de que esto estaba ocurriendo en todo el mundo: no solo a nivel local, sino a nivel internacional. Y ahora nos toca plantear las preguntas: ¿por qué es eficaz? ¿Cómo funciona? ¿Y qué podemos hacer para reducir el impacto de este tipo de campañas?

¿Cómo se explica el poder de estas "granjas de trolls"?

Jane Lytvynenko: Piensa en cómo interactúas con las redes sociales: enciendes tu teléfono, abres un sitio web y accedes a la información. En Instagram, es una imagen; en Twitter, un mensaje; en Facebook, una publicación. La cuestión es: ¿cómo se seleccionan estas imágenes? ¿Cómo sabemos lo que se nos presenta y quién nos lo presenta? No tenemos realmente una respuesta a esta pregunta porque los algoritmos que utilizan las redes sociales no se revelan. Sabemos que se adaptan a nuestras preferencias, pero también sabemos que estos sistemas no están diseñados para las noticias: están diseñados para compartir fotos de bebés o de tu perro. Así que, en esencia, tenemos el cóctel perfecto para difundir información errónea. No sabemos por qué se nos pone algo delante, pero generalmente tendemos a reaccionar y no a investigar por qué vemos lo que vemos, o si la información se nos presenta con exactitud.

Como individuos, podríamos muy bien utilizar, replicar las técnicas de las "Granjas de Trolls", ¿no?

Jane Lytvynenko: Sí, así es. Una de las cosas más interesantes de las granjas de trolls, creo, es que juegan con nuestras emociones porque nos hacen reaccionar e interactuar físicamente con Internet. Así, por ejemplo, provocar la ira es mucho más eficaz que presentar un informe estéril sobre la economía o el cambio climático. Y eso es precisamente lo que los hace tan efectivos, porque cuando vemos algo que nos enfada, queremos gritar, discutir, involucrarnos de alguna manera. Es algo que hacemos como individuos. Los trolls lo entienden y utilizan la misma técnica.

¿Estas "granjas de trolls" sólo operan en Facebook?

Jane Lytvynenko: La razón por la que hablamos tanto de Facebook es que la plataforma tiene supuestamente dos mil millones de usuarios, lo que supone más gente que cualquier país del mundo. Es una audiencia enorme. Pero, por supuesto, Facebook no es el único lugar donde se producen estos problemas. Por ejemplo, sabemos que los algoritmos de recomendación de YouTube contribuyen a la radicalización, no sólo política, sino también en áreas como la antivacunación. Twitter puede ser manipulado muy fácilmente mediante el uso de bots y propaganda a través de sistemas informáticos. Canales como Instagram y Snapchat son muy visuales y, por tanto, muy difíciles de estudiar para los investigadores, lo que significa que algunos de estos problemas son difíciles de detectar. También hemos visto un aumento de la desinformación en los mensajes privados, un fenómeno al que se le atribuye haber causado violencia en otras partes del mundo. Para los periodistas e investigadores es aún más difícil detectar la desinformación en los mensajes porque se produce en las discusiones de grupo.

Lo que ocurre es que alguien que te gusta o en quien confías te transfiere algo y tú se lo transfieres a otra persona. Es un intercambio hecho en privado. Es muy difícil para nosotros entender la magnitud de eso porque a menos que seas parte de ese grupo, no puedes verlo. Así que este ecosistema funciona porque cada plataforma ofrece nuevas e interesantes formas de amenazar nuestro entorno de información.

¿Cuál es exactamente la responsabilidad de las redes sociales?

Jane Lytvynenko: Dentro de las redes sociales, yo diría que una de las principales responsabilidades es identificar primero a los malos actores, de forma proactiva y no reactiva, e intentar eliminarlos de la red. En Estados Unidos hay un gran debate sobre la libertad de expresión, pero la libertad de expresión no significa necesariamente que todo el mundo tenga derecho a exponer su mensaje a mil personas. Otra cosa que podrían hacer las redes sociales, pero que no hacen, es revelar cómo funcionan sus algoritmos. Investigadores del MIT han descubierto lo que llaman una "etiqueta nutricional" para los algoritmos. Esto sería algo que nos diría cuánto y cómo. Sabemos que muchas de las personas que Facebook clasifica políticamente como de izquierdas o de derechas, de extrema izquierda o de extrema derecha, en realidad no están de acuerdo con cómo las identifica Facebook. Pero como no sabemos cómo funciona esa clasificación, porque no tenemos realmente una forma de cambiarla o de decirle a Facebook: "Oye, mis opiniones políticas han cambiado un poco, ¿podrías hacer una actualización?", no tenemos forma de controlar el entorno informativo en el que nos encontramos.

¿Cree que la situación puede cambiar a mejor?

Jane Lytvynenko: Aunque hay negatividad en Internet, ya sea por la desinformación o por la focalización en comunidades vulnerables, la web también ha dado voz a la gente y ha proporcionado a muchas comunidades antes ignoradas una forma de expresarse. Creo que estamos en un periodo de transición en el que comprendemos que algo va mal. Entendemos que esta bestia que hemos creado necesita ser domada. Y creo que si realmente nos tomamos esto en serio, si los reguladores, las empresas tecnológicas y los usuarios individuales se lo toman muy en serio y a pecho, entonces sí, soy optimista. Pero si ignoramos el problema y esperamos que desaparezca, o si decidimos individualmente que "no, esto no me concierne, soy inteligente, no me meto en estas cosas", entonces este problema persistirá y afectará al funcionamiento de nuestra democracia.