¿Está Johnson & Johnson obligada a dejar de vender talco para bebés que provoca cáncer?


La firma está apelando contra una orden de 2018 de pagar $4,7 mil millones (3,6 mil millones de libras) en daños y perjuicios a 22 mujeres que alegaron que los productos de talco de Johnson & Johnson les causaron cáncer de ovario.

El talco está relacionado con el cáncer

A pesar de conocer los estudios que relacionan el talco con el cáncer, que se remontan a 1971, cuando científicos de Gales descubrieron partículas de talco incrustadas en tumores de ovario y cuello de útero, la empresa no advirtió a los consumidores sobre los riesgos de cáncer del talco.

Según el New York Times, los científicos han planteado la hipótesis de que el talco podría provocar cáncer porque los cristales pueden ascender por el tracto genitourinario hasta la cavidad peritoneal, donde se encuentran los ovarios, y pueden desencadenar una inflamación, que se cree que desempeña un papel importante en el desarrollo del cáncer de ovario.

 

El talco es un mineral arcilloso natural compuesto de magnesio y silicio que se extrae cerca del amianto, un conocido carcinógeno. El Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer clasificó en 2006 el talco como posible carcinógeno humano si se utiliza en la zona genital femenina, pero ningún organismo ha actuado para retirar el talco del mercado o añadir advertencias.

El riesgo de cáncer de los polvos de talco se ha documentado en las principales revistas médicas a lo largo de las últimas cuatro décadas. El primer indicio de que el talco aumenta el riesgo de cáncer de ovario en las mujeres apareció en un informe de 1971, cuando un estudio de pacientes diagnosticadas de cáncer de ovario reveló la presencia de partículas de talco en los tejidos ováricos.

Empresas como la corporación de cosméticos Johnson & Johnson y la compañía minera de talco Luzenac America y su empresa matriz Rio Tinto Materials, que fabrican y comercializan productos de talco, incluidos los polvos corporales para mujeres y los polvos para bebés, han argumentado en contra de la conexión entre el talco y el cáncer desde ese primer hallazgo.

Tras el estudio de 1971 que detectó por primera vez una conexión entre el uso de polvos de talco y el cáncer de ovario, se han publicado muchos más estudios científicos en destacadas revistas médicas como Cancer, The Lancet y Oncology a lo largo de las últimas décadas. El Instituto Nacional del Cáncer y la Unión Internacional contra el Cáncer han publicado resultados similares.

El encubrimiento de los peligros del polvo de talco

En 1993, el Programa Nacional de Toxicología (NTP) de EE.UU. publicó un estudio sobre la toxicidad del talco no asbestiforme y encontró claras pruebas de actividad cancerígena. Incluso sin la presencia de fibras similares a las del amianto, el talco fue catalogado como carcinógeno.

Para hacer frente a las reclamaciones de esta investigación, varios actores de la industria cosmética, entre ellos J&J, formaron el Grupo de Trabajo de Partes Interesadas en el Talco (TIPTF). El objetivo del TIPTF era realizar una investigación para defender la seguridad del talco. Los tribunales que fallaron en contra de J&J consideraron que los miembros de este grupo de trabajo mintieron a los consumidores y utilizaron su influencia política para influir en la normativa relativa a la seguridad de los productos con talco.

Como informó Larry Bodine en su artículo del Huffington Post titulado Behind the $55 Million Verdict: Johnson & Johnson sabía de los riesgos de cáncer del polvo de talco desde la década de 1970:

 

Demanda de las mujeres

Según la demanda de las mujeres, la TIPTF contrató a científicos para que realizaran investigaciones sesgadas sobre la seguridad del talco. Los miembros de la TIPTF editaron los informes científicos de los científicos que contrataron antes de presentarlos a las agencias gubernamentales. Los miembros de la TIPTF divulgaron información falsa sobre la seguridad del talco a los consumidores y utilizaron su influencia política y económica en los organismos reguladores durante la década de 1990.

Curiosamente, en 2006, el gobierno canadiense clasificó el talco como una sustancia D2A, que se considera "muy tóxica" y "causante de cáncer" según su clasificación de materiales peligrosos para el trabajo. Ese mismo año, el proveedor de talco de J&J, Imerys Tal, empezó a añadir una advertencia de seguridad a sus productos de talco. Esta advertencia nunca fue transmitida por J&J a los consumidores finales.

Uno de los miembros del jurado en el caso de los $55 millones, Jerome Kendrick, dijo a un periódico de St. Louis que los memorandos internos de la empresa "sellaron bastante mi opinión". Dijo: "Intentaron encubrir e influir en las juntas que regulan los cosméticos". Y añadió: "Podrían haber puesto al menos una etiqueta de advertencia en la caja, pero no lo hicieron. No hicieron nada".

Los investigadores saben desde hace más de treinta años que el uso perineal de los polvos de talco está asociado a un mayor riesgo de cáncer de ovario. Sin embargo, la sustancia no está regulada en la India y no hay etiquetas de advertencia en los polvos de talco. El cáncer de ovario es una enfermedad dañina que puede provocar sufrimiento y muerte.