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Hay mal aliento que no se puede ocultar. Ahora que los dentistas han vuelto a abrir sus puertas, están teniendo pacientes que se presentan con una serie de síntomas desagradables, que los médicos han bautizado como "boca de mascarilla" (Mask Mouth).

Efectos secundarios de la máscarilla

El nuevo problema de higiene bucal -causado por, lo has adivinado, llevar una mascarilla todo el tiempo para supuestamente evitar la propagación del coronavirus- está provocando todo tipo de desastres dentales como dientes cariados, retracción de las encías y un aliento muy agrio.

"Estamos viendo inflamaciones en encías que siempre han estado sanas, y caries en personas que nunca las habían tenido", dice el Dr. Rob Ramondi, dentista y cofundador de One Manhattan Dental. "Alrededor del 50% de nuestros pacientes se ven afectados por esto, [por lo que] decidimos llamarlo 'boca de máscarilla' - despues de la 'boca de metanfetamina'."

Enfermedad de la boca de mascarilla

El término "boca de metanfetamina" es ampliamente utilizado por los dentistas para describir los problemas dentales que surgen entre los consumidores de metanfetamina. Los adictos suelen acabar con los dientes agrietados y manchados de negro y marrón porque el estimulante les provoca antojos de azúcar, rechinar los dientes y apretar la mandíbula. También suelen descuidar su higiene bucal.

Aunque la 'boca de la máscarilla' no es tan obvia, si no se trata, los resultados podrían ser igualmente perjudiciales.

"La enfermedad de las encías -o enfermedad periodontal- acabará provocando derrames cerebrales y un mayor riesgo de infarto", afirma el Dr. Marc Sclafani, otro cofundador de One Manhattan Dental.

Dice que el síndrome del mal aliento se desencadena al cubrirse la cara, ya que el uso de una mascarilla aumenta la sequedad de la boca, y la acumulación de bacterias malas.

"La gente tiende a respirar por la boca en lugar de por la nariz cuando lleva una mascarilla", dice Sclafani. "La respiración por la boca está causando la sequedad de la boca, lo que conduce a una disminución de la saliva - y la saliva es lo que combate las bacterias y limpia sus dientes."

Añade que "la saliva es también lo que neutraliza el ácido en la boca y ayuda a prevenir las caries y las enfermedades de las encías."

La tendencia de la gente a beber menos agua mientras usan mascaríllas, así como a consumir más café y alcohol durante el encierro, también han contribuido a la deshidratación generalizada que está observando.

¿Qué puedes hacer?

En el lado positivo, los dentistas dicen que están recogiendo a pacientes con problemas de aliento que, de otro modo, podrían descuidar su salud dental durante la pandemia.

"Los pacientes vienen a nosotros como, 'Wow, tengo mal aliento, necesito una limpieza'. Pero cuando tienen mal aliento, o bien ya tienen una enfermedad periodontal o bien tienen muchas bacterias que se asientan en la lengua debido a la sequedad de la boca", dice Sclafani.

Sclafani dice que hay cosas que los usuarios pueden hacer para evitar los peores efectos secundarios: beber más agua, reducir la cafeína, conseguir un humidificador (para "ayudar a humedecer el aire"), usar un enjuague bucal sin alcohol, raspar la lengua, no fumar y respirar por la nariz.

¿Y si todo eso falla? "¡Simplemente no lleves máscarilla!"

 


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